Preguntas para evaluar su riesgo de EPOC

Preguntas para evaluar su riesgo de EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es la tercera causa de muerte en los Estados Unidos, detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. ¿Pero conoces tu riesgo de EPOC?

El diagnóstico precoz conduce a un tratamiento más temprano de la EPOC y una mejor posibilidad de supervivencia, y estas seis preguntas pueden ayudarlo a evaluar su riesgo.

El cuestionario es solo el primer paso para obtener un diagnóstico preciso y no está destinado a reemplazar el consejo médico específico de un profesional de la salud calificado. Una vez que responda las preguntas, puede analizar los resultados con su proveedor de atención médica para una evaluación adicional.

1. ¿Tiene 40 años de edad o más?

En general, cuanto más mayor sea, mayor será su riesgo de EPOC. La mayoría de las personas no son diagnosticadas hasta que tienen entre 50 y 60 años, pero a veces, debido a la genética, las personas pueden ser diagnosticadas a una edad mucho más temprana.

2. ¿Ha estado expuesto a irritantes de las vías respiratorias, como el humo del cigarrillo u otros humos potencialmente peligrosos?

Aunque fumar cigarrillos es la causa principal de la EPOC, la exposición ambiental y ocupacional a otros tipos de irritantes de las vías respiratorias también lo pone en riesgo. Una historia detallada de su exposición a estímulos nocivos, como el humo del tabaco, la contaminación del aire y los irritantes en el lugar de trabajo es una parte importante de cualquier evaluación de riesgos asociada con la EPOC.

3. ¿Te falta el aliento más que otras personas en tu grupo de edad?

La disnea o dificultad para respirar es el síntoma característico de la EPOC y generalmente es el síntoma más común. En la EPOC, la disnea se puede definir como la sensación de tener la necesidad de respirar, pero no poder hacerlo completamente.

Es un resultado directo de la falta de oxígeno en el torrente sanguíneo. Si su disnea es persistente, ha empeorado con el tiempo y se vuelve más pronunciada cuando se esfuerza, puede estar asociada con la EPOC. Notifique a su médico si esto le parece. Do 4. ¿Tose durante el día la mayoría de los días?

La tos es un mecanismo de defensa desarrollado por el cuerpo en un intento de mantener las vías respiratorias libres de moco o desechos extraños. Las personas con EPOC a menudo desarrollan tos crónica; de hecho, es una de las razones más comunes por las que consultan a su médico. Una tos crónica es a largo plazo, persistente y no responde bien al tratamiento médico. Puede ser intermitente y no productivo, lo que significa que no produce moco. Puede ser causado por una infección pulmonar o irritantes de las vías respiratorias, como el humo del cigarrillo o la contaminación del aire. Una tos crónica puede, o no, ser indicativa de una afección pulmonar grave y subyacente, como la EPOC, y justifica una investigación adicional por parte de su proveedor de atención médica. Do 5. ¿Tose mucosidades o flemas de sus pulmones la mayoría de los días?

El moco y la flema son sustancias producidas por los pulmones que normalmente se expulsan al toser o aclarar la garganta. Las personas con EPOC a menudo producen más moco y flema que una persona sana y promedio, pero pueden tener grandes dificultades para expulsarlo de sus pulmones.

Cuando el moco se acumula en las vías respiratorias y los pulmones, se convierte en un caldo de cultivo para que las bacterias se multipliquen. Esto a menudo conduce a la infección pulmonar, una de las causas principales de la exacerbación de la EPOC. Cualquier cantidad de producción crónica de moco puede ser indicativa de EPOC.

6. ¿Alguien en su familia tiene EPOC?

Los antecedentes familiares de EPOC u otras afecciones respiratorias lo colocan en mayor riesgo de EPOC. Un pequeño porcentaje de personas también tiene una forma genética de enfisema que es causada por la falta de la proteína protectora alfa-1-antitripsina, normalmente producida por el hígado. Esta condición se puede diagnosticar fácilmente con un análisis de sangre.

Es importante hablar con su médico sobre su historia familiar para ayudar a formar o descartar un diagnóstico preciso de EPOC.

Cálculo de sus resultados

Si respondió que sí a una o dos de estas preguntas

Y tiene problemas respiratorios, haga una cita con su proveedor de atención médica lo antes posible para analizar las posibles causas de sus síntomas.

Si respondió afirmativamente a tres o más de estas preguntas your, sus problemas respiratorios pueden estar relacionados con la EPOC. Cuantas más respuestas afirmativas, más probable es que la EPOC esté detrás de sus síntomas. No esperes! Haga una cita con su proveedor de atención médica hoy para hablar sobre sus síntomas y someterse a una simple prueba de respiración llamada espirometría que ayudará a su proveedor de atención médica a llegar a un diagnóstico preciso. Para obtener más información sobre los factores de riesgo de EPOC, consulte los factores de riesgo comunes y no tan comunes para la EPOC.

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