Presión arterial alta en adolescentes

Presión arterial alta en adolescentes

Mientras que la hipertensión es comúnmente considerada como una enfermedad adulta, un número cada vez mayor de adolescentes y niños pequeños son víctimas de la presión arterial alta.

Los adolescentes en los EE. UU. Ahora pesan más y hacen menos ejercicio que en generaciones pasadas. Como resultado, las tasas de presión arterial alta en este grupo han crecido a un ritmo que aumenta rápidamente.

Según una investigación publicada en la edición de abril de 2016 del Journal of Clinical Hypertension, poco más del uno por ciento de los niños en los EE. UU. Entre las edades de ocho y 17 tienen presión arterial alta, mientras que más del seis por ciento (o aproximadamente uno de cada 15 niños) tiene presión arterial alta normal que indica prehipertensión.

Esto no es menos de cinco veces la tasa observada a fines de los años ochenta y principios de los noventa.

Causas de la hipertensión en adolescentes

Se creía que la presión arterial alta en adolescentes se relacionaba en gran medida con un problema subyacente del corazón o los riñones. La investigación ha demostrado que este no es el caso y que los adolescentes de hoy están desarrollando hipertensión en aproximadamente las mismas proporciones que los adultos.

La mayoría de los casos se clasifican como hipertensión primaria, lo que significa que no es la consecuencia de alguna otra condición de salud. Si bien la causa subyacente de la hipertensión primaria todavía no se comprende completamente, está fuertemente relacionada con factores de estilo de vida modificables como la obesidad y la disminución de la capacidad cardiovascular.

Si bien a la mayoría de la gente le gusta pensar en los adolescentes como versiones más pequeñas de los adultos, los cambios fisiológicos que sufren los adolescentes los colocan en un riesgo excepcionalmente vulnerable. Los cambios hormonales y los brotes de crecimiento rápido pueden causar aumentos transitorios en los niveles de colesterol y presión arterial, condiciones que pueden complicarse con una dieta alta en grasas, falta de ejercicio y tabaquismo.

Como resultado, incluso si un niño no tiene las manifestaciones físicas de la obesidad, sus lecturas de presión arterial y colesterol pueden estar dentro del rango típicamente observado en los adolescentes obesos.

Diagnóstico

Diagnosticar la presión arterial alta en adolescentes es mucho más complicado que en adultos. Con los adultos, existe un conjunto claro de valores numéricos para dirigir el diagnóstico.

Este no es el caso con adolescentes y adolescentes, principalmente porque la presión arterial alta en personas menores de 20 años no conlleva los mismos riesgos para la salud que los mayores de 40 (como ataque cardíaco o accidente cerebrovascular).

Como tal, el diagnóstico en adolescentes se basa en cinco factores clave:

  • Edad
  • Género
  • Altura
  • La lectura de la presión arterial sistólica (el valor de la presión arterial alta que representa la presión que ejerce el corazón al contraerse)
  • La lectura de la presión arterial diastólica (el valor más bajo de presión arterial que representa la presión cuando el corazón se relaja)

Estos valores luego se comparan con otros niños o niñas para determinar dónde cae el adolescente con un cierto percentil.

Un percentil es una comparación entre un valor particular y el valor del resto del grupo. Como tal, si la presión arterial de un adolescente se encuentra en el percentil 90, significa que su presión arterial es más alta que el 90 por ciento de todos los demás del grupo. Per Percentiles de la presión arterial

Los percentiles de presión arterial para los niños, emitidos por la Asociación Estadounidense del Corazón, se pueden definir de la siguiente manera:

La presión arterial normal es una presión arterial que cae por debajo del percentil 90.

  • La prehipertensión es una presión arterial que cae entre los percentiles 90 y 95 o una presión arterial que es mayor de 120/80, incluso si ese valor está por debajo del percentil 90 para su edad.
  • Etapa 1 La hipertensión es una presión arterial que cae entre el percentil 95 y 5.0 mmHg por encima del percentil 99.
  • La etapa 2 de la hipertensión es una presión arterial que es mayor que el percentil 95 más 5,0 mmHg.
  • El sistema es complicado pero tiene en cuenta los factores que mejor caracterizan la presión arterial de un adolescente.

Si bien algunas lecturas de la presión arterial pueden parecer altas cuando se las observa aisladamente, pueden terminar siendo perfectamente normales cuando se ajustan según la altura, la edad y el sexo del niño.

Prevención y tratamiento

Debido a que los adolescentes con hipertensión tienden a sufrir más eventos cardiovasculares más adelante en la vida, la intervención temprana es clave para reducir la presión arterial y mantener el control a largo plazo.

Estos incluyen cambios en el estilo de vida como:

Comer una dieta saludable

  • Mantener un índice de masa corporal ideal (IMC)
  • Ejercitar regularmente
  • Dejar de fumar cigarrillos
  • Limitar el consumo de drogas y alcohol
  • Las opciones de tratamiento pueden variar pero generalmente se enfocan en intervenciones de estilo de vida antes de considerar medicamentos . Al igual que con los adultos, a cualquier adolescente con hipertensión en estadio 2 o enfermedad sintomática se le deben administrar medicamentos antihipertensivos.

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