Las intersecciones entre la sífilis y el VIH

Las intersecciones entre la sífilis y el VIH

La sífilis y el VIH son infecciones de transmisión sexual muy diferentes. La sífilis es una infección bacteriana que se puede tratar con antibióticos. Puede tener consecuencias graves, incluso fatales si no se trata, pero la sífilis es fácil de tratar y curar una vez que se ha identificado una infección. El VIH, por el contrario, es causado por un virus. Se puede tratar, con bastante eficacia, con una terapia antirretroviral altamente activa (llamada HAART o cART), pero actualmente no se puede curar por completo.

Las infecciones de sífilis y VIH también tienen varias cosas en común. En las primeras etapas de la infección, ambos son difíciles de detectar sin intervención médica. Las llagas de sífilis en etapa temprana son indoloras. Si no está en una ubicación visible, se pueden perder fácilmente. Las infecciones por el VIH recién adquiridas a menudo no tienen síntomas reconocibles, y el VIH puede no causar síntomas graves durante años o incluso décadas. Además, se sabe desde hace mucho tiempo que cada infección hace que una persona sea más susceptible a la otra. Las úlceras por sífilis proporcionan un punto de entrada fácil para el VIH. El VIH afecta el sistema inmunitario de manera que facilita la aparición de la sífilis.

Las investigaciones recientes sugieren que puede haber incluso más interacciones entre la sífilis y el VIH de lo que se sabía previamente. Algunos están directamente relacionados con las infecciones. Otros están relacionados con el tratamiento de la enfermedad y el comportamiento sexual.

Vincular el tratamiento del VIH y la infección por sífilis?

En 2017, un grupo de científicos se dio cuenta de que la infección por sífilis aumentaba más rápidamente que otras ETS bacterianas entre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.

Hasta ese momento, la mayoría de la gente pensaba que el tratamiento del VIH conducía a un aumento de las tasas de infección de ETS entre los hombres con VIH debido a factores de comportamiento. En otras palabras, la creencia prevaleciente era que, debido a que los hombres sabían que el tratamiento y la profilaxis efectivos contra el VIH reducían el riesgo de contraer el VIH, practicaban relaciones sexuales menos seguras.

Esto, a su vez, aumentaba el riesgo de ETS distintas del VIH. Sin embargo, si las tasas de sífilis aumentaban más rápido que otras tasas de ETS, también podría estar sucediendo algo más.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que el TARGA podría alterar la forma en que el sistema inmune responde a las infecciones. Específicamente, pensaron que esos cambios podrían mejorar la susceptibilidad al tipo de bacteria que causa la sífilis. Esto podría, a su vez, explicar por qué las tasas de sífilis aumentaban más rápido que las tasas de clamidia y gonorrea. Dicho eso, la investigación fue bastante preliminar, y hubo otras explicaciones posibles. Entre otras cosas, los médicos pueden ser menos efectivos sobre la detección de gonorrea y clamidia en hombres que el VIH y la sífilis. Aún así, es una pregunta que merece mayor exploración.

¿Eso quiere decir que HAART es una mala idea? Absolutamente no. El tratamiento temprano es importante no solo para mejorar la salud individual, sino también para reducir la propagación del VIH. Sin embargo, significa que debe haber educación continua sobre el riesgo de ETS distintas del VIH, particularmente en el contexto del tratamiento. También es necesario que haya una detección y tratamiento más eficaces y confiables para la sífilis.

Vinculación de la infección por sífilis y la prevención del VIH

Otro avance importante en la comprensión del vínculo entre la sífilis y el VIH es el creciente reconocimiento de que los nuevos diagnósticos de infecciones de transmisión sexual representan oportunidades para la prevención.

Varios grupos de investigadores han descubierto que los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) a los que se les acaba de diagnosticar sífilis corren un riesgo muy elevado de infectarse con el VIH.

¿La implicación? Use nuevas infecciones por sífilis para priorizar el acceso de los hombres a la profilaxis previa a la exposición (PrEP). Proporcionar PrEP a los hombres de alto riesgo puede reducir el riesgo de contraer el VIH al tratarlos antes de la infección. Dar prioridad a los hombres de alto riesgo también puede hacer que la PrEP sea más rentable, ya que asegura que el tratamiento llegue primero a las personas que más lo necesitan. En este caso, dirigirse a los HSH con diagnósticos de sífilis identifica a una población de alto riesgo que claramente están expuestos a enfermedades venéreas y que no practican de manera confiable un sexo más seguro.

Una palabra de Verywell

La sífilis y el VIH son enfermedades de transmisión sexual muy diferentes, pero sus similitudes pueden conducir a una serie de interacciones problemáticas. Como tal, es importante resaltar la importancia de la detección y la prevención. Ninguna de estas enfermedades es fácilmente reconocible sin una visita al médico. Eso significa que la detección regular de ETS debería ser una prioridad para cualquier persona con alto riesgo de desarrollar cualquier ETS, incluidas la sífilis y el VIH. Ambas enfermedades se pueden prevenir si las personas practican sexo seguro de manera consistente. Animar a la gente a tratar de hacerlo también debería ser una prioridad. Eso es cierto incluso cuando no pueden ser perfectos. Después de todo, las ETS no se contagian cada vez que alguien tiene relaciones sexuales. Eso significa que olvidarte de usar un condón durante un encuentro no es una buena razón para evitar el uso de un condón cuando los vuelvas a ver.

Aun así, las evaluaciones regulares y las prácticas consistentes de sexo seguro no son opciones para todos. No todos tienen acceso a atención médica asequible. No todos tienen la capacidad de negociar sexo seguro. Es por eso que es importante reconocer la utilidad de otras herramientas, como la profilaxis previa a la exposición y el tratamiento como prevención. También es importante aceptar que nadie es perfecto en su comportamiento. Los profesionales necesitan ayudar a las personas a hacer lo que pueden para mantener y mejorar su salud sexual. Es más útil que el instinto de castigarlos por no hacer lo que los médicos y educadores creen que deberían hacer.

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