Cuando la EPOC causa ansiedad o depresión

Si tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o conoce a alguien que sí la tiene, probablemente no se sorprenda al saber que la depresión y la ansiedad son efectos secundarios comunes de esta debilitante enfermedad pulmonar. Un estudio de 2010 publicado en la revista Thorax descubrió, por ejemplo, que las personas con EPOC tienen un 85 por ciento más de probabilidades de desarrollar trastornos de ansiedad que otras personas.

De manera similar, en un estudio de 2011 de más de 2,000 personas, el 26% de las personas con EPOC sufría de depresión, en comparación con el 12% de los sujetos que fumaron pero no tenían EPOC y el 7% de los no fumadores sin EPOC.

Además, la depresión y la ansiedad junto con la EPOC pueden crear un círculo vicioso: si tienes EPOC y tienes problemas para respirar, puedes comenzar a sentir pánico, pero sentir pánico puede interferir con la respiración. De hecho, los pacientes con EPOC tienen 10 veces más probabilidades que las personas sin la condición de experimentar ataques de pánico y trastorno de pánico. The 1 El caso contra los medicamentos contra la ansiedad

Los medicamentos ansiolíticos como Xanax (alprazolam) y Valium (diazepam) no son ideales para personas con EPOC porque estas drogas tienden a retrasar la respiración. Sin embargo, ciertos enfoques antidepresivos y no farmacológicos pueden ayudar tanto con la ansiedad como con la depresión y vale la pena consultar con su médico.

Cuando la EPOC causa ansiedad o depresión

2Comenzando con los mejores antidepresivos

Hay varias clases de antidepresivos disponibles para tratar la depresión. Tanto la clase más antigua, los tricíclicos y la segunda clase más antigua, los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) se han estudiado en personas con EPOC, pero no se ha demostrado que sean útiles.

Lo mismo se aplica a los inhibidores de la recaptación de serotonina más selectivos de los antidepresivos, o ISRS. Aun así, los ISRS se consideran una mejor opción que los medicamentos más antiguos para tratar la depresión o la ansiedad relacionada con la EPOC. Funcionan impidiendo la reabsorción (reabsorción) del neurotransmisor serotonina por parte de la célula nerviosa que lo secretó. De esta manera, más serotonina puede estar disponible en el cerebro. Los niveles bajos de serotonina se han relacionado con la ansiedad y la depresión. Los ISRS incluyen Prozac (fluoxetina), Zoloft (sertralina), Lexapro (escitalopram) y Paxil (paroxetina).

Los antidepresivos que no entran en ninguna de las categorías anteriores, como Wellbutrin (bupropión), Serzone (nefazodona) y Remeron (mirtazapina), no se han estudiado bien en personas con EPOC.

3 Terapia conductual cognitiva

Si usted es como muchas personas con EPOC, puede sentirse más cómodo tratando la depresión o la ansiedad con la terapia cognitiva conductual (TCC) en lugar de tomar un medicamento. La TCC es una forma estructurada de terapia psicológica que te enseña a cambiar la manera en que piensas o sientes acerca de situaciones de las que no puedes hacer nada.

La TCC puede ser una forma muy efectiva de tratar todo tipo de problemas relacionados con la depresión o la ansiedad causada por la EPOC, generalmente funciona bastante rápido y no lo pone en riesgo de los efectos secundarios físicos de la medicación. Es probable que su médico lo remita a un psicólogo u otro profesional de la salud mental que pueda proporcionarle CBT.

The Bottom Line

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