Condiciones tratadas por un neurólogo

Condiciones tratadas por un neurólogo

Un neurólogo es un médico con capacitación especializada en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades del cerebro, la médula espinal, los nervios periféricos y los músculos. La mayoría de las veces, un médico de atención primaria refiere a los pacientes a un neurólogo si tienen síntomas que indican una condición neurológica.

Condiciones administradas por un neurólogo

Un neurólogo a menudo tratará a pacientes que tienen estas afecciones médicas:

• Accidente cerebrovascular
• Traumas neurológicos
• Tumores del sistema nervioso
• Infecciones del sistema nervioso
• Esclerosis múltiple y otras enfermedades autoinmunes
• Epilepsia
• Enfermedad del nervio periférico
• Enfermedades neuromusculares
• Demencia
• Dolores de cabeza
• Trastornos del movimiento
• Trastornos del sueño

Síntomas de garantizar una consulta neurológica

Ciertos síntomas pueden hacer que el médico sospeche que una visita con un neurólogo sería útil. Estos incluyen:

  • Dolores de cabeza: Casi todas las personas sufren de dolores de cabeza en algún momento, generalmente debido a la tensión o tal vez a una enfermedad leve como un resfriado. Por otro lado, algunas personas sufren dolores de cabeza más severos, como migrañas frecuentes. En casos raros, el dolor de cabeza puede ser causado por algo serio, como sangrado en el cerebro o aumento de la presión en el cráneo. Es posible que los pacientes con dolores de cabeza severos o que ponen en riesgo la vida sean administrados por un neurólogo.
  • Dolor crónico: muchas personas tienen dolor en la espalda o el cuello. Si bien este tipo de dolor a menudo puede ser manejado por un médico de atención primaria, a veces se involucrará a un neurólogo, especialmente si este dolor se asocia con otros problemas neurológicos como debilidad, entumecimiento o problemas con el control de la vejiga o el intestino.
  • Mareos: las personas tienen muchas cosas diferentes cuando dicen que están mareadas, y los diferentes tipos de mareos requieren diferentes tipos de médicos. Los neurólogos suelen ver a los pacientes con vértigo y desequilibrio. El vértigo implica una sensación de que el mundo gira como si estuvieras en un carrusel. Desequilibrio significa falta de coordinación o equilibrio. Estos sentimientos tienen varias causas, algunas más serias que otras.
  • Entumecimiento u hormigueo: como mareos, entumecimiento y hormigueo pueden ser causados ​​por muchos problemas médicos. Un médico de atención primaria puede manejar muchos de estos problemas, pero algunos requieren la atención de un neurólogo. El adormecimiento y el hormigueo son más preocupantes cuando aparecen rápidamente, solo afectan un lado del cuerpo o se asocian con debilidad. Estos pueden ser signos de algo tan grave como un accidente cerebrovascular, que requieren una evaluación urgente. Por otro lado, las cosas benignas como la ansiedad o un nivel bajo de azúcar en la sangre pueden causar entumecimiento de los dedos y hormigueo durante períodos cortos. Si el entumecimiento persiste o empeora, puede deberse a una enfermedad del nervio periférico, y se puede recurrir a un neurólogo. Si tiene alguna duda, comuníquese con su médico para ver qué evaluación adicional se necesita.
  • Debilidad: algunas personas confunden la debilidad con la fatiga. Un ejemplo de verdadera debilidad es no poder levantar algo sin importar cuánto lo intentes, aunque es posible que lo hayas hecho antes. La fatiga significa que con un esfuerzo total, puede obtener la fuerza que necesita para levantar algo, pero puede ser más difícil y tedioso hacerlo. La debilidad generalmente solo afecta algunos grupos musculares, mientras que la fatiga los afecta a todos. La diferencia entre la debilidad y la fatiga es importante porque, si bien la fatiga puede ser causada por problemas benignos como la pérdida de sueño o una enfermedad leve, la debilidad puede significar algo más importante, como un accidente cerebrovascular o una enfermedad neuromuscular. Al igual que el entumecimiento, la debilidad es especialmente preocupante si aparece repentinamente o simplemente afecta un lado del cuerpo. Esto puede ser un signo de un accidente cerebrovascular u otro problema grave y requiere atención inmediata.
