Cómo elegir un centro de tratamiento del cáncer de pulmón

Cómo elegir un centro de tratamiento del cáncer de pulmón

¿Cómo puede encontrar el mejor centro de tratamiento del cáncer cuando tiene cáncer de pulmón? Ya sea que haya sido diagnosticado recientemente con cáncer de pulmón o esté buscando una segunda opinión, esta es una pregunta crítica.

Elegir un centro de tratamiento para el cáncer de pulmón es una de las decisiones más importantes a las que se enfrentarán en un momento inevitablemente abrumador y emocionalmente difícil. Sería bueno que todos tuvieran un centro oncológico de primera categoría a minutos de sus hogares, pero sabemos que no es el caso.

Y, al igual que hay un espectro de calidad cuando se trata de plomeros y abogados, la atención médica puede variar en todo el país. ¿Qué factores debe considerar y qué preguntas debe hacer antes de elegir un centro para su tratamiento contra el cáncer? Puede parecer abrumador, pero es posible que reciba una atención excelente. Aquí hay algunos pasos para facilitar la navegación.

Factores a considerar

Hay varios factores a considerar a medida que reduce sus opciones para un centro de tratamiento del cáncer. Tomarse el tiempo para considerar estas cosas puede ser abrumador y puede ser tentador querer comenzar el tratamiento lo antes posible. Pero parar por el tiempo suficiente para asegurarse de haber tomado la decisión correcta merece la pena: un poco de investigación adicional puede hacer que opte por un enfoque diferente, sugerido por una segunda opinión. Por otro lado, puede simplemente hacerte sentir tranquilo de que has tomado las mejores decisiones para ti.

Algunos factores a considerar incluyen:

1. Calidad

Elegir un cuidado de calidad debe ser lo primero al seleccionar un centro oncológico. Si se encuentra en un centro oncológico de calidad, muchos de los otros factores se ajustarán automáticamente. Pero a menos que busque centros de cáncer para ganarse la vida, ¿cómo puede juzgar la calidad de la atención brindada?

Afortunadamente, hay algunas bases de datos disponibles para ayudarlo a comenzar.

El American College of Surgeons tiene una base de datos que incluye más de 1500 centros de cáncer que están acreditados por la Comisión de Cáncer (Coc) del Colegio Estadounidense de Cirujanos. Para ser incluidos, estos centros deben cumplir con ciertos estándares, y deben estar dedicado a brindar lo mejor en diagnóstico y tratamiento del cáncer. El 70% de los pacientes que son diagnosticados recientemente buscan atención en uno de estos centros.

El National Cancer Institute tiene una lista de aproximadamente 70 centros designados. Se necesitan varios requisitos para que un centro de cáncer elabore la lista, uno de los cuales es que el centro participa activamente en la investigación para disminuir las tasas de mortalidad por cáncer.

2. Atención integral

El tratamiento del cáncer de pulmón es complejo. Además de ver a un oncólogo (un médico que trata el cáncer médicamente como con quimioterapia), puede visitar a un cirujano torácico (el tipo de cirujano que realiza la cirugía de cáncer de pulmón), un oncólogo radioterápico (un médico oncológico especializado en radioterapia ), un neumólogo (especialista en pulmones), especialistas en cuidados paliativos (médicos que se especializan en el tratamiento de los síntomas físicos y emocionales causados ​​por el cáncer, tenga en cuenta que esto no es lo mismo que el hospicio) y otros médicos dependiendo de qué otras afecciones médicas tenga. Re experimentando

Además, su equipo puede incluir fisioterapeutas, terapeutas respiratorios y otros especialistas.

Una ventaja de buscar atención en un centro integral de cáncer es que muchos de estos servicios pueden estar disponibles bajo el mismo techo. Junto con la proximidad y la reducción de viajes, esto a menudo significa una mejor comunicación entre todo su equipo de atención médica.

3. Volumen

Un centro de cáncer que atiende a un mayor número de pacientes puede tener algunas ventajas. Lo último y lo mejor en tecnología, como los recursos de radiología y de imágenes, tiene un precio. Y un centro de cáncer que atiende a más pacientes puede estar en una mejor posición financiera para invertir en los equipos más nuevos.

Los estudios también sugieren que las personas que tienen cirugía de cáncer de pulmón en hospitales de gran volumen sufren menos complicaciones y tarifa mejor en general. También existe una mayor probabilidad de que un centro de alto volumen tenga grupos de apoyo diseñados específicamente para personas con cáncer de pulmón.

4. Opciones de tratamiento

Los tratamientos específicos para el cáncer de pulmón que le interesan solo pueden estar disponibles en ciertos centros oncológicos. Por ejemplo, algunos ensayos clínicos para el cáncer de pulmón están limitados a ciertos centros, y algunas de las técnicas quirúrgicas más nuevas, como VATS, pueden no estar disponibles en todos los hospitales.

Además de la atención convencional, algunas personas también están interesadas en la disponibilidad de tratamientos complementarios / alternativos, como la acupuntura y la terapia de masaje. Si bien muchos de los centros de cáncer más grandes ahora ofrecen estas terapias, algunos centros se enfocan más en tratamientos integradores que otros.

5. Ubicación

Para algunas personas, recibir atención cerca de casa o cerca de la familia es muy importante, mientras que otras pueden estar más dispuestas a viajar para recibir tratamiento. Si elige viajar, pregunte sobre la vivienda cuando haga su cita. Algunos centros de cáncer tienen casas de hospitalidad cerca que proporcionan alojamiento sin cargo durante el tratamiento del cáncer. El centro también puede ofrecer descuentos en hoteles locales. Viajar por el tratamiento, ya sea en automóvil o en avión, puede ser costoso. Tenga en cuenta que el transporte y el alojamiento por razones médicas son gastos médicos deducibles.

