SII y la respuesta al estrés

SII y la respuesta al estrés

Es probable que haya experimentado de primera mano la relación entre el SII y el estrés. Esto tiene mucho que ver con la forma en que nuestro cuerpo responde a los cambios internos o externos. Esta respuesta al estrés, también conocida como la respuesta de lucha o huida, parece haberse desarrollado para permitirnos responder a situaciones que amenazan la vida de una manera que maximizaría nuestras posibilidades de supervivencia.

La respuesta al estrés es un proceso complicado. Involucra a nuestro sistema nervioso y endocrino y estimula los cambios en una variedad de procesos corporales, que incluyen la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la tensión muscular y el funcionamiento intestinal. Son los cambios en el funcionamiento intestinal los que unen la respuesta al estrés y el SII.

La conexión cerebro-intestino

En respuesta a un estresante percibido (externo o interno), varias partes del cerebro comienzan a comunicarse entre sí, incluyendo la corteza sensorial, el tálamo y el tronco encefálico. Este proceso luego desencadena una respuesta a lo largo de dos caminos principales del cuerpo. El primero es el eje hipotalámico-pituitario-adrenal, lo que resulta en un aumento de las secreciones hormonales, particularmente la hormona cortisol. La segunda vía es el sistema nervioso autónomo, que libera adrenalina (epinefrina) y noradrenalina (norepinefrina) y provoca cambios en el sistema cardiovascular, muscular y digestivo.

Estas dos vías afectan directamente a la red de nervios que se encuentran en el intestino, conocida como sistema nervioso entérico. Este proceso, que comienza con un estresor percibido, seguido de una respuesta cerebral y que resulta en estimulación a lo largo de las dos vías hasta el intestino, ilustra la importancia de observar la respuesta al estrés para tratar de comprender la disfunción que se manifiesta como síntomas del SII.

Cambios físicos en la respuesta al estrés

La respuesta al estrés desencadena los siguientes cambios fisiológicos:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Incremento de la respiración
  • Incremento de la tensión muscular
  • Inhibición del sistema inmune
  • Retraso en el vaciado del estómago
  • Aumento en la velocidad de las contracciones del colon
  • Relajación Músculos de la vejiga

Investigación

En un intento por encontrar tratamientos efectivos para los síntomas del SII, los investigadores han estado investigando las diversas sustancias que se liberan durante la respuesta al estrés. Una sustancia que parece tener una gran importancia en la respuesta al estrés es el factor liberador de corticotropina (CRF). CRF es una familia de péptidos (moléculas que unen aminoácidos) que se encuentran tanto en el cerebro como en el intestino. En el cerebro, los receptores de CRF se encuentran en las áreas relacionadas con la digestión, las emociones y el sistema nervioso autónomo. En el intestino, el CRF actúa dentro del colon para aumentar la secreción de moco y agua, afecta la velocidad de las contracciones del colon (motilidad) y parece estar relacionado con la experiencia de dolor abdominal. Se espera que una mejor comprensión del papel de CRF conduzca a refinamientos en el desarrollo de medicamentos que se dirijan a los síntomas del SII.

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