¿Es la genética una de las causas del asma?

¿Es la genética una de las causas del asma?

Los estudios muestran que más de la mitad de los casos de asma infantil están relacionados con la herencia (lo que significa que a menudo un padre o un miembro de la familia también tiene o tiene asma). Los científicos han identificado una serie de genes diferentes que parecen desempeñar un papel en la fisiopatología del asma o interactúan con desencadenantes específicos. A diferencia de muchas enfermedades actuales, la identificación de los genes no ha llevado a ensayos clínicos, terapias específicas ni a la comprensión de qué pacientes podrían responder a ciertas terapias, como se ha demostrado en algunos tipos de cáncer.

En la actualidad, no parece que la identificación de ningún gen conduzca a tal terapia, pero hay alguna esperanza de que la focalización de grupos de genes sea un enfoque prometedor. Se cree que casi la mitad de todo el asma es causada por factores ambientales.

Una gran cantidad de otros factores de riesgo aumenta el riesgo de asma, también. La genética ciertamente explica algunos, pero no todos los casos de asma. Lo más probable es que desarrolle asma o no depende de una combinación de factores de riesgo relacionados con:

  • Genética
  • Medio ambiente, como exposición a la contaminación del aire
  • Inmunología y su sistema inmune único

Se cree que la genética podría explicar algunas de las diferencias observadas en grupos impactados por el asma. Mientras que el asma tiende a afectar a los niños de las personas con mayores niveles de educación e ingresos, en el centro de la ciudad, los afroamericanos parecen estar en mayor riesgo. Algunos plantean la hipótesis de que esto podría deberse a una susceptibilidad genética, así como a la exposición a exposiciones ambientales particulares, como los alergenos de las cucarachas.

Historia familiar y asma

La genética puede ser muy complicada y difícil de entender. Sin embargo, puede pensar en esto de manera muy sencilla al hacer una sola pregunta: ¿El antecedente familiar de asma aumenta mi riesgo de desarrollar asma? Vamos a ver.

Tener un padre con asma aumenta el riesgo de un niño de desarrollar asma por triplicado, mientras que ambos padres tienen asma aumenta el riesgo de un niño en seis veces.

Del mismo modo, también se ha demostrado que un historial familiar de asma entre los adultos de la familia aumenta el riesgo de desarrollar asma.

Hay un número de otras posibles causas de asma

El asma ocurre en diferentes escenarios de mayo, pero las razones de las diferencias que se ven no se comprenden bien. Mientras que el asma afecta a uno de cada 7 niños, los adultos también tienen asma. El asma que afecta a los niños es principalmente alérgico, que a menudo es diferente al asma que afecta a los adultos. Algunos pacientes parecen ser propensos a una enfermedad más grave o más riesgo de un deterioro repentino de su asma. Por último, el asma que ocurre como resultado de causas industriales (los panaderos responden a la harina inhalada o los pintores responden a los aditivos para pintura inhalada.

Estilo de vida rural que protege el asma

Por otro lado, sabemos que ciertos factores también pueden proteger contra el asma. Demostrar que crecer en un área rural parece ser protector del asma. Vivir en una granja e interactuar con animales de granja y beber leche no pasteurizada se asocia con un menor riesgo de asma. Esto no es solo cierto en los Estados Unidos; La agricultura en África parece ser similarmente protectora. Si creces en la ciudad, tener mascotas y más hermanos parece ser igualmente protector para desarrollar asma.

Todas estas observaciones tienden a respaldar la Hipótesis de Higiene que establece que la exposición a microbios en la primera infancia disminuye su riesgo de asma.

¿Necesito pruebas genéticas?

Probablemente no. El Proyecto del Genoma Humano llevó a muchos avances en la ciencia con la secuenciación de f el genoma humano. El análisis de ligamiento es un tipo de prueba que busca ver si hay anormalidades genéticas similares en pacientes con cierta enfermedad. Varios de estos estudios se han llevado a cabo en el asma e identificaron 10 regiones que pueden tener un impacto potencial en el asma. La mayoría parece tener algún papel en el desarrollo o la respuesta del tejido en el epitelio respiratorio.

Se han identificado otros genes al comparar los genes de pacientes con asma con pacientes sin asma. Del mismo modo, los estudios que analizan diferentes razas también han identificado varios genes diferentes que pueden estar implicados en el asma. Finalmente, una serie de estudios han analizado las interacciones gen-ambiente. Por ejemplo, la presencia de ciertas variantes genéticas junto con la exposición al humo de tabaco ambiental ha demostrado que aumenta el riesgo de asma en comparación con los pacientes no expuestos al humo de tabaco ambiental.

Entonces, la genética juega un papel importante en el desarrollo del asma, pero no es el único factor de riesgo que debe considerar. Puede hablar con su médico si está considerando tener un hijo y desea tratar de prevenir una enfermedad alérgica en un niño pequeño. Hay varios pasos diferentes que puede tomar.

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