Dolor de cabeza y fiebre: ¿Es este un signo de infección o algo más?

Dolor de cabeza y fiebre: ¿Es este un signo de infección o algo más?

Los dolores de cabeza son comunes y generalmente no hay nada de qué preocuparse. Pero si tiene fiebre, además de un dolor de cabeza, consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado. La combinación de fiebre y dolor de cabeza puede ser un signo de una infección grave.

Un dolor de cabeza y fiebre pueden ser un signo de una infección que se localiza en su cerebro y / o médula espinal, que forma su sistema nervioso central.

Los ejemplos específicos de infecciones del sistema nervioso central incluyen meningitis, encefalitis o un absceso cerebral.

Las infecciones sistémicas o de todo el cuerpo, como la gripe o los primeros síntomas del VIH, también pueden causar dolor de cabeza y fiebre, al igual que las afecciones menos comunes, como una hemorragia o un tumor en el cerebro.

Dicho todo esto, a veces un dolor de cabeza y fiebre son signos de una infección viral corriente que simplemente necesita seguir su curso.

Aquí exploraremos las causas infecciosas y no infecciosas de un dolor de cabeza y fiebre.

Por otro lado, es importante tener en cuenta que si bien el conocimiento puede ser fortalecedor, puede ser complicado y sutil distinguir lo que es grave y lo que no lo es, así que asegúrate de que te revise el dolor de cabeza y la fiebre un médico.

Causas infecciosas de dolor de cabeza y fiebre

Meningitis

Además de un dolor de cabeza intenso y generalizado y fiebre alta, los síntomas de la meningitis pueden incluir rigidez en el cuello, náuseas, vómitos, confusión, erupción cutánea y / o sensibilidad a la luz.

Dicho eso, una persona generalmente no tendrá todos estos síntomas, y es por eso que el examen de un médico es crítico.

En la mayoría de las personas con meningitis, la rigidez nucal estará presente. La rigidez nucal significa que una persona no puede flexionar su cuello (por lo que no puede tocar su mentón con el pecho).

Otros síntomas potenciales de la meningitis incluyen erupción cutánea, dolores en las articulaciones, convulsiones u otros déficits neurológicos.

Para hacer el diagnóstico, una persona con sospecha de meningitis se someterá a una punción lumbar, también conocida como punción lumbar. Durante una punción lumbar, se analiza el líquido cefalorraquídeo (LCR) para determinar si hay una infección y, de ser así, qué tipo de infección.

Además, una persona con sospecha de meningitis generalmente también se someterá a estudios de laboratorio, incluidos hemocultivos y conteo de glóbulos blancos (los glóbulos blancos son células que combaten infecciones en el cuerpo).

Encefalitis

La encefalitis es una infección del sistema nervioso central que puede ser causada por un virus, bacteria u hongo. La encefalitis es similar a la meningitis, pero una diferencia clave es que la encefalitis hace que las personas tengan anormalidades en la función cerebral.

Esto significa que una persona tendrá un estado mental alterado o tendrá problemas de movimiento o sensoriales, incluso parálisis (mientras que esto generalmente no es el caso en la meningitis). Debido a que los dos pueden ser tan difíciles de diferenciar, los médicos algunas veces usan el término meningoencefalitis.

Absceso cerebral

Un absceso cerebral es una afección rara, pero potencialmente mortal, en la que el líquido infectado se acumula en el cerebro.

Los síntomas de un absceso cerebral pueden parecerse a los de la meningitis o la encefalitis e incluyen: fiebre, dolor de cabeza, rigidez en el cuello, disfunción neurológica y confusión. Un dolor de cabeza de un absceso cerebral y la confusión ocurren como resultado de la presión intracraneal elevada que la recolección de líquidos infectados causa en el cerebro, ya que continúa creciendo y ocupando espacio.

El diagnóstico de un absceso cerebral se confirma con una tomografía computarizada del cerebro, que clásicamente muestra una lesión que realza el anillo. Los pacientes se tratan con antibióticos administrados a través de la vena y, a veces, con drenaje quirúrgico del absceso. La eliminación de la infección está documentada, generalmente a través de tomografías computarizadas seriales, y puede llevar de semanas a meses.

Infección sinusal

Un dolor de cabeza sinusal y fiebre, además de una variedad de otros posibles síntomas, como sensibilidad o hinchazón facial, dolor de oído, dolor de dientes y descarga nasal espesa, pueden indicar una infección bacteriana sinusal. La buena noticia es que si tiene sinusitis bacteriana, una semana más o menos de antibióticos, el descanso, los líquidos y el vapor deben aclararlo rápidamente.

Muy raramente las infecciones sinusales conducen a otras complicaciones como un absceso cerebral, meningitis, coágulo sanguíneo u osteomielitis: una infección de los huesos faciales (especialmente la frente). Si se le diagnostica una infección sinusal, asegúrese de consultar con su proveedor de atención médica si la fiebre persiste mientras toma antibióticos.

Infección en todo el cuerpo

Una infección sistémica o de cuerpo entero, como la gripe, comúnmente conocida como la gripe o mononucleosis infecciosa, a menudo denominada enfermedad de los besos o mono, puede causar fiebre y dolor de cabeza, como puede de otras infecciones sistémicas como VIH o SIDA.

Por lo general, hay otras pistas que ayudan a los médicos a confirmar una infección sistémica. Por ejemplo, si tiene gripe, generalmente tendrá dolores corporales y tos, además de dolor de cabeza y fiebre. Si tiene mono, tendrá dolor de garganta y una prueba positiva en la prueba de monospot, una prueba rápida que se usa para diagnosticar la mononucleosis infecciosa.

Finalmente, es importante comprender que otros síntomas además de la fiebre pueden ocurrir con una infección sistémica, como pérdida de peso, sudores nocturnos y / o fatiga generalizada o malestar general.

Causas no infecciosas de dolor de cabeza y fiebre

Además de las infecciones, otras enfermedades pueden causar dolor de cabeza y fiebre y afectar a todo el cuerpo. Estos incluyen una serie de enfermedades reumáticas como: l lupus sistémico eritematoso o lupus

  • Sarcoidosis
  • Arteritis de células gigantes.
  • También hay causas raras, pero muy graves, de dolor de cabeza y fiebre, como hemorragia subaracnoidea, apoplejía hipofisaria o un tumor cerebral.

Por ejemplo, una hemorragia subaracnoidea (que causa sangrado en el cerebro) puede causar un dolor de cabeza de trueno, un dolor de cabeza abrupto y severo como un trueno. Clásicamente, el dolor de cabeza de una hemorragia subaracnoidea es súbito, explosivo, unilateral y se asocia con náuseas, vómitos, cambios en el estado mental y rigidez en el cuello. A veces también puede presentarse fiebre.

Por supuesto, hay condiciones médicas que imitan un dolor de cabeza de trueno. Dicho esto, solo un proveedor de atención médica puede tomar esta determinación después de evaluarlo y ordenar las imágenes cerebrales necesarias. De todos modos, un dolor de cabeza de trueno puede representar una afección médica grave que pone en riesgo la vida, así que obtenga ayuda de inmediato ya sea llamando al 911 o yendo a la sala de emergencias más cercana.

Una palabra de Verywell

Si bien es posible que tenga una enfermedad leve y necesite líquidos y un medicamento para reducir la fiebre para el dolor de cabeza y la fiebre, es importante estar seguro y hacer que un médico lo evalúe. La fiebre y el dolor de cabeza pueden ser una combinación potencialmente grave, por lo tanto, pruébese por precaución y pruébelo.

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