¿El chocolate negro es realmente bueno para tu corazón?

¿El chocolate negro es realmente bueno para tu corazón?

El chocolate está hecho de cacao, que contiene polifenoles, que pueden funcionar como antioxidantes que reducen el colesterol LDL (el tipo malo) y reducen la presión arterial. Algunos expertos sugieren que comer chocolate todos los días puede disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

El cacao contiene epicatequinas y catequinas, que son similares a los polifenoles que se encuentran en el té verde; y quercetina, que se encuentra en frutas y verduras.

El chocolate amargo tiene más antioxidantes que el chocolate con leche porque ciertos métodos de procesamiento eliminan los polifenoles, que tienen un sabor amargo.

Investigación sobre el chocolate

Los estudios de investigación que se remontan a 2006 analizaron el consumo de chocolate y cómo se correlacionaba con el riesgo de enfermedad cardiovascular en grandes poblaciones y, de hecho, encontraron una correlación. Las personas que consumían más chocolate de cualquier tipo tendían a tener un menor riesgo de enfermedad cardiovascular. Esta es información interesante, pero el problema con estos tipos de estudios de nutrición es la gran posibilidad de factores de confusión. Si las personas que comen chocolate también hacen otras cosas que disminuyen el riesgo de enfermedades cardiovasculares, los investigadores y reporteros pueden llegar a la conclusión equivocada.

Es mejor tener ensayos controlados aleatorios, que son estudios en los que se estudia una terapia particular (en este caso chocolate o cacao) de tal manera que los factores de confusión se eliminan o al menos se minimizan.

El cacao parece tener efectos beneficiosos sobre la función de los vasos sanguíneos, por lo que es posible que el chocolate pueda ayudar a las personas con presión arterial alta. Se han completado varios estudios sobre el efecto del chocolate sobre la presión arterial, y muchos (pero no todos) de ellos muestran una disminución en las lecturas de la presión arterial para los sujetos que tenían presión arterial alta.

Problemas con estos estudios

Desafortunadamente, hay un par de problemas. Los estudios que mostraron disminuciones en la presión arterial fueron en su mayoría estudios abiertos. Eso significa que tanto los sujetos como los investigadores sabían lo que estaban tomando y por qué lo estaban tomando. Ese es un gran problema porque cuando las personas saben que la sustancia que están tomando puede mejorar su salud, es más probable que muestren mejoras en la salud que no tienen nada que ver con esa sustancia (se llama efecto placebo). La mayoría de los estudios que eran estudios doble ciego (ni el investigador ni los sujetos sabían si estaban tomando el verdadero chocolate o un placebo) no mostraron la misma disminución en la presión arterial.

Otro problema con estos estudios es que se utilizaron diferentes marcas de chocolate en varios estudios. Los métodos de procesamiento pueden variar considerablemente de una compañía a otra (y a menudo esos métodos son secretos), por lo que la calidad y la cantidad de antioxidantes podrían haber sido diferentes.

Los polifenoles como los que se encuentran en el chocolate pueden reducir el colesterol. Los resultados de investigaciones de dos estudios diferentes publicados en 2010 mostraron algunas promesas de que el cacao podría reducir el colesterol LDL y aumentar el colesterol HDL (el bueno).

Pero fueron pequeños estudios. Se necesitan estudios más amplios para ver cuánto afecta el cacao en los niveles de colesterol.

El cacao también contiene pequeñas cantidades de xantinas (teobromina, teofilina y cafeína) y otro compuesto llamado feniletilamina. Pero dado que el chocolate contiene solo pequeñas cantidades de estos compuestos, probablemente no tengan ningún impacto en su salud.

Es posible que comer un poco de chocolate (el chocolate negro tenga la mayor cantidad de antioxidantes) pueda ayudar a reducir su presión arterial (si tiene presión arterial alta), pero la evidencia no es tan fuerte. Entonces, cuando equilibras eso con la grasa y el azúcar agregados que se encuentran en las golosinas de chocolate, debes observar la cantidad que consumes.

Una pequeña cantidad de chocolate amargo (menos de 100 a 200 calorías según su necesidad diaria) está bien, pero no piense en ella como medicamento y espere que disminuya su presión arterial; puede haber muchos otros factores relacionados con el estilo de vida y la dieta.

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