Norovirus en niños

Norovirus en niños

Norovirus es probablemente el virus más común del que pocas personas han oído hablar.

Norovirus en niños

El norovirus es una de las causas más comunes de gastroenteritis en los Estados Unidos. Si bien es notorio por causar brotes de diarrea y vómitos en cruceros, también puede causar brotes en escuelas y guarderías.

Cada año, el norovirus también causa hasta:

  • 21 millones de casos de gastroenteritis
  • 1,9 millones de visitas al médico
  • 400,000 visitas a la sala de emergencias
  • 71,000 hospitalizaciones
  • 800 muertes

Muchas de las visitas al médico y de urgencias ocurren en niños y el norovirus puede ser una amenaza para la vida entre niños pequeños.

El norovirus causa aproximadamente el 50% de las enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos. Por el contrario, Salmonella, que recibe mucha más atención, solo causa aproximadamente el 23% de los casos.

Si el norovirus es tan común, ¿cómo es que más personas no lo saben?

Es probable porque la mayoría de las personas no saben realmente cuándo tienen el norovirus. En cambio, culpan a sus síntomas de la intoxicación alimentaria, la gripe estomacal o alguna otra infección gastrointestinal.

Síntomas de Norovirus

Los síntomas de Norovirus son muy similares a otras causas de gastroenteritis, incluyendo vómitos y diarrea acuosa que pueden conducir a la deshidratación.

Otros síntomas pueden incluir náuseas, calambres estomacales, fiebre leve, dolores corporales y fatiga.

Las personas generalmente se enferman de 12 a 48 horas después de su exposición al norovirus (período de incubación), por exposición directa a alguien que está enfermo, por estar en contacto con algo que ha sido contaminado con el virus o por comer alimentos contaminados.

Afortunadamente, la mayoría de las personas se recupera rápidamente, superando los vómitos y la diarrea en solo uno o tres días. Los síntomas pueden durar más tiempo, a veces de cuatro a seis días, en niños más pequeños y ancianos, que son los más propensos a enfermarse de norovirus.

Prevención de Norovirus

No hay cura para las infecciones por norovirus, por lo que es importante tratar de prevenir las infecciones antes de que ocurran.

Para evitar que el norovirus se propague cuando está enfermo y para ayudar a evitar las infecciones por norovirus, puede ayudar:

  • Lave sus manos regularmente con agua y jabón
  • Lave frutas y vegetales antes de comerlos
  • Evite las ostras crudas
  • Desinfecte las superficies completamente con lejía Limpiador y ropa de baño a base de agua si se contaminan después de que alguien vomite o tenga diarrea
  • Evite preparar y cocinar alimentos para otras personas hasta que haya superado sus síntomas de norovirus durante al menos tres días, que es cuando no debe contagiar más
  • Evite nadar en una piscina si recientemente ha tenido diarrea

También podría ser útil, como parte de hábitos de natación saludables, alentar a sus hijos a no tragar agua en una piscina.

Cosas que debe saber sobre los norovirus

Otras cosas que debe saber sobre las infecciones por norovirus son las siguientes:

  • Si contrae una infección por norovirus, el objetivo del tratamiento es mantenerse bien hidratado.
  • El norovirus es muy contagioso y, a menudo, es responsable de brotes en cruceros y en hospitales, hogares de ancianos, restaurantes, guarderías y escuelas.
  • Las muestras de heces pueden analizarse para detectar norovirus, pero la mayoría de los pediatras no lo hacen de forma rutinaria debido al curso corto de la infección.
  • Norovirus anteriormente se llamaba virus Norwalk, porque se descubrió por primera vez después de un brote de gastroenteritis en Norwalk, OH, en 1968.
  • Al igual que la gripe y muchas otras infecciones virales, las personas generalmente no desarrollan inmunidad contra el norovirus y pueden infectarse más de una vez.
  • La mayoría de los casos de norovirus ocurren entre noviembre y abril.

Muchas personas también estarán felices de saber que ya se está probando una vacuna contra el norovirus. Tendremos que esperar y ver cuándo estará disponible y si los niños pueden tenerlo. Algunos expertos incluso están sugiriendo una vacuna combinada contra el rotavirus y el norovirus para ayudar a prevenir las dos causas comunes de gastroenteritis viral.

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