¿Qué es el cáncer de pulmón?

¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón surge cuando una serie de mutaciones en las células normales del pulmón hace que se vuelvan anormales y crezcan fuera de control. Estos cambios pueden tener lugar en cualquier lugar, desde los bronquios (la tráquea) hasta los pequeños sacos de aire en la periferia de los pulmones (los alvéolos) donde tiene lugar el intercambio de oxígeno.

Es importante notar que el cáncer de pulmón es multifactorial.

Esto significa que a menudo es causado (o por el contrario prevenido) debido a una combinación de varios factores.

Prevalencia

Una vez fuera poco común, el aumento en el tabaquismo del siglo XX, junto con otros factores, ha contribuido a un tremendo aumento en la incidencia del cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón es ahora la causa principal de muertes por cáncer tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos. En el lado positivo, con una conciencia generalizada sobre los riesgos del tabaquismo y la conciencia de que debemos abordar las causas del cáncer de pulmón además del tabaquismo, muchos esperan que estas cifras disminuyan en el futuro.

En la actualidad, la incidencia del cáncer de pulmón en los hombres parece estar disminuyendo mientras que en las mujeres parece estarse estabilizando. Es preocupante que el cáncer de pulmón en los adultos jóvenes, especialmente en los jóvenes, que nunca fuma mujeres va en aumento. La razón de esto no se conoce.

Cáncer de pulmón en hombres y mujeres

Una vez que una enfermedad es más común en los hombres, ahora el cáncer de pulmón afecta a casi tantas mujeres como hombres.

Dicho esto, el cáncer de pulmón en las mujeres a menudo es diferente al cáncer de pulmón en los hombres. Así como los síntomas de la enfermedad cardíaca en las mujeres difieren de los de los hombres, los síntomas del cáncer de pulmón en las mujeres a menudo son diferentes de los encontrados en los hombres).

  • Cáncer de pulmón en hombres
  • Cáncer de pulmón en mujeres

Cáncer de pulmón en no fumadores

Se trata de una sorpresa para muchas personas, pero el cáncer de pulmón ahora se diagnostica con más frecuencia en personas que no fuman que en quienes fuman.

La mayoría de las personas que son diagnosticadas con cáncer de pulmón hoy en día son fumadores o nunca fumadores. Si bien los exfumadores corren el mayor riesgo, es importante tener en cuenta que el cáncer de pulmón en personas que nunca fuman ahora es la sexta causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos.

  • Cáncer de pulmón en no fumadores

Causas

El consumo de tabaco es responsable de casi 80 a 90 por ciento de los casos de cáncer de pulmón. Dicho esto, aquellos que nunca han fumado o dejado de fumar hace mucho tiempo, también pueden desarrollar cáncer de pulmón.

La causa más común de cáncer de pulmón en personas que no fuman (y la segunda causa más común en personas que fuman) es la exposición al radón en el hogar. El cáncer de pulmón inducido por el radón es responsable de alrededor de 27,000 muertes por cáncer cada año, una gran cantidad considerando que hay alrededor de 40,000 muertes por cáncer de seno cada año. Se han encontrado niveles elevados de radón en hogares en los 50 estados y en todo el mundo, y debido a que la exposición está en el hogar, es probable que el riesgo sea mayor para las mujeres y los niños. Afortunadamente, una simple prueba puede indicarle si su casa es segura o no, y la mitigación del radón, si es necesario, casi siempre es exitosa para deshacerse del problema.

Las exposiciones en el lugar de trabajo también son una causa importante pero poco conocida de cáncer de pulmón, con hasta 27 por ciento de cánceres de pulmón en hombres que se considera que tienen un componente de exposición ocupacional.

Muchas personas han oído hablar del amianto, sin embargo, hay muchos productos químicos y otras exposiciones que pueden poner en riesgo a las personas.

Otros contaminantes ambientales y el humo de segunda mano también son causas importantes. Ca Causas del cáncer de pulmón: descripción general

  • Causas ambientales del cáncer de pulmón
  • Causas ocupacionales del cáncer de pulmón
  • Cáncer de pulmón hereditario
  • Radón en el hogar: la principal causa de cáncer de pulmón en no fumadores
  • Síntomas

El cáncer de pulmón se presenta con más frecuencia con una tos no desaparece con el tiempo A veces aparece con síntomas vagos, como fatiga, y alrededor del 25 por ciento de las veces, no hay ningún síntoma. Dado que el cáncer de pulmón es común, cualquier persona, especialmente los que fuman, debe buscar atención médica inmediata ante cualquier síntoma que sea nuevo o inexplicable.

En este momento, la cantidad promedio de tiempo entre el momento en que una persona nota los síntomas y el momento en que se diagnostica es de 12 meses. Es probable que la pronta atención a los síntomas pueda dar como resultado el diagnóstico de cáncer de pulmón en etapas más tempranas y tratables.

