¿Qué productos de chocolate son saludables para el corazón?

Es común escuchar hoy sobre los posibles beneficios médicos del chocolate, en particular, que comer chocolate puede ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares. Pero no todo el chocolate es saludable.

Varios estudios han sugerido fuertemente que los flavonoles presentes en algunos productos de chocolate actúan como fuertes antioxidantes y también como estimulantes del óxido nítrico.

Como resultado, según la teoría, la inflamación puede reducirse, la función plaquetaria puede mejorar y la presión arterial puede reducirse. Todos estos efectos pueden reducir el riesgo de enfermedad arterial coronaria, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares e incluso cáncer.

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¿Qué es la evidencia? A El interés en los beneficios para la salud del chocolate fue estimulado hace algunas décadas por el reconocimiento de que los kuna amerindios que viven en las islas San Blas (cerca de Panamá) tienen una incidencia muy baja de enfermedades cardíacas y cáncer en comparación con los kuna que viven en Panamá continental. ¿La diferencia? Aquellos en las Islas de San Blas consumen grandes cantidades de cacao rico en flavanol.

Varios otros estudios epidemiológicos han respaldado los posibles efectos protectores de los flavenols presentes en los productos de chocolate. Un ensayo aleatorizado iniciado en 2015 (el Estudio de los Complementos de Cacao y los Resultados Multivitamínicos – COSMOS) eventualmente proporcionará evidencia prospectiva muy necesaria sobre si los flavonoides del cacao son beneficiosos para nuestra salud y en qué medida.

¿Cuáles son las formas comunes de chocolate?

Hay muchas variedades de productos de chocolate, y el contenido de flavanol varía tremendamente entre ellos. Si la ciencia finalmente puede demostrar que los flavonoides asociados con el chocolate son saludables, tendremos que ser conscientes de que gran parte del chocolate que consumimos contiene solo una pequeña cantidad de materia saludable.

Cacao

Proviene de las semillas crudas del árbol Theobroma cacao . El cacao es extremadamente rico en flavonoles catequina y epicatequina, que son las sustancias que se cree que otorgan beneficios cardiovasculares. El cacao es la materia consumida por los Kuna Amerinds. El cacao

Consiste en semillas de cacao molidas y tostadas. La mayoría de los productos de cacao disponibles para los consumidores se han procesado para eliminar la amargura y agregar dulzura. Como la amargura del cacao se debe en gran medida a los flavonoides, los productos comerciales de cacao contienen cantidades relativamente pequeñas de flavonoides. El chocolate

Se elabora mediante un procesamiento posterior del cacao, principalmente mediante el agregado de azúcar y grasa. El chocolate con leche

Es un producto altamente procesado y endulzado, y a menudo se somete a un proceso de alcalinización (o Dutching), que elimina específicamente los flavonoides para producir un producto suave y endulzado. Chocolate blanco

Es la manteca de cacao que se ha eliminado de las semillas de cacao. No contiene ningún producto sólido de chocolate, específicamente no contiene flavonoides, y no debe considerarse una verdadera forma de chocolate. Chocolate negro

Es un producto de chocolate que está menos procesado que el chocolate con leche. Tiende a contener más flavonoides que el chocolate con leche, y en parte por esta razón tiende a ser más amargo y menos dulce que el chocolate con leche. Sin embargo, debemos tener en cuenta que la oscuridad real del chocolate no tiene nada que ver con el contenido de flavanol: gran parte del chocolate con leche procesado en los Países Bajos es bastante oscuro.

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  • Notablemente, lo que se está utilizando en el estudio COSMOS no es chocolate en absoluto, sino que es un suplemento de cacao-flavanol.

Entonces, ¿qué productos de chocolate son buenos para nosotros?

Incluso suponiendo que estudios como COSMOS finalmente demuestren de una vez por todas que los flavonoides asociados al cacao son saludables para el corazón, debemos ser conscientes de que la mayoría del chocolate y el cacao que podemos comprar hoy han eliminado gran parte de su contenido de flavonoides durante el procesamiento.

En este punto, en general es muy difícil para nosotros juzgar el contenido de flavanol de los productos de chocolate y cacao disponibles comercialmente. La compañía Mars parece ser la más seria para promover los beneficios para la salud del chocolate, y ha introducido su línea de productos CocoaVia rica en flavanol como primer paso. Los productos CocoaVia revelan su contenido de flavanol en las etiquetas de los productos. Mars también es patrocinador del estudio COSMOS, y presumiblemente proporciona el suplemento de flavanol que se utiliza en ese estudio. La compañía Hershey también afirma que su producto Special Dark Chocolate tiene un buen contenido de flavanol, pero no ha publicado lo que ese contenido realmente es.

Si los fabricantes de chocolate se toman en serio la promoción del chocolate como un producto saludable, deberán comenzar a producir más productos ricos en flavanol y etiquetar el contenido de flavanol en el envase.

Mientras tanto, debemos tener en cuenta que a pesar de todo el bombo, la mayor parte del chocolate que podemos comprar hoy no es medicinal. Es dulce.

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