¿Los tratamientos alternativos para el asma son efectivos y seguros?

Casi el 60% de los pacientes con asma informan que usan un tratamiento alternativo para el asma y han probado las prácticas de Medicina Complementaria y Alternativa (CAM) para mejorar su asma a pesar de la falta de evidencia definitiva de que la CAM funcione. Este artículo se centrará en:

  • ¿Qué es el tratamiento de asma CAM?
  • Hablando con su médico sobre el tratamiento alternativo para el asma.
  • ¿Qué tratamientos alternativos para el asma hay disponibles?

¿Qué es el tratamiento CAM?

El tratamiento de asma CAM es un tratamiento generalmente considerado fuera de la medicina convencional como se practica actualmente. Eso no significa que un tratamiento alternativo para el asma pueda no ayudar a su asma, solo que actualmente puede haber una falta o evidencia limitada que respalde el uso de estas terapias.

CAM por lo general describe prácticas o terapias que pueden usarse como complemento de (complementario) o en lugar de (alternativo) el tratamiento médico convencional para el asma. Si bien la definición varía, todos los tratamientos aquí se consideran parte de CAM.

Hable con su médico sobre la CAM

Es importante asegurarse de informar a su proveedor de atención médica que está usando tratamientos complementarios o alternativos para el asma y que conoce todos los posibles efectos secundarios e interacciones con su régimen médico convencional para el asma.

¿Qué tratamiento alternativo para el asma hay disponible?

Acupuntura

Como parte de la medicina tradicional china, la acupuntura consiste en estimular puntos específicos en el cuerpo con agujas para mejorar la salud y el bienestar. Los estudios que usan acupuntura para tratar el asma han sido mixtos, y algunos muestran beneficios y la mayoría no demuestran ningún beneficio.

Medicina herbal

Herbalismo es el uso de plantas o productos vegetales en el tratamiento de una afección médica como el asma.

La teoría es que las plantas o los productos vegetales tienen propiedades específicas que pueden ayudar a mejorar la fisiología del asma antiinflamatoria o broncodilatadora.

Si bien una cantidad de medicamentos actuales para el asma provienen de plantas, la fitoterapia -o el uso de plantas y extractos de plantas para prevenir y tratar enfermedades- no se practica comúnmente en los Estados Unidos. A pesar de esto, hay un gran porcentaje de adultos y niños (31 % a 45%) en estudios de investigación se encuentran utilizando productos a base de hierbas como parte de su régimen de asma, aunque la evidencia que respalda los productos a base de hierbas es bastante débil.

Biofeedback

Es una técnica que ayuda a las personas a controlar las respuestas físicas involuntarias. Los resultados se mezclan en pacientes con asma con niños y adolescentes que muestran el mayor beneficio potencial.

Ejercicios respiratorios

El entrenamiento respiratorio puede mejorar la respiración en personas con asma. Las técnicas incluyen técnicas principalmente pranayama, una forma de yoga, la técnica de respiración Buteyko y relajación muscular. La Revisión Cochrane de septiembre de 2003 que examinaba los ejercicios de respiración para el asma descubrió que los ejercicios de respiración disminuyeron tanto la necesidad del uso de inhaladores de rescate como la cantidad de exacerbaciones agudas de asma. La calidad de vida también se mejoró significativamente con el reentrenamiento respiratorio.

Los autores señalan que debido a que cada uno de los estudios fue significativamente diferente, no pueden hacer una recomendación de rutina para los ejercicios de respiración. Pero las mejoras en la calidad de vida parecen prometedoras. Los autores concluyen que se necesitan ensayos clínicos a gran escala para determinar si los ejercicios de respiración serán útiles para el control del asma.

Manipulación de la columna vertebral quiropráctica

Esta es una práctica de los quiroprácticos que hace hincapié en la manipulación de la columna vertebral con el fin de ayudar al cuerpo a sanarse a sí mismo. Una revisión de los investigadores concluyó que no hay evidencia que apoye la manipulación espinal como tratamiento para el asma.

Homeopatía

Según el Instituto Nacional del Cáncer, la homeopatía es:

Un enfoque alternativo a la medicina basado en la creencia de que las sustancias naturales, preparadas de una manera especial y que se usan con mayor frecuencia en pequeñas cantidades, restauran la salud. De acuerdo con estas creencias, para que un remedio sea efectivo, debe causar en una persona sana los mismos síntomas que se tratan en el paciente. También se llama medicina homeopática.

Ejemplos de homeopatía incluyen:

  • Raíz de regaliz
  • Gingko biloba
  • Coleus forshkohlii

La revisión Cochrane Review de agosto de 2007 de la homeopatía encontró que algunos agentes proporcionan beneficios y otros no proporcionan beneficios. Es importante destacar que es poco probable que la homeopatía administrada por profesionales de la salud debidamente capacitados lesione a los pacientes.

Hipnosis

La hipnosis es un estado de sueño trance inducido artificialmente donde las personas susceptibles se vuelven más conscientes, enfocadas y abiertas a la sugestión. Cuando se realiza por personas debidamente capacitadas, la hipnosis puede ayudar a mejorar el asma y parece ser más efectiva en los niños.

Si bien algunos datos apoyan la hipnosis como un tratamiento para el asma difícil de controlar que no responde de manera óptima a la terapia médica, relativamente poca investigación ha examinado la hipnosis como un tratamiento estándar para el asma. Si bien hay algunos indicios de que la hipnosis puede ser una terapia efectiva, se necesitan más estudios.

Espeleoterapia

La espeleoterapia, o el uso de cuevas y otros entornos subterráneos para el tratamiento del asma, no es común en los EE. UU. U otros países occidentales, pero está muy extendida en algunos países de Europa Central y Oriental.

No hay evidencia de que la espeleoterapia mejore la respiración en personas con asma de ensayos de investigación publicados. Mientras que varios ensayos están disponibles en ruso en Pub Med, un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina que alberga artículos científicos, la Revisión Cochrane de abril de 2006 no pudo recomendar la espeleoterapia para el asma y concluyó que se necesitaban más investigaciones.

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