¿Qué son las células gliales y qué hacen?

Es probable que hayas oído hablar de la materia gris del cerebro, que está formada por células llamadas neuronas, pero un tipo menos conocido de células cerebrales es lo que conforma la materia blanca. Estas se llaman células gliales.

¿Qué son las células gliales?

Originalmente, se creía que las células gliales, también llamadas glía o neuroglia, solo proporcionaban soporte estructural. La palabra glia significa literalmente pegamento neuronal. Descubrimientos relativamente recientes, sin embargo, han revelado que realizan todo tipo de funciones en el cerebro y los nervios que corren por todo su cuerpo. Como resultado, la investigación se ha disparado y hemos aprendido volúmenes sobre ellos. Aún así, queda mucho más por aprender.

Tipos de células gliales

Principalmente, las células gliales proporcionan soporte para las neuronas. Piense en ellos como un grupo secretarial para su sistema nervioso, además del personal de limpieza y mantenimiento. Puede que no hagan los grandes trabajos, pero sin ellos, esos grandes trabajos nunca se terminarían.

Las células gliales vienen en múltiples formas, cada una de las cuales realiza ciertas funciones específicas que mantienen el funcionamiento correcto de su cerebro, o no, si usted tiene una enfermedad que afecta estas células importantes.

Su sistema nervioso central (SNC) está formado por su cerebro y los nervios de su columna vertebral. Cinco tipos que están presentes en su SNC son:

  • Astrocitos
  • Oligodendrocitos
  • Microglia
  • Células ependimarias g Glándula radial
  • También tiene células gliales en su sistema nervioso periférico (SNP), que comprende los nervios en sus extremidades, lejos de la columna vertebral. Existen dos tipos de células gliales:

Células de Schwann

  • Células satélite
  • 1 Astrocitos

El tipo más común de células gliales en el sistema nervioso central es el astrocito, que también se llama astroglia. La parte astro del nombre porque se refiere al hecho de que se ven como estrellas, con proyecciones que salen por todos lados.

¿Qué son las células gliales y qué hacen?

Algunos, llamados astrocitos protoplásmicos, tienen proyecciones gruesas con muchas ramas. Otros, llamados astrocitos fibrosos, tienen brazos largos y delgados que se ramifican con menos frecuencia. El tipo protoplasmático generalmente se encuentra entre las neuronas en la materia gris, mientras que las fibras se encuentran típicamente en la sustancia blanca. A pesar de estas diferencias, realizan funciones similares.

Los astrocitos tienen varios trabajos importantes, que incluyen:

Formación de la barrera hematoencefálica (BBB). El BBB es como un estricto sistema de seguridad, que solo permite el ingreso de sustancias que se supone que deben estar en su cerebro, al tiempo que mantiene fuera las cosas que podrían ser dañinas. Este sistema de filtrado es esencial para mantener tu cerebro saludable.

  • Regulando los químicos alrededor de las neuronas. La forma en que las neuronas se comunican es a través de mensajeros químicos llamados neurotransmisores. Una vez que una sustancia química ha entregado su mensaje a una célula, básicamente se queda allí abarrotando las cosas hasta que un astrocito lo recicla a través de un proceso llamado reabsorción. El proceso de recaptación es el objetivo de numerosos medicamentos, incluidos los antidepresivos. Los astrocitos también limpian lo que queda cuando muere una neurona, así como el exceso de iones de potasio, que son sustancias químicas que juegan un papel importante en la función nerviosa.
  • Regulando el flujo de sangre al cerebro. Para que su cerebro procese la información correctamente, necesita una cierta cantidad de sangre que vaya a todas sus diferentes regiones. Una región activa obtiene más que una inactiva.
  • Sincronización de la actividad de los axones. Los axones son partes largas, en forma de hilo, de neuronas y células nerviosas que conducen la electricidad para enviar mensajes de una célula a otra. Dys La disfunción astrocítica se ha relacionado potencialmente con numerosas enfermedades neurodegenerativas, que incluyen:
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gehrig)

Codena de Huntington

  • Enfermedad de Parkinson
  • Modelos animales de enfermedad relacionada con astrocitos están ayudando a los investigadores a aprender más sobre ellos con la esperanza de descubriendo nuevas posibilidades de tratamiento.
  • 2Oligodendrocitos

Oligodendrocitos provienen de células madre neurales. La palabra está compuesta de términos griegos que, en conjunto, significan células con varias ramas. Su objetivo principal es ayudar a que la información se mueva más rápido a lo largo de los axones.

