¿Son saludables los alimentos congelados?

Cuando se trata de preparar y servir una comida rápida, nada supera la conveniencia de los alimentos congelados. Se ajustan muy bien en el congelador, se mantienen durante mucho tiempo y son muy fáciles de preparar. Surtirse de alimentos congelados también puede ser una excelente manera de ahorrar dinero si los compra cuando están en oferta. Y, por supuesto, también puede congelar alimentos frescos perecederos para mantenerlos más tiempo, que es una excelente manera de reducir los desperdicios.

Pero, ¿son saludables los alimentos congelados?

El acto de congelar no hace que los alimentos sean saludables o no saludables; realmente depende del contenido nutricional de la comida que se congela. Las frutas y verduras congeladas pueden ser muy saludables, pero las pizzas congeladas, los refrigerios y otras entradas pueden ser bastante insalubres. Si su comida es nutritiva antes de que se congele, aún así será bueno para usted después.

¿La congelación no cambia el valor nutricional de los alimentos?

La congelación no afecta el conteo de calorías, el contenido de fibra ni la cantidad de minerales. Puede marcar la diferencia con algunas vitaminas, como el folato y la vitamina C. Pero, la mayor parte del valor nutricional se mantendrá después de la congelación.

La congelación tampoco cambia la cantidad de grasa, proteína, carbohidratos o azúcar. El contenido de fluido puede cambiar, lo cual es evidente cuando descongelas tu comida. Es posible que vea un charco de líquido a medida que el agua se escurre.

¿Los alimentos congelados pesan lo mismo que los frescos al contar las calorías?

Un recipiente cerrado con comida debe pesar igual antes de congelarlo y después de congelarlo.

Pero, si hay mucho líquido que se drena de la comida a medida que se descongela, la comida que sirve puede pesar un poco menos. Si el único líquido que se pierde es agua, el recuento de calorías no cambiará para esa porción, pero podría cambiar el tamaño aparente de la porción.

Elegir alimentos saludables congelados

Cuando compre alimentos congelados, busque productos que no tengan mucha azúcar agregada, salsas de sodio o altas en calorías.

A veces es fácil, pero puede ser un poco complicado cuando vas más allá de una simple bolsa de verduras. Aquí hay algunos consejos para seleccionar alimentos congelados saludables.

Elija vegetales simples (muchos pueden cocinarse al vapor en el microondas en la bolsa), en lugar de productos que también contengan salsas. Si realmente le encanta la simplicidad de las verduras y la salsa, busque las salsas que están hechas con menos grasa y sodio. Tendrá que mirar las etiquetas de información nutricional y recordar tomar en consideración los tamaños de las porciones.

La misma idea con frutas. Elija frutas que estén congeladas sin agregar azúcar ni jarabe. Y ten cuidado con las calorías extra en las mezclas de batidos de frutas congeladas porque a menudo están hechas con azúcares añadidos que no necesitas.

Elegir comidas y bocadillos saludables congelados requerirá un poco de trabajo de detective. A menudo son ricos en grasas saturadas, sodio, azúcar y calorías, pero no tan ricos en vitaminas y minerales. Las pizzas, los bocadillos, los sándwiches, los burritos, las cenas de pollo frito y otras comidas no suelen ser buenas opciones. Pero, si compara las etiquetas o busca en la sección de alimentos naturales de su tienda, puede encontrar comidas congeladas y refrigerios que son mejores para usted.

Las carnes, pescados, mariscos y aves de corral congelados son mejores si están hechos sin ningún ingrediente adicional.

Reducir el pollo empanado, las varitas de pescado, los perritos de maíz y otros alimentos maltratados y empanados. Opte por pechugas de pollo congeladas, camarones y filetes de pescado que no estén empanadas.

Congelar alimentos en casa

Aunque casi todo lo que usted compra, cultiva o cocina puede congelarse, los huevos que todavía están en su cáscara y cualquier cosa que se venda en una lata o recipiente sellado no están destinados a congelarse. Y algunos alimentos como la mayonesa, el aderezo para ensaladas y las salsas de crema no van bien en el congelador.

Carne, pollo, pescado y mariscos se pueden congelar sin problema. La mayoría de las frutas y verduras también se pueden congelar, a excepción de la lechuga y otras verduras crudas.

Aquí hay algunos consejos para congelar sus alimentos frescos:

Las frutas pueden pelarse y cortarse en trozos de 1 a 2 pulgadas y colocarse en una bandeja para hornear y congelar hasta que queden sólidas. Coloque la fruta en bolsas de congelador más pequeñas. Esta es una buena manera de guardar fruta para batidos o recetas que requieren fruta. Puede que no se vean bonitos, pero estarán bien para cocinar o mezclar.

Las verduras requieren un poco más de trabajo para un almacenamiento óptimo. Deben blanquearse antes de ponerlos en bolsas de congelador. Para picar sus verduras, colóquelas en agua hirviendo por un minuto o dos y luego sumérjalas en agua helada para detener el proceso de cocción. No quiere que las verduras se cocinen durante todo el proceso, pero el escaldado ayuda a conservar mejor su frescura.

Las carnes crudas, las aves de corral y los pescados pueden envolverse en papel resistente al congelador y colocarse directamente en el congelador. Las sobras o comidas que prepare con anticipación se pueden congelar en recipientes hechos para congelar.

Descongelación y preparación de alimentos congelados

Con frecuencia, las verduras congeladas no deben descongelarse antes de cocinarlas. Puede hervir, cocer al vapor o ponerlos en el microondas de inmediato. Las frutas y las bayas deben descongelarse ligeramente antes de usarlas, pero si las deja derretirse por completo, es posible que se vuelvan demasiado blandas.

Las carnes congeladas generalmente deben descongelarse antes de cocinarlas. De lo contrario, corre el riesgo de sobrecocinar las partes externas de la carne y de cocinar el centro por debajo. Descongele sus alimentos colocándolos en el refrigerador o en agua fría. No permita que se descongelen a temperatura ambiente porque las bacterias pueden crecer en la carne si se deja afuera por más de una o dos horas.

Puede demorar mucho tiempo en descongelar sus alimentos, especialmente los cortes de carne más grandes, así que planee con anticipación. Si debe cocinar sus carnes antes de descongelarlas, asegúrese de aumentar el tiempo de cocción en aproximadamente un 50 por ciento y use un termómetro para carne para verificar que esté cocido.

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