El colon es otro nombre para el intestino grueso

El colon es otro nombre para el intestino grueso

El colon, que es otro nombre para el intestino grueso, es una parte importante del sistema digestivo. Mucha gente piensa que el intestino grueso es simplemente un órgano de almacenamiento, un conducto para transportar nutrientes indigeribles desde el intestino delgado hasta el ano para ser dado de alta, sin embargo, este órgano tiene muchas funciones muy importantes en el tracto gastrointestinal, que incluyen:

  • Reabsorción agua y mantener el equilibrio corporal de fluidos
  • Absorber algunas vitaminas
  • Procesar material alimentario no digerido como fibra
  • Almacenar residuos antes de la eliminación (convertir los restos de comida en heces)

Tamaño y longitud

Este órgano se llama intestino grueso debido al diámetro (ancho ) del intestino; es mucho más ancho que el intestino delgado, pero también mucho más corto. El intestino grueso mide aproximadamente seis pies de largo, mientras que el intestino delgado es mucho más largo, aproximadamente a 21 pies. Las últimas seis pulgadas más o menos del intestino grueso se llaman recto y canal anal.

Anatomía

El colon se extiende desde el ciego (donde el intestino delgado se junta con el intestino grueso) hasta el ano (donde los desechos salen del cuerpo) y comprende cuatro regiones principales que están etiquetadas en la imagen anterior:

  • Colon ascendente: El colon ascendente es la primera parte del intestino grueso. Comienza justo más allá del ciego (una estructura tipo bolsa al final del íleon, la parte del intestino delgado más alejada del estómago) en el lado inferior derecho del abdomen y asciende (hacia arriba) al área del abdomen justo debajo el diafragma.
  • Colon transverso: el colon transverso se extiende horizontalmente a través del abdomen desde la derecha hacia la izquierda.
  • Colon descendente: el colon descendente desciende (baja) a lo largo del lado izquierdo del abdomen desde justo debajo del diafragma en la parte superior del abdomen hasta la región pélvica izquierda.
  • Colon sigmoide: la conexión en forma de S entre la última parte del colon y el recto, que se encuentra en la parte inferior izquierda del abdomen, se llama colon sigmoide.

Capas tisulares del intestino grueso

El colon se compone de cuatro capas de tejido, similares a otras regiones del tracto digestivo. Estos incluyen:

  • Mucosa: esta es la capa más interna y está hecha de tejido epitelial cilíndrico simple, por lo que es lisa (en comparación con el intestino delgado, que contiene vellosidades, pequeñas protuberancias digitiformes). Muchas glándulas secretan moco en el interior del lumen del intestino grueso, lo que lubrica su superficie y la protege de las partículas abrasivas de los alimentos.
  • Submucosa: la mucosa está rodeada por la submucosa, que es una capa de vasos sanguíneos, nervios y tejido conectivo que soporta las otras capas del intestino grueso.
  • Muscularis: la submucosa está rodeada por la muscular, que contiene muchas capas de células musculares viscerales que contraen y mueven el producto de desecho a través del intestino grueso en un proceso conocido como peristalsis.
  • Serosa: la capa más externa, conocida como la serosa, es una capa delgada de tejido epitelial escamoso simple. La serosa segrega un líquido acuoso que proporciona lubricación para la superficie del colon que lo protege del daño debido al contacto con otros órganos abdominales, así como con los músculos y los huesos del torso inferior que lo rodean.

Función

Como quimo, una papilla de comida digerida pasa del intestino delgado al colon a través del esfínter ileocecal y el ciego, donde se mezcla con las bacterias beneficiosas del colon. Luego se mueve a través de las cuatro regiones del colon (haustra) en el transcurso de varias horas como resultado de la peristalsis. En algunos casos, este proceso puede volverse mucho más rápido mediante ondas de peristalsis más fuertes que siguen a una comida grande.

Absorción de vitaminas

Puede pensar en las vitaminas como nutrientes que se absorben más en el tracto digestivo, pero el colon desempeña un papel muy importante en la absorción de vitaminas necesarias para una buena salud.

Estas vitaminas son realmente producidas por bacterias saludables en el colon a través de la fermentación e incluyen:

  • Vitamina K
  • Biotina (vitamina B7)

Condiciones médicas y el colon

Hay una serie de condiciones médicas que pueden afectar el colon. Algunos de estos incluyen:

  • Cáncer de colon: el cáncer de colon puede afectar cada parte del colon discutida anteriormente y es la tercera causa de muerte relacionada con el cáncer en hombres y mujeres en los Estados Unidos.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal: afecciones como la colitis ulcerativa pueden afectar el colon y también aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de colon.
  • Diverticulitis y diverticulitis: se pueden desarrollar divertículos pequeños en los sacos (a lo largo de las vías) a lo largo del colon. Cuando estos se inflaman puede ocasionar una condición muy incómoda conocida como diverticulitis, a veces denominada apendicitis del lado izquierdo.
  • Deshidratación: cuando el colon no funciona de manera efectiva para reabsorber agua del colon, puede provocar deshidratación.
  • Obstrucción intestinal: algunas veces, el colon se dobla o se envuelve en adherencias o tejido cicatricial. Esto puede resultar en una obstrucción intestinal parcial o completa, y si no se trata, puede provocar la perforación del intestino. Las causas más comunes son afecciones que producen tejido cicatricial en el abdomen, como cirugía abdominal previa, enfermedad inflamatoria del intestino y enfermedad inflamatoria pélvica.
  • Deficiencias vitamínicas: cuando el colon no funciona adecuadamente, las vitaminas como la biotina y la vitamina K no se absorben adecuadamente, lo que provoca síntomas relacionados con una deficiencia particular.
  • Estreñimiento y diarrea.

Línea inferior en el intestino grueso

Como se señaló anteriormente, aunque muchas personas imaginan que el colon es principalmente una unidad de almacenamiento, tiene muchas funciones importantes. También puede verse afectado por enfermedades como la colitis y el cáncer, que son muy comunes en los Estados Unidos.

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