Cómo diagnosticar la acidez estomacal

Cómo diagnosticar la acidez estomacal

Es posible que haya experimentado acidez estomacal en algún momento de su vida. En la mayoría de los casos, la incomodidad que siente en la parte superior del pecho es fugaz e incluso puede ir acompañada de un sabor ácido en la boca, médicamente referido como agua impetuosa. Estos síntomas pueden desaparecer por sí solos o con un simple medicamento de venta libre.

Sin embargo, cuando los síntomas se vuelven más crónicos o se presentan dos o más veces por semana, puede tener reflujo gastroesofágico (ERGE), que puede requerir una evaluación más formal de los síntomas clínicos, pruebas de laboratorio e imágenes. Sy Síntomas clínicos

El diagnóstico de ERGE generalmente se basa en síntomas clínicos. No se sorprenda si su médico le pide que complete un cuestionario. El Cuestionario de Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico (GERD-Q) es una prueba validada que se ha demostrado en estudios clínicos para ayudar a hacer el diagnóstico con una tasa de precisión del 89 por ciento.

El GERD-Q hace seis preguntas simples sobre la frecuencia de los síntomas y su necesidad de tratamientos sin receta, como los antiácidos. Cada pregunta se puntúa en una escala de 0 (0 días por semana) a tres puntos (de cuatro a siete días por semana). Las puntuaciones de nueve o más son consistentes con un diagnóstico de ERGE.

Prueba de diagnóstico de tratamiento

El siguiente paso en su evaluación a menudo no es una prueba en absoluto. A menos que sus síntomas generen preocupación por una afección más grave, es muy probable que su médico le recomiende una prueba de tratamiento.

En este caso, su médico le recetará un inhibidor de la bomba de protones (PPI) para que tome de cuatro a ocho semanas.

Los PPI funcionan suprimiendo la producción de ácido en el estómago. Si sus síntomas mejoran cuando los niveles de ácido disminuyen, a menudo esto es suficiente para confirmar el diagnóstico. Los medicamentos en esta categoría incluyen esomeprazol (Nexium), omeprazol (Prilosec), pantoprazol (Prevacid) o rabeprazol (AcipHex). Muchos de estos medicamentos ahora están disponibles en el mostrador.

Labs y pruebas

Una idea errónea común es que

H. Pylori , una bacteria asociada con la enfermedad de úlcera péptica, también causa ERGE. La investigación no ha demostrado que esto sea cierto y, en general, no se recomienda la detección. En la práctica, el tratamiento de la infección por H. Pylori hace poco para mejorar los síntomas de ERGE.Ese no es el caso para la dispepsia. Mientras que la ERGE suele limitarse a ardor de estómago y ardor de agua, la dispepsia es un síndrome clínico más amplio. Incluye otros síntomas gastrointestinales como dolor abdominal superior, hinchazón, náuseas y saciedad temprana, incluso con pequeñas cantidades de alimentos. La evaluación de H. Pylori debe considerarse para estos casos.

Las pruebas para detectar la infección por H. Pylori can se pueden realizar de tres maneras. Prueba de aliento de urea: La prueba se basa en el hecho de que la bacteria

H. Pylori breaks descompone la urea en dióxido de carbono y amoníaco. En una instalación de laboratorio, ingerirá una muestra de urea, ya sea como un líquido o una tableta, que tiene trazas de un isótopo de carbono radiactivo unido a ella. Luego respirarás en un contenedor donde se mide tu nivel de dióxido de carbono. Si H. Pylori está presente, el isótopo se detectará en la muestra. Assay Análisis de antígeno en heces:

  • Si está infectado con H. Pylori , las proteínas de la bacteria se excretarán en las heces. Los inmunoensayos enzimáticos pueden detectar si usted está infectado o no al analizar su muestra de heces con anticuerpos que se unen a esos antígenos. Pruebas de serología: Su sistema inmune crea anticuerpos contra H. Pylori
  • Si se ha infectado. Desafortunadamente, no siempre es fácil interpretar los resultados serológicos. Los anticuerpos IgM en la sangre pueden indicar una infección activa, pero los antibióticos IgG podrían representar una infección activa o antigua. La prueba de aliento de urea y el análisis de antígeno de heces son las pruebas preferidas para la infección activa. Debido a que los IBP, el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol) y los antibióticos pueden interferir con la precisión de los resultados, se recomienda no tomar estos medicamentos durante al menos dos semanas antes de la prueba. Las instalaciones del laboratorio le proporcionarán instrucciones sobre cómo prepararse mejor. ImágenesSi ha fallado una prueba de tratamiento de diagnóstico, lo que significa que aún tiene síntomas, es posible que necesite una evaluación adicional. Podría ser que tenga un caso más agresivo de ERGE, complicaciones por ERGE u otra causa para sus síntomas de acidez por completo. En este punto, su médico querrá observar de cerca su esófago y qué tan bien funciona.
  • Endoscopia superior El estudio de imagen más común es una endoscopia superior, también conocida como esofagogastroduodenoscopia (EGD). El estudio se realiza bajo sedación. Se introduce un endoscopio delgado y flexible con una cámara y una fuente de luz en la boca y se guía hacia el estómago por el esófago y hacia la parte superior del duodeno, la primera parte del intestino delgado. Esto le permite al médico, a menudo un gastroenterólogo, visualizar directamente el interior de estos órganos y tomar biopsias o realizar procedimientos según sea necesario en función de sus hallazgos. También se pueden tomar muestras de tejido para las pruebas de H. Pylori..