Los síntomas más comunes incluyen:

Una tos crónica

  • Toser sangre (hemoptisis)
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancia
  • Ronquera
  • Dolor en el pecho, la espalda, el hombro o el brazo
  • Más sobre los síntomas

Síntomas del cáncer de pulmón

  • Temprano Síntomas del cáncer de pulmón
  • Síntomas del cáncer de pulmón en mujeres
  • Síntomas del cáncer de pulmón en hombres
  • Diagnóstico

El cáncer de pulmón a menudo se sospecha inicialmente a partir de una radiografía de tórax realizada para evaluar una tos o dolor en el pecho. Se realizan estudios adicionales para determinar si la anomalía es benigna (no cancerosa) o maligna (cancerosa). Si muestran cáncer, se pueden realizar más exámenes para ver si el cáncer se ha propagado (hecho metástasis) a otras áreas del cuerpo.

Diagnóstico del cáncer de pulmón

  • Detección del cáncer de pulmón
  • Tipos

Existen dos tipos principales de cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón de células no pequeñas representa aproximadamente el 80 por ciento de los casos. El cáncer de pulmón de células pequeñas, el tipo de cáncer de pulmón más estrechamente relacionado con el tabaquismo, comprende el 15 por ciento de los cánceres de pulmón y tiende a propagarse rápidamente. Las formas raras de cáncer de pulmón incluyen tumores carcinoides y mesotelioma.

Tipos de cáncer de pulmón

  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • Etapas cancer El cáncer de células no pequeñas se divide en estadios de 1 a 4, según cuán lejos se haya propagado el cáncer. La etapa 1 está localizada. La etapa 2 se diseminó localmente, a menudo a un ganglio linfático. La etapa 3A y la etapa 3B involucran una mayor diseminación local pero más allá del pulmón. La etapa 4 indica propagación a otra región del cuerpo. El cáncer de células pequeñas se divide en dos etapas según si el cáncer es limitado o extenso. Sta Etapas del cáncer de pulmón de células no pequeñas

Etapas del cáncer de pulmón de células pequeñas

¿Dónde se disemina el cáncer de pulmón?

  • Tratamiento
  • Dependiendo de la etapa y el tipo de cáncer de pulmón diagnosticado, el tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia y / o radioterapia. Están disponibles nuevos tratamientos, como terapias dirigidas e inmunoterapia, que tienen como objetivo cambios más específicos para el cáncer de pulmón y, en consecuencia, a menudo tienen menos efectos secundarios que las terapias tradicionales.
  • Descripción general de los tratamientos para el cáncer de pulmón

Pronóstico

Atrapado temprano cuando se puede tratar con cirugía, el cáncer de pulmón puede ser muy curable. Tristemente, la mayoría de las personas con cáncer de pulmón son diagnosticadas después de que el cáncer se ha extendido demasiado para realizar una cirugía. Incluso en este caso (cáncer de pulmón inoperable), el tratamiento puede aumentar la duración de la supervivencia y, a veces, provocar una remisión sin cáncer a largo plazo. Dado que las personas varían ampliamente en su estado general de salud en el momento del diagnóstico, puede ser desalentador y engañoso observar las estadísticas. Su proveedor de atención médica es una mejor fuente para analizar su situación individual.

  • Como advertencia antes de leer las estadísticas, tenga en cuenta que el tratamiento del cáncer de pulmón está mejorando y que las tasas de supervivencia están mejorando. Las estadísticas nos dicen cómo alguien lo hizo con el cáncer de pulmón en el pasado, y no cómo lo hará con el cáncer de pulmón hoy. Como ejemplo, muchas de nuestras estadísticas tienen varios años. Entre 2011 y 2015 hubo más tratamientos nuevos aprobados para el tratamiento del cáncer de pulmón que en el período de 40 años anterior a 2011. Sur Supervivencia del cáncer de pulmón por tipo y estadio

Factores que afectan la supervivencia

Consejos para mejorar la supervivencia del cáncer de pulmón

Detección

  • A diferencia de algunos cánceres, no contamos con una prueba de detección del cáncer de pulmón que sea efectiva para detectar el cáncer de pulmón temprano en todos. Sin embargo, hemos aprendido que, para las personas que cumplen los criterios actuales, la exploración por tomografía computarizada puede detectar el cáncer de pulmón antes que si esperáramos a que una persona desarrollara los síntomas. Se cree que si se realizara un cribado a todas las personas que fueran candidatas para el cribado, la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón podría reducirse en un 20 por ciento en los Estados Unidos.
  • Afrontamiento y apoyo
  • Hay mucho más apoyo para las personas con cáncer de pulmón que en el pasado. Existe una comunidad de cáncer de pulmón muy activa que es útil para los diagnosticados no solo como una fuente de apoyo, sino también para ayudar a las personas a navegar a través de la gran cantidad de información que necesita para digerir cuando se le diagnostica.

Para amigos y seres queridos

Si a su ser querido se le ha diagnosticado recientemente cáncer de pulmón, probablemente también esté abrumado y ansioso. Además de tener que sobrellevar el diagnóstico de su ser querido, hay una sensación de impotencia. Afortunadamente, muchas de las comunidades de apoyo para el cáncer de pulmón ahora tienen grupos de apoyo (en línea y en persona) para los cuidadores familiares de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón. Vea estos consejos para saber cuándo un ser querido tiene cáncer de pulmón.

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