Bastones para caminatas para beneficios de salud y terapia

Caminar con bastones ha sido promocionado por tener muchos beneficios para la salud y el estado físico. Los profesionales de la salud y los terapeutas pueden recomendar bastones de caminar para personas con condiciones que afectan su equilibrio o capacidad de ejercicio. También puede tener amigos que le digan cuánto usar polos les ha ayudado a mantener un estilo de vida activo, ya sea caminando sobre pavimento nórdico o utilizando bastones de trekking en senderos naturales.

¿Qué dice la investigación sobre si estos beneficios son respaldados por resultados probados? Es bueno ser un poco escéptico, ya que aquellos que producen y comercializan bastones y bastones de trekking tienen un interés en la respuesta. También es bueno para los médicos y terapeutas explorar su uso para diferentes afecciones, siempre que sean objetivos en cuanto a si se ven los beneficios.

Al observar la investigación, también es importante observar si los estudios compararon caminar con bastones para caminar regularmente, otras formas de ejercicio o estar inactivo. Cómo usas los polos también es importante. Si un estudio habla de Nordic Walking o Exerstriding, los polos se utilizan para involucrar a más músculos y aumentar la intensidad del ejercicio. Esto no ocurre si los polos simplemente se usan pasivamente para mejorar la estabilidad al andar.

Aptitud para personas mayores y caminar con bastones

Se han realizado muchos estudios sobre los beneficios de la condición física de caminar con bastones a medida que envejece.

Comparando la marcha nórdica con bastones con caminatas regulares, entrenamiento de resistencia y con ser sedentario, una revisión sistemática de estudios encontró estos efectos para participantes de 60 a 92 años de edad:

  • Equilibrio: La marcha nórdica mejoró el equilibrio dinámico (la capacidad de mantener el equilibrio en movimiento) mejor que el entrenamiento regular de caminar y resistencia. Tanto la marcha normal como la caminata nórdica mejoraron el equilibrio funcional (equilibrio utilizado en sus actividades de la vida diaria) en comparación con ser sedentario. Curiosamente, la marcha nórdica tuvo un efecto negativo sobre el equilibrio estático (capacidad de mantener una posición mientras está inmóvil).
  • Flexibilidad: la marcha nórdica mejoró la flexibilidad de la parte inferior del cuerpo mejor que la marcha regular y la flexibilidad de la parte superior del cuerpo mejor que el entrenamiento de resistencia.
  • Capacidad aeróbica: la marcha nórdica mejoró la capacidad aeróbica en comparación con el entrenamiento de resistencia o el sedentarismo, pero la marcha regular mostró una mejora aún mejor.
  • Fuerza muscular: la marcha nórdica mejoró la fuerza muscular de la parte inferior del cuerpo mejor que el entrenamiento de resistencia y el sedentarismo. Mejoró la fuerza muscular de la parte superior del cuerpo mejor que ser sedentario.
  • Calidad de vida: la marcha nórdica mejora la calidad de vida mejor que el entrenamiento regular de caminar o de resistencia.
  • Índices de salud: la marcha nórdica mejoró la composición corporal, el perfil lipídico y los resultados cardiovasculares en comparación con ser sedentario.

Si bien muchos de los beneficios se pueden ver con otras formas de ejercicio, algunos de los efectos más importantes se registraron en la calidad de vida, lo que demuestra que las personas disfrutaban caminar con pértigas. Ese es un factor importante para ser consistente con la actividad física. La marcha nórdica también mejoró todos los componentes de la aptitud física para las personas mayores: cardiovascular, fuerza, flexibilidad y equilibrio.

Una persona de la tercera edad puede usar bastones para caminar en lugar de otra herramienta de movilidad como un bastón o un andador.

Un terapeuta puede sugerir esto como una opción, cuando corresponda. Esto puede ayudarlo a mantener la autoestima y caminar con confianza.

Aumento de la intensidad del ejercicio

El CDC, la American Heart Association y otras autoridades de salud recomiendan al menos 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada por semana para reducir los riesgos para la salud. Pero algunas personas no pueden caminar lo suficientemente rápido como para elevar su ritmo cardíaco a la zona de intensidad moderada y es posible que no puedan tolerar la carrera. La marcha nórdica aumenta la intensidad del ejercicio a una velocidad constante.

