Apnea del sueño puede aumentar el riesgo de demencia y pérdida de memoria

Apnea del sueño puede aumentar el riesgo de demencia y pérdida de memoria

¿Tiene un roncador fuerte con apnea del sueño junto a usted en la cama? Si es así, él o ella puede estar en riesgo de más que solo su irritación al despertarlo nuevamente. Varios estudios de investigación han concluido que aquellos con apnea del sueño pueden tener un mayor riesgo de problemas de memoria, como deterioro cognitivo leve, enfermedad de Alzheimer y demencia no especificada. No te desesperes, sin embargo.

También puede haber una manera bastante fácil de minimizar el riesgo.

Acerca de la apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección en la que deja de respirar cuando duerme. Según el experto en trastornos del sueño de Verywell, el Dr. Brandon Peters, es posible que contenga la respiración durante 10 segundos, comience a respirar nuevamente y luego repita esto más de 100 veces por noche. Puede roncar, jadear o toser frecuentemente mientras su cuerpo trabaja para compensar la apnea del sueño. Como se puede imaginar, esto perturba su sueño repetidamente.

Aproximadamente uno de cada cuatro adultos entre las edades de 30 y 70 tiene apnea del sueño. La apnea del sueño ya se ha relacionado con presión arterial alta, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, diabetes tipo 2 y depresión.

Revise los síntomas de la apnea obstructiva del sueño y consulte a su médico si le preocupa que pueda experimentar apnea del sueño.

Apnea del sueño y riesgo de demencia

Varios investigadores han estudiado la apnea del sueño para saber si, y cómo, puede estar relacionada con el funcionamiento del cerebro, la memoria y el riesgo de demencia.

En una revisión científica, los investigadores observaron varios de los estudios previos que se habían realizado sobre la apnea del sueño y la demencia y encontraron una fuerte conexión entre los dos factores. Específicamente, las personas que tenían la enfermedad de Alzheimer tenían cinco veces más probabilidades que las personas sin Alzheimer de tener también apnea del sueño.

Además, encontraron que aproximadamente la mitad de los participantes de los estudios que habían sido diagnosticados con demencia habían experimentado apnea del sueño en algún momento después de su diagnóstico.

Un estudio diferente publicado en la revistaNeurologyy llevado a cabo en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York describe la investigación realizada con más de 2000 participantes. Después de revisar los patrones de sueño y el funcionamiento cognitivo de estos participantes, los investigadores llegaron a las siguientes conclusiones:

  • Las personas con apnea del sueño desarrollaron deterioro cognitivo leve unos 10 años antes en la vida que aquellos sin apnea del sueño. (El deterioro cognitivo leve o MCI aumenta el riesgo de demencia, pero algunas personas con MCI permanecen bastante estables en su funcionamiento).
  • La apnea del sueño se correlacionó con la presencia de Alzheimer a una edad más joven: 83 años en comparación con los 88 años en aquellos sin apnea del sueño
  • Aquí están las buenas noticias: en el estudio, las personas que estaban tratando su apnea del sueño mediante el uso de máquinas CPAP ganaron unos 10 años de funcionamiento cognitivo. Desarrollaron un deterioro cognitivo leve (DCL) alrededor de los 82 años, mientras que aquellos que no trataron su apnea del sueño desarrollaron MCI aproximadamente a los 72 años.

Un tercer estudio encontró que la apnea del sueño se correlacionó con una disminución en el volumen hipocampal y aumentos en la sustancia blanca lesiones en el cerebro: cambios que a menudo ocurren con problemas cognitivos como la enfermedad de Alzheimer.

Otro estudio determinó que las personas con apnea del sueño que tenían un funcionamiento cognitivo aparentemente normal en realidad demostraron una disminución del recuerdo diferido y un declive en el funcionamiento ejecutivo cuando se probaron con el Trail Making Test. (El Trail Making Test es uno de los muchos exámenes de detección cognitiva.) El funcionamiento ejecutivo se ocupa de la capacidad de organizar y planificar múltiples tareas, así como de controlar nuestro propio comportamiento.

Los investigadores en un quinto estudio que revisó a más de 400 mujeres participantes encontraron que las mujeres con apnea del sueño tenían una mayor probabilidad de problemas cognitivos, incluida la demencia.

Otro estudio identificó déficits en la atención, el funcionamiento ejecutivo, la capacidad visual-espacial y la memoria retrasada en participantes con apnea del sueño, pero también encontró que el tratamiento con CPAP mejoró esos síntomas.

Máquinas de CPAP machines Las máquinas de CPAP tratan la apnea del sueño mediante el uso de una máscara para colocar aire presurizado en la boca para mantener las vías respiratorias abiertas. Múltiples estudios encontraron que el tratamiento con CPAP puede ayudar a abordar la disminución del pensamiento y la memoria relacionados con la apnea del sueño. Muchas personas informan una mejora en su sueño y funcionamiento después de usar una máquina de CPAP.

Próximos pasos

Si bien estos estudios no prueban que la apnea del sueño causa demencia, muestran una correlación bastante fuerte. A la luz de esto, así como de los otros riesgos a los que se ha relacionado la apnea del sueño, se recomienda encarecidamente la identificación y el tratamiento de un médico. Abordar su apnea del sueño podría ser una forma bastante sencilla de mejorar su salud actual y futura, tanto para su cuerpo como para su cerebro.

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