Cuando la mayoría de las personas…

Cuando la mayoría de las personas escuchan el término quimioterapia, piensan en un tratamiento para curar el cáncer. Si bien es cierto que la quimioterapia se usa a menudo como un intento de curar el cáncer por completo, también se puede usar

Como una forma de prolongar la vida y aliviar los síntomas. El objetivo principal de la quimioterapia es reducir los tumores y detener el crecimiento del cáncer. Si se ha determinado que el cáncer no se puede curar, la quimioterapia puede ser beneficiosa para reducir el tamaño del tumor lo suficiente como para aliviar los síntomas físicos del cáncer y retrasar el avance del cáncer lo suficiente como para prolongar la vida. Esta idea de quimioterapia paliativa es relativamente nueva. Es solo en los últimos años que ese alivio de los síntomas se ha convertido en un componente importante de los ensayos clínicos para la investigación del cáncer. El uso de quimioterapia en el cáncer avanzado en etapa avanzada sigue siendo un tema controvertido en la comunidad médica y los pacientes y sus seres queridos a menudo se quedan atrapados en el medio, preguntándose si seguir un tratamiento agresivo o centrarse solo en medidas de comodidad. Es importante que un paciente con cáncer comprenda los principios básicos de la quimioterapia y los beneficios y riesgos de la quimioterapia paliativa. Bas Fundamentos de la quimioterapia

La quimioterapia es un término general para el uso de un agente químico para detener el crecimiento de las células cancerosas. Se puede administrar de varias maneras, siendo la más común:

Oralmente: píldoras tomadas por vía oral

Intravenosa (IV) – perfusión intravenosa

Tópicamente – aplicada a la piel

  • La quimioterapia generalmente se refiere a agentes químicos como agentes alquilantes (es decir, Cytoxan), antimetabolitos (es decir, 5-FU) y antibióticos antitumorales (es decir, Adriamycin).
  • Estos productos químicos están diseñados para matar las células cancerosas y evitar que crezcan, pero no son parciales. También atacan las células sanas, causando efectos secundarios como náuseas, pérdida de cabello e infecciones.
  • Aunque técnicamente no se considera la quimioterapia, se pueden usar otros medicamentos paliativamente para reducir el tamaño del tumor y retrasar el crecimiento del cáncer.

Incluyen la terapia hormonal y la inmunoterapia. La terapia hormonal es el uso de hormonas para retrasar el crecimiento del cáncer, como el estrógeno para retrasar el cáncer de cuello uterino, el tamoxifeno para retrasar el cáncer de mama y los antiandrógenos para el cáncer de próstata. La inmunoterapia está diseñada para estimular el sistema inmunitario para reconocer y atacar mejor las células cancerosas.

Para fines paliativos, la mayoría de los oncólogos prefieren probar el tratamiento con el menor riesgo de efectos secundarios que afecten negativamente a la calidad de vida. Esto significa que la terapia hormonal se puede probar antes de las quimioterapias tóxicas.

Beneficios y riesgos de la quimioterapia paliativa

La quimioterapia, sin importar cuál sea su propósito, no es libre de riesgos. También es notorio por causar efectos secundarios angustiantes. Se deben considerar los riesgos versus los beneficios potenciales y el efecto sobre la calidad de vida.

El mejor indicador de riesgo versus beneficio es su estado de rendimiento (consulte la tabla a continuación). Si su estado de rendimiento es restringido, tendrá más probabilidades de desarrollar efectos secundarios graves, como la toxicidad de la quimioterapia. También se debe considerar el tamaño del tumor y los sitios de

Metástasis

, es decir, los sitios a los que se ha extendido el cáncer primario. Los tumores más grandes y cánceres que tienen múltiples sitios de metástasis tendrán menos probabilidades de responder a la quimioterapia paliativa.

Karnofsky Performance Scale PuntuaciónEstado

100

Normal: sin quejas, sin evidencia de enfermedad 90
Capaz de llevar a cabo la actividad normal; síntomas menores 80
Actividad normal con esfuerzo; algunos síntomas 70
Cuida de sí mismo; incapaz de llevar a cabo actividades normales 60
Requiere asistencia ocasional; se preocupa por la mayoría de las necesidades 50
Requiere asistencia considerable y cuidado frecuente 40
Incapacitado: requiere cuidados y asistencia especiales 30
Incapacidad severa: hospitalizado pero la muerte no es inminente 20
Muy enfermo: se necesita cuidado de apoyo activo 10
Moribundo: fatal los procesos están progresando rápidamente 0
Muerte Quimioterapia paliativa y su calidad de vida
También es importante considerar cómo la quimioterapia paliativa afectará su calidad de vida. Los componentes de la calidad de vida pueden parecer ligeramente diferentes de persona a persona, pero generalmente incluyen bienestar físico así como también bienestar emocional, social y espiritual. Si las posibilidades de que la quimioterapia paliativa le brinde mayor comodidad física son buenas, tiene un nivel de funcionamiento razonablemente alto y un sistema de apoyo sólido para su salud emocional y espiritual, puede decidir continuar con el tratamiento.

Sin embargo, las posibilidades de desarrollar efectos secundarios graves son altas, la carga de los tratamientos y pruebas actuales es pesada, y usted está emocional y espiritualmente agotado, la probabilidad de que la quimioterapia paliativa mejore su calidad de vida es probablemente pobre.

Tomar la decisión de iniciar la quimioterapia paliativa

Al considerar la quimioterapia paliativa, hable con su médico sobre los riesgos y los posibles beneficios. Vea cinco preguntas para preguntarle a su oncólogo sobre la quimioterapia paliativa. Reúna toda la información que pueda sobre su cáncer y la probable quimioterapia paliativa sobre el tamaño del tumor y la calidad de vida.

No hay una respuesta correcta para cada paciente con cáncer. La calidad de vida es profundamente personal y las cosas que son importantes para un paciente pueden no ser tan importantes para usted. Tómese el tiempo para examinar sus necesidades, deseos y las cosas que son más importantes para usted.

Armado con la información correcta de su médico y la confianza en sus objetivos personales, estará bien equipado para ejecutar la decisión que sea adecuada para usted.

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