Los oligodendrocitos se ven como bolas puntiagudas. En la punta de sus púas hay membranas blancas y brillantes que se envuelven alrededor de los axones en las células nerviosas. Su objetivo es formar una capa protectora, como el aislamiento de plástico en los cables eléctricos. Esta capa protectora se llama vaina de mielina.

La funda no es continua, sin embargo. Hay una brecha entre cada membrana que se llama el nodo de Ranvier, y es el nodo que ayuda a las señales eléctricas a propagarse de manera eficiente a lo largo de las células nerviosas. La señal en realidad salta de un nodo al siguiente, lo que aumenta la velocidad de la conducción nerviosa al tiempo que reduce la cantidad de energía que se necesita para transmitirla. Las señales a lo largo de los nervios mielinizados pueden viajar tan rápido como 200 millas por segundo.

Al nacer, solo tienes unos pocos axones mielinizados, y la cantidad de ellos sigue creciendo hasta que tienes entre 25 y 30 años. La mielinización se cree que juega un papel importante en la inteligencia.

Los oligodendrocitos también proporcionan estabilidad y transportan la energía de las células sanguíneas a los axones.

El término vaina de mielina puede ser familiar para usted debido a su asociación con la esclerosis múltiple. En esa enfermedad, se cree que el sistema inmunitario del cuerpo ataca las vainas de mielina, lo que conduce a la disfunción de esas neuronas y al deterioro de la función cerebral. Las lesiones de la médula espinal también pueden causar daño a las vainas de mielina.

Otras enfermedades que se cree que están asociadas con la disfunción de oligodendrocitos incluyen:

Leucodistrofias

Tumores llamados oligodendrogliomas

  • Esquizofrenia
  • Trastorno bipolar
  • Algunas investigaciones sugieren que los oligodendrocitos pueden ser dañados por el neurotransmisor glutamato, que, entre otras funciones, estimula las áreas de su cerebro para que usted puede enfocarse y aprender nueva información. Sin embargo, en niveles altos, el glutamato se considera una excitotoxina, lo que significa que puede sobreestimular las células hasta que mueren.
  • 3Microglia

Como su nombre indica, la microglía son células gliales diminutas. Actúan como el propio sistema inmune dedicado del cerebro, que es necesario ya que la BBB aísla el cerebro del resto de su cuerpo.

Microglia está alerta a los signos de lesión y enfermedad. Cuando lo detectan, cargan y se encargan del problema, ya sea que elimine las células muertas o elimine una toxina o un agente patógeno.

Cuando responden a una lesión, la microglia causa inflamación como parte del proceso de curación. En algunos casos, como la enfermedad de Alzheimer, pueden volverse hiper-activados y causar demasiada inflamación. Se cree que esto lleva a las placas amiloides y otros problemas asociados con la enfermedad.

Junto con el Alzheimer, las enfermedades que pueden estar relacionadas con la disfunción microglial incluyen:

Fibromialgia

Dolor neuropático crónico

  • Trastornos del espectro autista
  • Esquizofrenia
  • Microglia se cree que tienen muchos trabajos más allá de eso, incluidos los roles en la plasticidad asociada al aprendizaje y el desarrollo de el cerebro, en el que tienen una importante función de limpieza.
  • Nuestros cerebros crean una gran cantidad de conexiones entre las neuronas que les permiten pasar información de un lado a otro. De hecho, el cerebro crea mucho más de lo que necesitamos, lo que no es eficiente. Microglia detecta sinapsis innecesarias y las poda, al igual que un jardinero poda un rosal para mantenerlo saludable.

La investigación microglial realmente ha despegado en los últimos años, lo que lleva a una comprensión cada vez mayor de sus roles en la salud y la enfermedad en el sistema nervioso central.

4Ependymal Cells

Las células ependimales son principalmente conocidas por formar una membrana llamada ependyma, que es una membrana delgada que recubre el canal central de la médula espinal y los ventrículos (pasadizos) del cerebro. También crean fluido cerebroespinal.

Las células ependimales son extremadamente pequeñas y se alinean estrechamente para formar la membrana. Dentro de los ventrículos, tienen cilios, que parecen pequeños pelos, que se mueven hacia adelante y hacia atrás para que el líquido cefalorraquídeo circule.

