Xopenex para el tratamiento del asma

Xopenex para el tratamiento del asma

Xopenex (levalbuterol) es un medicamento inhalado para el tratamiento de los síntomas agudos del asma, que incluyen tos, sibilancia, dificultad para respirar y opresión en el pecho. Xopenex funciona al relajar los músculos lisos alrededor de los pulmones, generalmente a los pocos minutos de tomar el medicamento. Xopenex está disponible tanto como inhalador como en forma de solución entregada a través de una máquina nebulizadora.

Xopenex es el isómero activo de albuterol (llamado R-albuterol o levalbuterol). Las estructuras químicas de los medicamentos existen como una mezcla de imágenes especulares entre sí (lo que se conoce como mezcla racémica), y solo una de estas formas es la medicación activa. La forma inactiva (llamada S-albuterol o dextroalbuterol) no sirve para nada, excepto que se interpone en el camino de la forma activa y aún puede contribuir a los efectos secundarios. Este fue el propósito de por qué se desarrolló Xopenex: para mejorar la función del albuterol y disminuir los efectos secundarios.

¿Xopenex es mejor que el albuterol para el asma?

No está completamente claro. Cuando Xopenex se desarrolló por primera vez, los estudios en animales sugirieron que el S-albuterol causaba inflamación en los pulmones, lo que posiblemente podría empeorar el asma. También se pensó que a medida que se tomaba más albuterol racémico (una mezcla de isómeros R y S-albuterol), el isómero de S-albuterol se acumulaba dentro de los pulmones y producía una contracción de los músculos lisos alrededor de los pulmones, empeorando los síntomas del asma .

Se esperaba que Xopenex funcionara mejor en el tratamiento de los síntomas del asma que el albuterol racémico.

Los primeros estudios mostraron que Xopenex era mejor en el tratamiento del asma que el albuterol, ya que se necesitaba menos Xopenex para lograr el control de los síntomas del asma que las cantidades comparables de albuterol. Dado que Xopenex es la mitad activa de albuterol, uno esperaría que la mitad de la dosis de Xopenex sería equivalente al doble de la dosis de albuterol; sin embargo, estos estudios sugirieron que solo un cuarto de la dosis de albuterol era necesaria para lograr el mismo resultado cuando se usa Xopenex.

Esto se pensó que era debido a la falta del isómero S-albuterol en Xopenex, que estaba trabajando contra el isómero R-albuterol.

Los datos recientes sobre Xopenex, sin embargo, junto con una descripción general de todos los datos disponibles, sugieren que Xopenex no es mejor para tratar el asma de lo que se esperaría. La dosis de Xopenex requerida para lograr el mismo resultado del tratamiento del asma parece ser aproximadamente la mitad, que es lo que se espera, ya que contiene el isómero activo (R-albuterol). El isómero de S-albuterol parece ser inerte, lo que significa que no actúa a favor o en contra del tratamiento de los síntomas del asma.

¿Xopenex tiene menos efectos secundarios que el Albuterol?

El albuterol es muy conocido por causar ciertos efectos secundarios, como temblores musculares, nerviosismo, palpitaciones y aumento del ritmo cardíaco. Los primeros estudios sobre Xopenex sugirieron que debido a que se necesitaban menos medicamentos para lograr el mismo beneficio que el albuterol, se producirían menos efectos secundarios. Además, inicialmente se pensó que el isómero de S-albuterol era el principal responsable de muchos de los efectos secundarios del albuterol, y por lo tanto Xopenex, que no contiene el isómero de S-albuterol, causaría pocos efectos secundarios.

Estudios recientes sugieren, sin embargo, que los efectos secundarios de Xopenex son equivalentes al albuterol ya que en realidad es el isómero R-albuterol el responsable de los efectos secundarios del albuterol.

El isómero de S-albuterol es inerte, lo que significa que no contribuye a los efectos secundarios. El prospecto del paquete para Xopenex establece que la tasa de los efectos secundarios mencionados anteriormente es similar para las dosis equivalentes de Xopenex y albuterol.

Aprenda a usar y limpiar un inhalador Xopenex.

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