El vínculo entre la vaginosis bacteriana y el VIH

El vínculo entre la vaginosis bacteriana y el VIH

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  • Vaginosis bacteriana (VB), ocurre cuando se reemplaza la flora saludable normal de la vagina por una mezcla de otras bacterias, a menudo incluyendoMycoplasma genitalium.

    Cuando alguien tiene BV, ocurren varios cambios en la vagina. Algunos de los cambios más importantes incluyen un aumento en el pH vaginal y una reducción en otras sustancias que pueden controlar el crecimiento excesivo de bacterias, como el peróxido.

    A través de estos y otros cambios, BV crea un entorno donde es más fácil que las bacterias crezcan y las ETS se propaguen.

    El VIH es una de las ETS que se propaga más fácilmente en presencia de VB. Las mujeres con BV tienen muchas más probabilidades de adquirir el VIH durante la actividad sexual. Sin embargo, el aumento en el riesgo de VIH asociado con BV no es solo para la mujer. La vaginosis bacteriana también ha demostrado aumentar el riesgo de que los compañeros sexuales masculinos contraigan el VIH. De hecho, un estudio en África descubrió que era tres veces más probable para una mujer con BV transmitir el VIH a su pareja sexual que para una mujer con flora vaginal sana.

    Factores de riesgo y disparidades en la salud

    Los científicos todavía no comprenden todas las formas en que BV y el VIH interactúan. Sin embargo, está claro que tanto el BV como el VIH son más comunes en ciertos grupos de individuos que en otros. En los Estados Unidos, por ejemplo, ambas condiciones se encuentran mucho más frecuentemente en afroamericanos que en la población en general.

    Con respecto al VIH, hay varias explicaciones de por qué este puede ser el caso. Estos incluyen la falta de acceso a atención médica y tratamiento, mayor riesgo de encarcelamiento y redes sexuales más pequeñas que pueden aumentar la probabilidad de estar expuestos al virus. En conjunto, estos y otros factores de riesgo se suman a una tasa de infección por el VIH que es veinte veces mayor en las mujeres negras que en las mujeres blancas.

    Se comprende menos por qué las mujeres afroamericanas tienen un mayor riesgo de BV. La investigación sugiere que hasta la mitad de las mujeres afroamericanas tienen, o han tenido BV, en comparación con el 30 por ciento de las mujeres en la población general. Una posible explicación es que el tipo de lactobacilo que es más común en las mujeres afroamericanas es menos efectivo para acidificar la vagina que el tipo que es más común en las mujeres blancas no hispanas.

    Además, los científicos tienen buena evidencia de que existe una asociación entre la vaginosis bacteriana y la ducha vaginal. La ducha vaginal, la práctica de limpiar la vagina, es más común en las mujeres afroamericanas y caribeñas que en muchos otros grupos. Sin embargo, debe decirse que la asociación entre BV y la ducha vaginal puede ser similar al problema del pollo y el huevo. La ducha vaginal puede aumentar el riesgo de VB, pero las mujeres afroamericanas pueden ser más propensas a las duchas porque son más propensas a experimentar los olores vaginales y otros síntomas de VB.

    Incluso si todas las formas en que BV y VIH interactúan aún no están claras, los científicos han identificado una serie de factores de riesgo que tienen en común. La infección del herpes genital se asocia con un riesgo tanto de BV como de VIH.

    También lo son la pobreza y la falta de acceso a la atención. Finalmente, el estrés crónico se ha asociado con ambas infecciones, ya que el estrés puede tener efectos negativos sobre la inmunidad. Todos estos factores comunes pueden hacer que sea difícil desentrañar todas las formas en que BV puede aumentar el riesgo de VIH, y viceversa.

    Examinar el enlace

    Hay varias hipótesis sobre cómo la BV puede aumentar el riesgo de infección por VIH. Una hipótesis analiza la composición de las secreciones vaginales. En la vagina sana, los lactobacilos pueden producir una serie de compuestos antimicrobianos, incluidos el ácido láctico y el peróxido, que pueden inactivar el VIH. Cuando hay un cambio de una flora vaginal dominada por lactobacillus a una flora BV, estos compuestos desaparecen.

    Eso podría permitir que el VIH permanezca con vida por más tiempo en la vagina y aumentar la tasa de transmisión a una pareja sexual.

    También hay otras formas en que las bacterias BV pueden afectar la transmisión del VIH. Se ha demostrado que ciertas bacterias BV aumentan la replicación del VIH al estimular las células que contienen el virus. Se ha demostrado que la BV interrumpe las células de la piel en la superficie de la vagina, lo que podría facilitar que el VIH llegue a capas más profundas de células que son susceptibles a la infección. Finalmente, BV podría estimular la inflamación en la vagina en general, algo que también aumenta la probabilidad de infección con el VIH.

    Una palabra de Verywell

    Hablando de BV recurrente puede ser frustrante. Puede ser muy difícil restaurar la flora vaginal normal. Como tal, puede ser desalentador escuchar que la BV se asocia con un mayor riesgo de VIH y otras ETS. Afortunadamente, practicar sexo seguro es una forma muy efectiva de reducir el riesgo de ETS. Además, para las mujeres que tienen un riesgo muy alto de adquirir el VIH, existen otras opciones.

    Si es una mujer con VB recurrente que está en alto riesgo de contraer el VIH, por ejemplo porque tiene una pareja sexual infectada con VIH, le recomendamos que consulte a su médico sobre profilaxis preexposición o PrEP. Con PrEP, toma medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de contraer el VIH si está expuesto. Sin embargo, es importante observar que las mujeres con VB recurrente deben recibir PrEP oral en lugar de un gel vaginal. Existe alguna evidencia de que el crecimiento bacteriano en BV puede hacer que el gel sea menos efectivo.

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