Basófilos y otros glóbulos blancos

Basófilos y otros glóbulos blancos

Los glóbulos blancos existen en cantidades mucho menores que los glóbulos rojos. Específicamente, hay un glóbulo blanco por cada 700 glóbulos rojos (eritrocitos). Los glóbulos blancos son más importantes en la función inmune y la inflamación, mientras que los glóbulos rojos transportan oxígeno en su componente de hemoglobina y oxigenan nuestros cuerpos.

Todas las células sanguíneas y los elementos sanguíneos (como las plaquetas) se crean por primera vez en la médula ósea, un proceso llamado hematopoyesis.

La médula ósea es uno de los órganos más activos en nuestro cuerpo porque produce células sanguíneas constantemente.

¿Qué son los basófilos?

Los basófilos son un tipo de glóbulo blanco producido en la médula ósea y circulan en la sangre. También se encuentran fuera de los vasos sanguíneos en muchos tejidos del cuerpo.

Aunque los basófilos protegen el cuerpo matando bacterias y parásitos (incluidos parásitos externos como garrapatas), también pueden causar problemas cuando reaccionan incorrectamente. Esto es lo que está detrás de los síntomas de alergias, asma y otras reacciones inflamatorias en el cuerpo.

Los basófilos contienen histamina y heparina, una sustancia que diluye la sangre producida por el cuerpo. La histamina que liberan los basófilos (y los mastocitos) es la fuente de los síntomas de alergias estacionales comunes, como ojos llorosos, picazón en la piel y secreción nasal. Esta es la razón por la cual los antihistamínicos, que bloquean las acciones de la histamina, son efectivos para reducir estos síntomas.

Los basófilos son parte del sistema inmune innato, lo que significa que pueden destruir de manera no específica a cualquier invasor que encuentren en el cuerpo, como bacterias y parásitos. No específicamente significa que los basófilos no tienen que reconocer al invasor específicamente, sino que simplemente reconocen al invasor como algo que no debería estar presente y debería ser destruido.

Otros tipos de glóbulos blancos

Los basófilos constituyen aproximadamente el 0,5% del número total de glóbulos blancos. Los otros tipos de glóbulos blancos son:

Eosinófiloscontribuyen a la respuesta inflamatoria y también atacan a los parásitos que son demasiado grandes para ser engullidos o tragados. Además, los eosinófilos toman parte en ciertas reacciones alérgicas.

Neutrófilos. Estas células viajan a sitios de lesión e infección. Los neutrófilos contienen potentes enzimas que matan las bacterias. Luego engullen o consumen bacterias descompuestas. Los neutrófilos son la primera línea de defensa del cuerpo contra las bacterias y son esenciales para la inmunidad normal. Los neutrófilos son las células más numerosas producidas por la médula ósea. Los neutrófilos son de corta duración y duran solo unas ocho horas. Cuando hay una infección en el cuerpo, los neutrófilos inmaduros, liberados de la médula ósea, acompañan a los neutrófilos maduros al sitio de la infección. La presencia de neutrófilos inmaduros en la sangre se denomina desplazamiento a la izquierda y es un indicador de la gravedad de la infección.

Monocitos. Estas células suelen pasar el tiempo en los tejidos del cuerpo donde consumen bacterias en un proceso llamado fagocitosis o preparan bacterias para su presentación a los linfocitos, otro tipo de glóbulo blanco importante para la inmunidad.

En un frotis de sangre, los monocitos son las células sanguíneas más grandes que se ven.

Linfocitos. Los linfocitos salen de la médula ósea temprano y maduran en la circulación. Estas células tienen el papel crucial de reconocer al yo del no propio y modular casi todos los aspectos de la función inmune.

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