  • Problemas con el movimiento: Los problemas con el movimiento incluyen torpeza, temblor, rigidez, movimientos involuntarios o dificultad para caminar. Algunos pacientes tienen apraxia, lo que significa que no pueden realizar ciertos movimientos, como cepillarse los dientes, a pesar de tener la coordinación y la fuerza necesarias. Muchas personas tienen un temblor apenas perceptible, que puede empeorar si toma demasiado café o si está ansioso. Si el temblor interfiere con la vida diaria, es posible que se necesite un neurólogo. El temblor no significa automáticamente que tenga la enfermedad de Parkinson. Muchas otras cosas pueden causar temblor, incluso fumar y algunos medicamentos. Aún así, puede ser una buena idea evaluar su temblor.
  • Problemas de la vista: la pérdida gradual de la visión asociada con el envejecimiento se maneja mejor con un oftalmólogo. La pérdida repentina de la visión, por otro lado, puede ser causada por un problema en el ojo o un problema con el sistema nervioso y requiere atención médica inmediata. Un nuevo caso de ver doble también se debe evaluar lo antes posible. Si tiene nuevos problemas de visión, intente cerrar un ojo. La información de un ojo viaja en el nervio óptico para encontrar información del otro ojo en el quiasma óptico cerca de la parte frontal del cerebro. Si la anormalidad visual desaparece con un ojo cerrado, es probable que el problema esté en el ojo. Si la anormalidad está en ambos ojos, el problema puede estar en el sistema nervioso.
  • Convulsiones: cuando la mayoría de las personas se imagina un ataque, imaginan algo muy dramático: alguien sacudiendo todo el cuerpo, echando espuma por la boca y perdiendo el conocimiento. Si bien algunas convulsiones se ven así, también pueden aparecer de manera sutil. Puede parecer sorprendente que no todas las convulsiones requieran ver a un neurólogo. Si una persona nunca ha tenido una convulsión antes y tiene otro problema médico conocido que causa convulsiones, como un nivel bajo de azúcar en la sangre o la abstinencia de alcohol, sus ataques pueden tratarse abordando el problema subyacente. Además, cuando una persona se desmaya, su cuerpo puede contraerse durante unos segundos. Esto no es lo mismo que un ataque epiléptico, y tampoco requiere un neurólogo. Por otro lado, si alguien tiene una convulsión sin una causa obvia, se puede necesitar un neurólogo. Si alguien tiene más de una convulsión no provocada, esto es suficiente para un diagnóstico de epilepsia, en cuyo caso un paciente puede necesitar que lo siga un neurólogo durante un tiempo prolongado.
  • Dificultad para pensar: dificultad para pensar puede significar varias cosas diferentes, incluyendo dificultad para encontrar palabras o hablar, problemas con la memoria, cambio de personalidad o confusión, en cuyo caso un neurólogo puede ser útil. La dificultad para pensar también puede implicar problemas con depresión, manía o incluso características psicóticas como alucinaciones, en cuyo caso un psiquiatra puede ser más apropiado. En los niños, algunas discapacidades de aprendizaje requieren la evaluación de un neurólogo. A veces es difícil incluso para los expertos determinar qué especialista es mejor para un paciente, y en algunos casos, como ciertas demencias, tanto la psiquiatría como la neurología pueden verse involucradas. Las enfermedades que causan problemas cognitivos incluyen la enfermedad de Alzheimer.
  • Problemas del sueño: los trastornos del sueño son muy comunes y muchos tipos diferentes de médicos atienden a pacientes con estos trastornos. Dependiendo de lo que esté sucediendo, es mejor que lo atienda un neumólogo, psiquiatra o neurólogo.

Obtener una derivación a un neurólogo

Si tiene uno de estos problemas, puede estar tentado de ir directamente a un neurólogo en lugar de un médico de atención primaria. A veces puede ser difícil incluso para los profesionales médicos determinar si un neurólogo o un médico diferente es mejor para usted. Tener un médico de atención primaria ayuda a garantizar que alguien sea responsable de coordinar su atención médica. Esto puede evitar que se pierda información y que las pruebas se repitan innecesariamente. La atención médica coordinada también reduce la probabilidad de interacciones medicamentosas o sobredosis.

Sin embargo, si ya tiene una afección neurológica diagnosticada, no está satisfecho con la atención que le brinda su médico de atención primaria, o simplemente desea otra opinión, entonces es razonable ver a un neurólogo.

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