Las personas con insuficiencia cardíaca crónica, enfermedad de las arterias coronarias, osteoartritis de la rodilla u obesidad pueden usar bastones para caminar y obtener los beneficios del ejercicio de intensidad moderada a una velocidad de marcha que pueden lograr.

La marcha nórdica puede usarse para la rehabilitación y para mantener una buena cantidad de ejercicio. La marcha nórdica puede provocar la quema de más calorías durante una sesión de ejercicio que caminar sin bastones, y un estudio pequeño vio beneficios para la pérdida de peso.

Varios estudios han demostrado que la marcha nórdica es igual o superior a la caminata rápida como un ejercicio cardiovascular para personas sanas.

Bastones para caminar y la enfermedad de Parkinson

El ejercicio físico es importante terapéuticamente para mantener la movilidad y la calidad de vida de las personas con la enfermedad de Parkinson. La marcha nórdica se ha incluido en más de cinco docenas de estudios, incluidos algunos ensayos controlados aleatorios. La mayoría de estos informa resultados favorables. Pero cuando los datos se analizan por completo, la marcha nórdica tiene solo una pequeña cantidad de evidencia de que es terapéuticamente beneficioso para las personas con la enfermedad de Parkinson. Otras terapias físicas complementarias tienen mejor evidencia, incluyendo baile, entrenamiento de marcha robótica e hidroterapia.

Caminar con bastones es una buena forma de actividad física y puede dar más confianza al caminar. Pero una revisión sistemática de los estudios indica que se necesita una investigación mejor diseñada para recomendar su uso en lugar de otras formas de ejercicio para obtener beneficios terapéuticos en la enfermedad de Parkinson.

Desde esa revisión, se han realizado estudios que mostraron los beneficios de la marcha nórdica para mejorar la estabilidad postural y la marcha de las personas con la enfermedad de Parkinson. Los estudios continuados mostrarán si esta es una evidencia sólida.

Caminar con polos y enfermedad arterial periférica

Si tiene enfermedad arterial periférica (PAD), puede sentir dolor al caminar (claudicación) y encontrarse limitado a caminar distancias cortas. Sin embargo, caminar se prescribe para la rehabilitación cuando tienes PAD. Un programa de 24 semanas de marcha nórdica fue realizado por dos equipos diferentes de investigadores. Se demostró que era eficaz para mejorar la forma física aeróbica y la duración de la caminata. También tuvieron una cantidad reducida de dolor por claudicación y claudicación percibida durante el ejercicio en comparación con un grupo de control que no hizo ejercicio.

Sin embargo, cuando uno de los grupos de investigadores comparó la marcha regular con la marcha nórdica (usando la técnica Exerstriding), encontraron mejores resultados para caminar sin los polos. Aquellos que no caminaron con bastones tuvieron una mejor resistencia al caminar con una prueba de esfuerzo constante en la cinta de correr. Con ambos tipos de caminar hubo una mejor oxigenación tisular y retraso en el inicio del dolor por claudicación. Ambos grupos pensaron que habían mejorado la función física y la distancia a pie. La mayoría de los sujetos de prueba eran hombres mayores, por lo que estos resultados pueden variar para las mujeres. El estudio apoya caminar como terapia para la enfermedad arterial periférica, pero mostró que caminar con bastones no es superior.

Cáncer de seno

El tratamiento del cáncer de seno mediante cirugía, radiación y quimioterapia puede causar problemas de movimiento en la parte superior del cuerpo. El ejercicio de la parte superior del cuerpo es un componente importante de la rehabilitación, y el ejercicio cardiovascular también es beneficioso durante y después del tratamiento del cáncer de mama. Un par de estudios pequeños descubrieron que caminar con bastones de caminar mejoraba la movilidad del hombro y la resistencia muscular de la parte superior del cuerpo de los pacientes con cáncer de mama. Tampoco empeoró el linfedema existente.

Una palabra de Verywell

Usar bastones para caminar puede ser beneficioso para el ejercicio de personas sanas, personas mayores y personas con diversas condiciones. Si su médico o terapeuta sugiere bastones para caminar, hable con ella sobre cómo deben usarse. La técnica que utiliza para obtener un impulso en la intensidad del ejercicio (marcha nórdica o exerstriding) es diferente de la utilizada para una mejor estabilidad. Saber cómo usarlos correctamente puede garantizar que obtenga todos los beneficios.

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