Aprovechar el estilo de vida como medicina: cómo disparar todos los cilindros

Aprovechar el estilo de vida como medicina: cómo disparar todos los cilindros

A lo largo de mi mandato como presidente del American College of Lifestyle Medicine, animé a mis colegas a pensar en nuestro producto como un motor de seis cilindros. Los seis cilindros del estilo de vida como medicina son, en mi opinión: pies, tenedores, dedos, sueño, estrés y amor. Permíteme explicarte.

Enfermedad como causa o efecto?

Durante mucho tiempo ha quedado claro que una lista ligeramente más larga de factores -diez, para ser exactos- representa casi todas las muertes prematuras que ocurren cada año en los Estados Unidos y en otros países desarrollados.

Comprender esto requiere pensar acerca de las causas verdaderas o raíz de la muerte prematura. Por ejemplo, incluso mientras escribo esto, los datos federales recién publicados indican que la diabetes ha avanzado como la tercera causa de muerte en los Estados Unidos, detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Pero la realidad es que la mayoría de la diabetes es del tipo 2 y casi toda la diabetes tipo 2 se puede prevenir mediante una combinación de comer bien, estar activo y controlar el peso. En otras palabras, la diabetes tipo 2 no es una causa; es un efecto Lo mismo ocurre con las enfermedades cardíacas, el cáncer, los accidentes cerebrovasculares, la demencia, la mayoría de las enfermedades pulmonares, etc.

Esa epifanía -que las enfermedades que tendemos a pensar como causas de la miseria crónica y la muerte prematura son efectos- fue un determinante clave del camino que tomó mi carrera. El documento científico que presentó ese caso de forma más decisiva, titulado Causas reales de la muerte en los Estados Unidos, salió en 1993, justo cuando estaba completando mi formación en Medicina Preventiva.El resto, como dicen, es historia.Las causas de muerte prematura tienen causas, y la belleza en esa simple revelación es que esas causas subyacentes pueden modificarse. Al modificarlos, podemos vivir más tiempo y mejor. Podemos agregar años a nuestras vidas y vida a nuestros años. Hay una prueba de eso.

Centrarse en factores de riesgo modificables: Pies, tenedores y dedos

Uno de mis estudios favoritos sobre el tema, publicado en 2009, mostró que las personas que no fumaban comían verduras, frutas, cereales integrales y poca carne de forma rutinaria, eran físicamente activos, y tenían un peso saludable, eran un 80 por ciento menos propensos a desarrollar CUALQUIER enfermedad crónica mayor que aquellos que tomaron la otra dirección. Solo cuatro factores modificables podrían explicar el 80 por ciento del riesgo de contraer CUALQUIER enfermedad crónica importante. Eso es un gran problema.

Esa lista original de diez factores de 1993 incluía elementos que cualquiera de nosotros podría modificar potencialmente, como la actividad física, y también algunos elementos que solo pueden cambiarse con la acción colectiva, como el riesgo de exposición a toxinas ambientales y armas de fuego. A veces, la mejor defensa del cuerpo humano reside en que el cuerpo político tome medidas.

Pero las influencias más potentes sobre los resultados de salud a nivel de la población y en términos de nuestro riesgo son los factores que cada uno de nosotros puede modificar por sí solo, al menos en principio. En ese documento original, hace 24 años, el 80 por ciento de las muertes prematuras cada año en los EE. UU. Se explicaban solo por tres factores: el consumo de tabaco, la mala alimentación y la falta de actividad física.

Estos, entonces, son los primeros tres de mis seis cilindros: pies (estar físicamente activo); tenedores (comiendo de manera óptima); y dedos (no sosteniendo cigarrillos).

Hacerse cargo del sueño, el estrés y el amor

Otros estudios y la experiencia de poblaciones enteras han establecido la importancia de los otros tres cilindros: dormir (obtener suficiente); estrés (no obtener demasiado, o manejarlo bien); y amor (fuertes conexiones sociales). Existe una extensa literatura sobre los profundos efectos sobre la salud de estos tres.

El sueño influye en todo, desde el equilibrio hormonal hasta el funcionamiento del sistema inmune. Lo mismo sucede con el estrés psicológico, que generalmente no se puede evitar, pero que se puede manejar con eficacia.

Y está bien establecido que los Homo sapiens son animales sociales y se necesitan unos a otros.

John Donne dijo que nadie es una isla hace mucho tiempo, y ahora tenemos investigaciones modernas para demostrar que los malos resultados se relacionan con aquellos que sucumben a ese aislamiento y soledad. Por amor, no me refiero solo al amor romántico; Me refiero a conexiones sólidas con otros. La familia, los amigos y un fuerte sentido de comunidad son todos medicinales.

¿Cómo tomas las mejores decisiones para ti?

Mientras que otros pueden usar terminología diferente, el hecho simple es que donde las personas viven más tiempo y mejor en todo el mundo, están disparando en estos seis cilindros cada vez. Comen bien, son activos, no fuman, duermen lo suficiente, no se sienten abrumados por el estrés y tienen fuertes lazos sociales. Dispara a esos seis cilindros y el camino a más años en la vida y más vida en años es el camino abierto que tienes delante.

Pero claro, disparar esos seis cilindros es más fácil decirlo que hacerlo, por varias razones. Teniendo en cuenta todos los mensajes que compiten, puede ser difícil saber, por ejemplo, qué es una dieta óptima. Incluso si se encuentra entre los que sí lo saben, puede ser difícil hacer que funcione para usted y su familia.

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Iniciativa de Salud Verdadera

Existe para ayudar a garantizar que todos, de hecho, sepan qué. Los expertos de todo el mundo concuerdan sobre los fundamentos del estilo de vida como medicina, incluidas las características clave y consistentes de una dieta óptima, y los expertos lo saben, entonces todos deberían saberlo. La Iniciativa de verdadera salud existe para convertir el consenso global entre expertos y el peso de la evidencia en conocimiento común. Verywell , a su vez, es una fuente diaria de información práctica sobre la salud, que incluye orientación frecuente sobre estos mismos factores y cómo utilizarlos en su propia vida.

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Iniciativa de verdadera saludrepresentan una poderosa combinación al servicio de una mejor salud, más años en la vida y más vida en años. El estilo de vida como medicina es un motor de seis cilindros. El premio, la longevidad y la vitalidad, está por delante, en un camino abierto para ti y para aquellos que amas. Con una guía experta sobre dónde ir y una gran cantidad de consejos sobre cómo disparar a los seis de esos cilindros, puede llegar allí desde aquí.

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