La importancia de la atención conjunta para niños con autismo

La importancia de la atención conjunta para niños con autismo

Como bebés, los niños todavía no tienen la experiencia para comprender lo que están viendo, oyendo o sintiendo. Muy rápidamente, sin embargo, aprenden a volverse hacia una voz familiar, y en pocos meses, sonríen en respuesta a una sonrisa, reconocen un rostro amado y responden a un sonido girando la cabeza.

En el momento en que tienen un año, la mayoría de los niños pequeños notan cuando otra persona está prestando atención a algo o a alguien.

Incluso cuando el adulto no señala ni atrae activamente la atención del niño, el niño ve la mirada del padre y la sigue. Cuando el padre señala activamente o atrae la atención, el niño intencionalmente se unirá al enfoque de los padres, por ejemplo, una imagen en un libro o un pájaro volando entre los árboles. Esta es una atención conjunta.

¿Por qué es importante la atención conjunta?

El niño verá y responderá a la mirada de los padres al:

  1. Tomar nota de dónde está mirando el padre;
  2. Interesarse en dónde mira el padre;
  3. Imitando la mirada de los padres
  4. Observando lo que el padre está notando
  5. Uniéndose al padre en su reacción al objeto o actividad

Típicamente, los niños en desarrollo tienden también a dirigir su mirada hacia la cara de sus padres para determinar la reacción de sus padres a lo que sea ver o escuchar A menudo, el niño realmente imitará la respuesta emocional de los padres. Por lo tanto, si mamá ve un hermoso arcoíris, el niño seguirá su mirada, verá el arco iris, observará la respuesta complacida de la madre e imitará esa respuesta.

A medida que los padres y los maestros instruyen a los niños en las habilidades de comunicación (adquisición de palabras, lectura de palabras, reconocimiento de formas y colores, etc.) atraen la atención de los niños hacia las imágenes u objetos mientras pronuncian las palabras correctas. Los niños establecen automáticamente la conexión entre el objeto que ven, oyen, prueban o huelen, y las palabras o letras que comunican esa idea.

La atención conjunta es una herramienta clave, por lo tanto, para la comunicación social y el desarrollo del lenguaje. También es una herramienta clave para hacer conexiones sociales.

Problemas autistas con atención conjunta

Los niños con autismo a menudo tienen problemas importantes para desarrollar y utilizar la atención conjunta. Es probable que no sigan la mirada de otra persona o incluso escuchen que se llame su propio nombre (literalmente escuchan el sonido, pero no lo asocian con un llamado de atención). Naturalmente, estos problemas son parte de la razón por la cual los niños con autismo tienen tantos problemas con la comunicación social, el desarrollo del lenguaje y las relaciones sociales. También pueden tener un impacto significativo en el aprendizaje académico.

Es importante tener en cuenta, sin embargo, que los niños con autismo se comportan de manera diferente a los niños típicos, y eso puede significar que sus habilidades de atención conjunta están presentes, pero eso no es obvio. Según algunos estudios, los niños con autismo pueden asistir de forma encubierta, lo que significa que están escuchando o mirando sin acercarse activamente o mostrar su interés. También pueden encontrar más difícil cambiar su atención de una actividad preferida a lo que sea que a mamá, papá o un maestro les parezca interesante.

Enseñar a unir la atención a los niños con autismo

Aunque es posible que no sean naturales, en la mayoría de los casos, a los niños con autismo se les pueden enseñar activamente las habilidades para la atención conjunta.

Tal vez de manera más significativa para los padres, a los niños con autismo se les puede enseñar cómo MOSTRAR su interés y atención de maneras más convencionales (señalando, volteando la cabeza, etc.). La realidad es que los niños y adultos que se desarrollan normalmente necesitan aportes sociales, lo que significa que los niños y adultos con autismo deben comportarse normalmente para que se les entienda.

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