6. Restricciones del seguro

Es importante consultar con su compañía de seguros para ver si cubren el tratamiento en los centros oncológicos que está considerando. También es importante preguntar si el centro está dentro de la red o fuera de la red. Los proveedores y centros fuera de la red a menudo están cubiertos, pero con copagos o deducibles más altos. Elegir un centro oncológico bajo su plan de seguro ayudará considerablemente con los costos, pero no está limitado (aparte de financieramente) en su decisión. En otras palabras, si un tratamiento no está cubierto por su plan de seguro, igual puede tenerlo; solo se le pedirá que pague de su bolsillo. Esto es cierto para muchos de los tratamientos integradores para el cáncer, como la terapia de masaje y la acupuntura.

Obtener una segunda opinión

Algunas personas dudan en pedir una segunda opinión: tienen miedo de ofender a su médico, o pueden temer tomarse el tiempo necesario para investigar otra opinión. Es importante tener en cuenta que obtener una segunda opinión cuando tiene cáncer no es infrecuente; de hecho, casi se espera. Del mismo modo que verificaría más de un concesionario al comprar un auto nuevo, es muy importante visitar más de un centro de tratamiento. Por un lado, puede encontrar un enfoque que satisfaga mejor sus necesidades, mientras que, por otro lado, si las opiniones son similares, se sentirá más cómodo de estar en la senda correcta.

Sí, toma tiempo programar una segunda opinión, pero la mayoría de los cánceres han estado creciendo mucho antes de que finalmente sean diagnosticados. A veces se necesita un tratamiento urgente, pero con mayor frecuencia hay una ventana de tiempo para buscar otras opiniones antes de comenzar el tratamiento. Sé que es más fácil decirlo que hacerlo; en mi propio viaje contra el cáncer, estaba ansioso por comenzar lo más rápido posible. Pero descubrí que más adelante, me alegré de haberme tomado el tiempo de respirar profundamente y obtener una segunda opinión antes de tomar mi decisión final.

Preguntas que hacer

  • ¿Qué tratamientos me recomiendan para mi cáncer en particular?
  • Si las opiniones difieren sobre los tratamientos, ¿cuáles son las razones detrás de sus recomendaciones?
  • ¿Quién será mi persona a quien recurriré, la persona que administra mi atención de todos los especialistas que estoy viendo? ¿Tendré un administrador de casos?
  • ¿Qué tan difícil es conseguir una cita?
  • ¿A quién contactaría por las noches o los fines de semana cuando tengo preguntas?
  • Si necesito ser hospitalizado, ¿dónde debo ingresar?
  • ¿Puedo recibir toda mi atención en esta clínica u hospital en particular, o tendría que viajar a diferentes lugares, por ejemplo, para quimioterapia y radioterapia?
  • ¿Hay pacientes a los que hayas tratado con los que pueda hablar sobre su experiencia?

Preguntas a considerar

  • ¿El equipo de atención médica me ofreció respeto? ¿Escucharon con atención?
  • ¿Mis preguntas fueron respondidas? ¿Se respondieron de la manera en que le gustaría que respondieran, lo suficientemente profundo como para tomar una buena decisión, pero sin lenguaje médico que no puede entender?
  • ¿Qué me dice mi intestino sobre el centro? ¿Dónde me sentiría más cómodo y dónde estaría mi familia?

Ejemplos de centros de tratamiento

A algunas personas les gusta mirar sitios web de centros de tratamiento del cáncer para hacerse una idea de los servicios que se ofrecen. A continuación hay una lista breve que se usa solo como un ejemplo, y no como una recomendación para un centro en particular. La mayoría de los centros de cáncer y sistemas hospitalarios tienen sitios web disponibles que pueden responder algunas de sus preguntas.

  • Centro de Cáncer e Investigaciones H. Lee Moffitt (Tampa, Florida) MD Centro de Cáncer MD Anderson de la Universidad de Texas (Houston, Texas)
  • Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering (Nueva York, Nueva York)
  • Seattle Cancer Care Alliance (Seattle) , Washington)
  • Vanderbilt-Ingram Cancer Center (Nashville, Tennessee)
  • Mayo Clinic Cancer Center (Rochester, Minnesota)
  • Stanford Cancer Institute (Palo Alto, California
  • Dana-Farber / Harvard Medical Center (Boston, Massachusetts)
  • Universidad de Colorado Cancer Center (Aurora, Colorado)
  • Más ideas

Al tomar decisiones sobre sus opciones de tratamiento, es importante recordar que usted está a cargo de su propia atención. Los médicos le ofrecerán muchas opciones, pero finalmente depende de usted hacer el decisiones. Algunas personas querrán ser lo más agresivas posible con sus opciones, mientras que otras optarán por no buscar tratamiento para su cáncer en absoluto. La mayoría de las personas querrán al menos una opinión adicional para ayudar ellos toman la decisión que sea adecuada para ellos, con la mayor cantidad de información posible. Y aprender a ser su propio defensor en la atención del cáncer parece no solo mejorar la calidad de su atención, sino también mejorar los resultados.

Como nota final, para ser una parte activa de su equipo de tratamiento, aprender tanto como sea posible sobre su cáncer de pulmón es muy útil. Vea estos consejos sobre cómo investigar y encontrar la mejor información sobre el cáncer en línea.

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