Investigación: ¿podrían las nueces mejorar la memoria en el Alzheimer?

Investigación: ¿podrían las nueces mejorar la memoria en el Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer, el tipo más común de demencia, se caracteriza por pérdida progresiva de la memoria, dificultad para razonar, disminución de la comunicación y confusión general y desorientación. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado un puñado de medicamentos para tratar la enfermedad, pero su efectividad es muy limitada.

Entonces, ¿qué más podemos hacer? ¿Cómo podemos luchar contra la enfermedad de Alzheimer?

Junto con el ejercicio físico y la actividad mental, la investigación ha estado estudiando cada vez más nuestra dieta y preguntando qué alimentos están correlacionados con un menor riesgo de demencia.

¿Responder? Nuts, junto con muchos otros.

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La investigación

Recientemente, los investigadores realizaron un estudio con ratones que habían recibido una forma de enfermedad de Alzheimer. Estos ratones desarrollaron pérdida de memoria, desorientación espacial, disminución física del motor, comportamientos ansiosos y una menor capacidad para aprender, todos los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Los ratones con Alzheimer se dividieron en tres grupos; uno fue alimentado con una dieta típica, un segundo grupo recibió una dieta que contenía 6% de nueces y un tercer grupo fue alimentado con una dieta con 9% de nueces.

¿Cuánto cuesta esto para los humanos? Según los autores del estudio, esto sería equivalente a alrededor de 1 a 1.5 oz. De nueces diariamente para nosotros.

Los ratones fueron alimentados con estas dietas comenzando a los 4 meses y luego fueron probados aproximadamente 9-10 meses después. Las pruebas incluyeron medidas de coordinación motora, capacidad de aprendizaje, memoria y comportamiento ansioso.

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Resultados

Los ratones que fueron alimentados con las dietas que contienen 6% y 9% de nueces demostraron una mejora significativa en todas las áreas evaluadas. No hubo diferencia entre los ratones que comieron las nueces de 6 y 9%. Los ratones con la enfermedad de Alzheimer generalmente deberían disminuir con el tiempo en múltiples áreas, y sin embargo, al final del estudio, los ratones que fueron alimentados con la dieta de la nuez se comportaron de manera similar a los ratones que no tenían la enfermedad de Alzheimer.

Si bien el estudio se realizó utilizando ratones y no sujetos humanos, la investigación con ratones a menudo nos ayuda a comprender cómo funciona el cerebro humano. Algunos estudios con ratones se han replicado en humanos y han logrado resultados similares.

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Otros estudios sobre nueces

Se han llevado a cabo otros estudios para determinar cómo las nueces afectan el funcionamiento cerebral, incluidas las siguientes:

  • Jóvenes universitarios saludables demostraron un mejor razonamiento inferencial (la capacidad de saque conclusiones, o haga inferencias) después de consumir la mitad de una taza de nueces por un período de 8 semanas.
  • Extracto de nuez mostró la capacidad de proteger contra la muerte celular en el cerebro de las ratas.
  • Las ratas que fueron alimentadas con una dieta que incluía nueces demostraron la capacidad de reducir la acumulación de proteínas en el cerebro que pueden interferir con la cognición saludable. La acumulación de exceso de proteínas en el cerebro es una de las características de la enfermedad de Alzheimer.
  • Un estudio evaluó el efecto de la pasta de almendra sobre las capacidades cognitivas de las ratas. Tanto el aprendizaje como la memoria mejoraron para los animales que fueron alimentados con la pasta de almendras, en comparación con los ratones que no se les dio.
  • En un gran estudio de seis años, comer nueces se asoció con una mejor memoria de trabajo en los adultos mayores.
  • Otro estudio de investigación encontró que las mujeres cuyas dietas a largo plazo contenían más nueces obtuvieron resultados más altos en las pruebas cognitivas. Los autores del estudio señalan que la mejora entre los que consumieron frutos secos y los que no lo hicieron es equivalente a la diferencia entre el funcionamiento de las mujeres que tienen aproximadamente dos años de diferencia. En otras palabras, comer nueces se relacionó con que los cerebros de mujeres mayores podían funcionar como si tuvieran dos años menos.

¿El Take-Away?

Varios estudios de investigación han demostrado una conexión entre la salud cerebral mejorada, el funcionamiento cognitivo y comer nueces. La mayoría de estos estudios se centraron en las nueces, que de acuerdo con el estudio anterior, podrían tener la capacidad de mejorar la memoria y la capacidad mental, tal vez incluso después de que se haya desarrollado la enfermedad de Alzheimer.

Esta idea es emocionante, pero necesita ser investigada, probada y luego replicada en estudios humanos.

Mientras tanto, las nueces también se han asociado con muchos otros beneficios para la salud, como la salud del corazón y los niveles más bajos de colesterol, ¡así que toma un puñado y enloquece!

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