El líquido cefalorraquídeo proporciona nutrientes y elimina los productos de desecho del cerebro y la columna vertebral. También sirve como amortiguador y amortiguador entre el cerebro y el cráneo. También es importante para la homeostasis de su cerebro, lo que significa que regula su temperatura y otras características que la mantienen funcionando lo mejor posible.

Las células ependimales también están involucradas en el BBB.

5Glia glial g Se cree que las neuronas radiales son un tipo de células madre, lo que significa que crean otras células. En el cerebro en desarrollo, son los padres de las neuronas, los astrocitos y los oligodendrocitos. Cuando eras un embrión, también proporcionaban un andamiaje para desarrollar neuronas, gracias a las fibras largas que guían a las células cerebrales jóvenes a su lugar a medida que se forma tu cerebro.

Su papel como células madre, especialmente como creadores de neuronas, los convierte en el foco de la investigación sobre cómo reparar el daño cerebral por enfermedad o lesión.

Más tarde en la vida, juegan un papel en la neuroplasticidad también.

6 células de Schwann

Las células de Schwann llevan el nombre del fisiólogo Theodor Schwann, quien las descubrió. Funcionan de manera muy similar a los oligodendrocitos porque proporcionan vainas de mielina para los axones, pero existen en el sistema nervioso periférico (SNP) en lugar de en el SNC.

Sin embargo, en lugar de ser una célula central con brazos con punta de membrana, las células de Schwann forman espirales directamente alrededor del axón. Los nódulos de Ranvier se encuentran entre ellos, tal como lo hacen entre las membranas de los oligodendrocitos, y ayudan a la transmisión nerviosa de la misma manera.

Las células de Schwann también son parte del sistema inmune del PNS. Cuando una célula nerviosa se daña, tienen la capacidad de, esencialmente, comer los axones del nervio y proporcionar un camino protegido para la formación de un nuevo axón.

Enfermedades que involucran células de Schwann incluyen:

Síndrome de Guillain-Barre

Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth

Schwannomatosis

  • Polineuropatía desmielinizante inflamatoria crónica
  • Lepra
  • Hemos tenido algunas investigaciones prometedoras sobre el trasplante de células de Schwann para la lesión de la médula espinal y otros tipos de daño en el nervio.
  • Las células de Schwann también están implicadas en algunas formas de dolor crónico. Su activación después del daño a los nervios puede contribuir a la disfunción en un tipo de fibras nerviosas llamadas nociceptores, que detectan factores ambientales como el calor y el frío.
  • 7 células de satélite

Las células de satélite reciben su nombre por la forma en que rodean a ciertas neuronas, con varios satélites formando una envoltura alrededor de la superficie celular. Estamos empezando a aprender sobre estas células, pero muchos investigadores creen que son similares a los astrocitos. Main El objetivo principal de las células de satélite parece ser regular el entorno de las neuronas, manteniendo los productos químicos en equilibrio.

Las neuronas que tienen células satélite forman algo llamado gangila, que son grupos de células nerviosas en el sistema nervioso autónomo y el sistema sensorial. El sistema nervioso autónomo regula sus órganos internos, mientras que su sistema sensorial es lo que le permite ver, oír, oler, tocar y probar.

Las células de satélite entregan nutrición a la neurona y absorben toxinas de metales pesados, como mercurio y plomo, para evitar que dañen las neuronas.

También se cree que ayudan a transportar varios neurotransmisores y otras sustancias, incluyendo:

Glutamato

GABA

Noradrenalina

Adenosina trifosfato

  • Sustancia P
  • Capsaicina
  • Acetilcolina
  • Como la microglía, las células satélite detectan y responden a las lesiones y la inflamación. Sin embargo, su papel en la reparación del daño celular todavía no se entiende bien.
  • Las células de los satélites están relacionadas con el dolor crónico que involucra una lesión tisular periférica, daño a los nervios y un aumento sistémico del dolor (hiperalgesia) que puede resultar de la quimioterapia.
  • Una palabra de Verywell
  • Mucho de lo que sabemos, creemos o sospechamos sobre las células gliales es conocimiento nuevo. Estas células nos ayudan a comprender cómo funciona el cerebro y qué está sucediendo cuando las cosas no funcionan como deberían.

Es cierto que tenemos mucho más para aprender sobre la glía y es probable que obtengamos nuevos tratamientos para innumerables enfermedades a medida que crezca nuestro conjunto de conocimientos.

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