Causas y factores de riesgo Síndrome de fatiga crónica

Causas y factores de riesgo Síndrome de fatiga crónica

Las causas del síndrome de fatiga crónica (EM / SFC) no están claras. A pesar de una extensa investigación, los expertos no han podido identificarla por una sola causa, y algunos creen que la condición podría ser el resultado de la combinación de múltiples factores en las condiciones adecuadas. Estos factores pueden incluir:

  • Predisposición genética
  • Virus u otra infección
  • Anomalías del sistema inmune
  • Condiciones estresantes
  • Sistema nervioso central (SNC) y anormalidades hormonales
  • Exposición a toxinas

No todas las personas con EM / SFC tienen todos estos factores. Es probable que tengan una combinación de ellos que, por alguna razón, haya llevado a la condición. Además, una causa debería explicar por qué muchas más mujeres que hombres son diagnosticadas con la enfermedad.

Genética

Las personas pueden estar genéticamente predispuestas al EM / SFC; en otras palabras, es probable que lo contraigan si se reúnen suficientes factores desencadenantes. Por ejemplo, si alguien que está predispuesto está pasando por un momento estresante y luego está expuesto a un virus o toxina en particular, desarrollarán EM / SFC. Alguien con una composición genética diferente, sin embargo, pasaría por el mismo escenario y estaría bien. El CDC señala que hay sugerencias de que el ME / CFS está influenciado por los genes y el medio ambiente porque algunos miembros de la misma familia tienen la afección, pero no está claramente heredada.

La investigación está tratando de identificar los genes que podrían ser responsables. Algunos se han centrado en los genes implicados en el eje hipotalámico-pituitario-adrenal (HPA) y el sistema nervioso simpático. El eje HPA controla su sueño, la respuesta al estrés y la depresión. Puede haber anomalías genéticas en personas con EM / SFC que influyen en la función inmune, la comunicación celular y la forma en que sus células obtienen energía.

Infecciones

Muchos de los signos y síntomas de ME / CFS son similares a los de una enfermedad viral persistente, por lo que la investigación se ha centrado en la posibilidad de una causa viral o infecciosa. También se sospecha de un desencadenante infeccioso porque hasta el 80 por ciento de los casos de EM / SFC comienzan súbitamente después de una afección similar a la gripe.

El CDC señala que alrededor del 10 por ciento de las personas que han tenido una infección con el virus Epstein Barr (la causa habitual de mononucleosis), el virus Ross River (transmitido por mosquitos en Australia y Nueva Guinea) oCoxiella burnetti(la causa de Fiebre Q) continúan desarrollando síntomas que cumplen los criterios para EM / SFC. Cada uno de estos virus a menudo muestra pocos síntomas en humanos, pero aquellos que tienen síntomas más severos tienen más probabilidades de desarrollar síntomas de ME / CFS. Otras infecciones sospechosas y estudiadas incluyen HHV-6, enfermedad de Lyme y enterovirus. Sin embargo, estos no se pueden identificar como la causa de EM / SFC porque no todas las personas con esta afección han tenido estas infecciones.

Los investigadores han examinado tres teorías relacionadas con la infección, aunque ninguna ha sido probada:

  1. Una infección daña el sistema inmunitario. Luego, el daño continúa causando síntomas similares a los de la gripe incluso después de que el virus o la bacteria desaparecieron.
  2. Después de una infección, una acción anormal del sistema inmune desencadena la activación de un virus inactivo.
  1. Se produce una respuesta fisiológica a las infecciones virales en personas que son susceptibles.

Las personas con EM / SFC pueden tener niveles más altos de anticuerpos contra algunos organismos que causan infecciones y muestran signos de actividad crónica del sistema inmunitario, lo que sugiere que el cuerpo está combatiendo una infección. Algunos investigadores incluso teorizan que los cambios en bacterias normalmente inofensivas en el intestino pueden jugar un papel en el desarrollo de EM / SFC.

Sin embargo, algunas pruebas parecen ir en contra de la teoría de la causa viral. El EM / SFC no parece diseminarse a través del contenido directo, las personas con él no parecen contagiosas y, a pesar de los estudios bien diseñados, los investigadores no han podido vincular ME / SFC con ninguna infección específica.

Por ejemplo, hubo un gran entusiasmo sobre un estudio que encontró un retrovirus recientemente descubierto, XMRV, en pacientes con EM / SFC. Sin embargo, estudios posteriores no confirmaron los resultados y podría ser que el estudio original presentara fallas debido a la contaminación de las muestras.

Sistema inmune

El síndrome de fatiga crónica parece tener algunas características en común con enfermedades autoinmunes como el lupus o la esclerosis múltiple, en las cuales el sistema inmune ataca por error las partes sanas del cuerpo. Una teoría es que las alergias, el estrés y la infección pueden combinarse para agotar una sustancia química llamada adenosina trifosfato (ATP), que almacena energía en las células. Algunos pacientes con EM / SFC muestran evidencia de una producción de ATP disminuida.