La prueba es de lo más útil para diagnosticar complicaciones por exposición excesiva a ácidos. Es posible que se desarrolle esofagitis (inflamación del esófago) y estenosis esofágicas (estrechamiento del esófago), lo que produce acidez estomacal persistente y otros síntomas. El esófago de Barrett, una condición que aumenta su riesgo de cáncer de esófago, es otra complicación, aunque menos común.

Las complicaciones de la endoscopia superior en sí son raras, pero ocurren. Afortunadamente, esto solo ocurre el 0.15 por ciento del tiempo. La complicación más común es una rotura en el esófago, pero es más probable que ocurra cuando también se realiza un procedimiento, como la dilatación esofágica. Otras complicaciones a considerar son infecciones del endoscopio o sangrado que puede ocurrir en los sitios de la biopsia. Monitoring Monitoreo de pH esofágico y pruebas de impedancia

El estándar de oro para el diagnóstico de ERGE es la monitorización del pH esofágico. El problema es que puede llevar mucho tiempo e inconveniente. No es de extrañar que no se use como una herramienta de diagnóstico de primera línea. En cambio, se realiza cuando los otros estudios mencionados anteriormente son negativos y el médico debe confirmar que existe un problema de reflujo ácido que causa sus síntomas.

Este estudio mide la cantidad de ácido que ingresa al esófago. Se basa en un catéter delgado con un sensor de pH en un extremo y un dispositivo de grabación en el otro. El catéter se coloca a través de la nariz y se guía hacia el esófago para que se asiente sobre el esfínter esofágico inferior (EEI). Anatómicamente, el EEI separa el esófago del estómago.

El catéter se deja en su lugar por 24 horas. Mide el nivel de pH en el LES a lo largo del tiempo. También puede medir la cantidad de alimentos y otros contenidos gástricos que refluyen al esófago en lo que se conoce como prueba de impedancia. Durante este tiempo, se le pide que mantenga un diario de sus síntomas y la ingesta de alimentos. Una vez que se acabe el tiempo, los datos se recopilan del sensor y se correlacionan con su diario.

El ácido se define por un pH inferior a 7.0. Para fines de diagnóstico, un pH inferior al 4 por ciento confirma un diagnóstico de ERGE si ocurre 4.3 por ciento o más del tiempo. Este es, al menos, el caso si no está tomando un PPI. Si está tomando un PPI, su prueba se considera anormal cuando su pH está en este rango el 1.3 por ciento del tiempo. También hay una versión en cápsula de monitoreo de pH, aunque las pruebas de impedancia no son una opción con este método. La cápsula se adjunta al esófago durante una endoscopia superior y los datos se recogen de forma inalámbrica. Los niveles de ácido se miden durante 48 a 96 horas. No es necesario hacerse otra endoscopia para extraer la cápsula. Dentro de una semana, el dispositivo se cae del esófago y se excreta en las heces. Si bien la prueba es más precisa que las pruebas de pH del catéter tradicional, también es más invasiva y considerablemente más costosa. Man Manometría esofágica Su médico puede sospechar que un trastorno de la motilidad esofágica está causando su acidez estomacal. Cuando come, la comida pasa de su boca al estómago, pero solo después de una serie coordinada de movimientos musculares. Los músculos que recubren el esófago impulsan la comida hacia adelante en un proceso conocido como peristalsis.

Los esfínteres esofágicos superior e inferior también deben abrirse y cerrarse en los momentos adecuados para mover los alimentos hacia adelante o evitar que los alimentos se muevan hacia atrás. Cualquier irregularidad en estos movimientos puede provocar dificultad para tragar, dolor en el pecho o ardor de estómago.

La manometría es una prueba que evalúa la función de motilidad. Se inserta un pequeño tubo en su nariz y se lo guía a través del esófago hacia el estómago. Los sensores a lo largo del tubo detectan qué tan bien se contraen los músculos mientras tragas. No se sedará durante la prueba porque se le pedirá que trague pequeñas cantidades de agua. Su médico rastreará la coordinación y la fuerza de las contracciones musculares esofágicas mientras traga. En general, la prueba generalmente dura de 10 a 15 minutos.

Si bien la manometría puede ayudar a diagnosticar la ERGE, es más útil diagnosticar otros trastornos de la motilidad como la acalasia y el espasmo esofágico.

Golondrina de bario

Un trago de bario puede no ser la mejor prueba para verificar la ERGE, pero puede buscar estenosis esofágicas, una complicación de la ERGE. El estudio también es útil para identificar una hernia hiatal o un trastorno de la motilidad esofágica que puede contribuir a los síntomas de la acidez estomacal.

La prueba se realiza tomando una serie de rayos X mientras toma un tinte opaco llamado bario. El bario aparece más oscuro en los rayos X que los huesos y los tejidos, lo que facilita a su médico seguir el movimiento muscular a través del esófago. Las anormalidades anatómicas en el esófago también se pueden ver de esta manera.

Diagnóstico diferencial

La acidez estomacal es más común pero no siempre es atribuible a la ERGE. Como se discutió, también puede estar relacionado con la dispepsia, la infección por H. Pylori y la esofagitis. Otras condiciones a considerar incluyen trastornos de la motilidad esofágica como la acalasia y el espasmo esofágico.

En el peor de los casos y el escenario menos probable, el cáncer de esófago podría ser el culpable. Por esta razón, se recomienda que consulte a su médico si tiene síntomas de acidez gástrica o que ocurren más de dos veces por semana.

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