Se pueden observar irregularidades en el sistema inmunitario de las personas con EM / SFC, pero los investigadores no han encontrado un patrón constante de anomalías. Entre los más comunes están las alergias y un sistema inmune hiperactivo. El sistema inmune produce muchos químicos que colectivamente se llaman citoquinas. Estos actúan sobre las células inmunes para regular su comportamiento de muchas maneras. Algunos pacientes con ME / CFS tienen niveles altos de citoquinas, que los científicos teorizan que podrían causar síntomas de EM / SFC, incluyendo fatiga y dolores musculares.

Los cambios también se pueden ver en la función de un par de tipos de células inmunitarias. Las células T son un tipo de célula inmunitaria que actúa tanto para producir como para calmar la respuesta inmune. Algunas personas con EM / SFC muestran activación anormal de las células T mientras que otras no. Las células asesinas naturales (NK) son células del sistema inmunitario que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Se observan células NK de bajo funcionamiento en personas con EM / SFC y parece que cuanto peor es el funcionamiento de estas células, más grave es la enfermedad. La investigación está en curso para encontrar el mecanismo específico que podría conducir al deterioro de estas células.

Estrés, hormonas y el SNC

Los investigadores están especialmente interesados ​​en algunos de los químicos y hormonas del sistema nervioso central (SNC) controlados por el eje HPA. Estos pueden estar influenciados por la genética, la infección o el estrés.

Cambios en los neurotransmisores

Los neurotransmisores son sustancias químicas que comunican mensajes entre las células nerviosas de su cerebro y de todo su cuerpo. Cada función corporal, pensamiento y emoción está vinculada a las operaciones de neurotransmisores específicos. Cuando la actividad de uno en particular es demasiado alta o demasiado baja, las cosas pueden comenzar a funcionar mal. Algunas personas con EM / SFC tienen niveles anormales de ciertos neurotransmisores importantes (serotonina y dopamina). También podría ser que hay suficiente presente pero los receptores para ellos no están funcionando correctamente. Los investigadores están trabajando para explicar el papel que desempeñan estas anomalías en ME / CFS. De Deficiencias de la Hormona de Estrés

El nivel de la hormona del estrés cortisol es bajo en pacientes con EM / SFC, pero aún dentro del rango normal. Algunos teorizan que esto podría dificultar el manejo del estrés, ya sea físico (como infección o esfuerzo) o mental. Los niveles de cortisol no son diagnósticos para la afección y el reemplazo ayuda a algunos, pero no a todos, los pacientes con EM / SFC.

Ritmos circadianos perturbados

Su reloj circadiano (parte del eje HPA) regula su ciclo de sueño-vigilia. Este reloj puede ser expulsado por un evento mental o físicamente estresante y el cuerpo puede no restablecer el ritmo adecuado, lo que resulta en las alteraciones del sueño observadas en ME / CFS. Algunas personas con esta afección pasan más tiempo del habitual en la fase de sueño de movimientos oculares rápidos (REM), que es cuando estás soñando.

Factores psicológicos

Los investigadores creen que su composición psicológica, personalidad y situación social pueden influir en el desarrollo de EM / SFC, pero aún no comprenden por completo la compleja relación que existe entre ellos. Si bien estos factores probablemente no sean una causa primaria de ME / CFS, es probable que desempeñen un papel en lo que lo hace susceptible.

Tenga en cuenta que ME / CFS no se considera una enfermedad principalmente psicológica, ni que el tener ME / CFS signifique que alguien es psicológicamente débil o incapaz de sobrellevar las cosas. Si bien a veces se relaciona con la depresión clínica, ME / CFS es una condición distinta.

Productos químicos / Toxinas

En un subgrupo, la fatiga crónica y el dolor se asocian con la exposición a diversos productos químicos y toxinas ambientales. Estos pueden incluir solventes, pesticidas o metales pesados. Sin embargo, debido a que la mayoría de la gente ha estado expuesta a este tipo de químicos en algún momento, es difícil rastrear cuáles podrían estar causando problemas. Una condición llamada sensibilidad química múltiple (MCS) causa muchos de los mismos síntomas que ME / CFS, y se cree que los dos se superponen.

El sexo femenino como factor de riesgo

Cuatro veces más mujeres que hombres son diagnosticados con EM / SFC. Cualquier causa identificada necesitaría explicar esta diferencia. Existen diferencias sexuales en las hormonas, la química cerebral, la función del sistema inmunitario, la inflamación y la genética.

Las mujeres tienen menos testosterona, que desempeña un papel en la prevención de la fatiga muscular. Existen diferencias basadas en el sexo en la hormona del estrés cortisol y el neurotransmisor serotonina. El síndrome premenstrual es una afección común que se solapa con EM / SFC y, a menudo, agrava los síntomas. Una predisposición genética para ME / CFS podría verse significativamente influenciada por la diferencia en los cromosomas masculinos y femeninos y la expresión génica.

También podría haber un sesgo en el diagnóstico. Es posible que los hombres no busquen atención médica por sus síntomas debido a los roles de género tradicionales. Los médicos pueden tener un sesgo de que el EM / SFC es una enfermedad femenina y es menos probable que tenga en cuenta el diagnóstico de los hombres con los síntomas.

A medida que continúa la investigación, puede haber un avance en la identificación de la causa y los factores de riesgo para EM / SFC.

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