Qué tan rápido caminas a medida que envejeces puede predecir tu esperanza de vida

Qué tan rápido caminas a medida que envejeces puede predecir tu esperanza de vida

¿Estás orgulloso de poder mantener el ritmo de tus nietos cuando caminas? Si es así, es una buena indicación de que aún le quedan muchos años por delante. Los estudios demuestran que después de los 65 años, su velocidad de caminar a su ritmo natural es un pronosticador de supervivencia sorprendentemente confiable. Medir la velocidad de la marcha en una distancia corta, como en una habitación (13 pies o 4 metros) es una herramienta útil para que los médicos establezcan objetivos de tratamiento y atención adecuados para las personas mayores.

La velocidad de marcha que predice una vida más larga

Un estudio grande observó la velocidad de marcha natural de 34,485 participantes de 65 años en adelante de nueve estudios previos. Estos estudios siguieron los resultados durante 12 años o más, en los cuales murió casi la mitad de los participantes. Encontraron un efecto consistente de cuánto tiempo vivían las personas y si tenían una velocidad de andar más rápida o más lenta:

  • Aquellos que caminaban naturalmente a 2.2 millas por hora (27:16 minutos por milla o 1.0 metro por segundo) o más rápido probablemente vivirían más de lo que se predeciría solo por edad y sexo.
  • Aquellos que caminaron naturalmente a 1.8 millas por hora (33:30 minutos por milla o 0.8 metros por segundo) probablemente vivirían el promedio de vida para su edad y género.
  • Aquellos que caminaron naturalmente a 1.3 millas por hora (46:09 minutos por milla o 0.6 metros por segundo) tenían un mayor riesgo de mortalidad temprana.
  • Se observaron períodos de vida más cortos de lo esperado para aquellos que caminaban a velocidades más lentas y más lentas.

El estudio incluyó una gran muestra de edad, sexo, raza / etnia y otros subgrupos, y la mediana de supervivencia de todos los participantes se asemejó a la de la población adulta de EE. UU. En general. Señalaron que podría haber algunos sesgos comunes en los estudios que reclutan voluntarios sanos, como inscribir a menos personas con demencia avanzada.

Los investigadores observaron que el hecho de que una persona camine muy despacio no significa que todavía no viva una vida normal o incluso mayor. Eso dependería del individuo.

¿Qué determina tu velocidad de marcha a medida que envejeces?

Hay muchas razones por las cuales las personas caminan más despacio en la vejez. Caminar es una actividad compleja que se ve afectada por los cambios en numerosos sistemas del cuerpo. Naturalmente, puede pensar en la artritis que afecta las caderas y las rodillas, ya que ralentiza el ritmo. Pero también debes tener pulmones y corazón que estén en buen estado de funcionamiento. Su cerebro y sistema nervioso deben funcionar bien para enviar mensajes a los músculos para que funcionen de forma coordinada y para mantener la postura y el equilibrio mientras camina.

Solo tiene que mirar los consejos para caminar más rápido y darse cuenta de que se necesita una base de condición aeróbica, fuerza y ​​equilibrio para acelerar. Su ritmo natural de caminar cuando no está tratando de caminar más rápido también se ve afectado por su salud general.

Caminar muy despacio generalmente también significa que camina menos y realiza menos actividad física en general. Sin actividad física, te vuelves desacondicionado. Esto puede conducir a una espiral descendente. Caminas y te mueves cada vez menos y tu capacidad para hacerlo disminuye.

El desacondicionamiento conduce a un peor tiempo de supervivencia.

¿Cómo se puede usar la velocidad de la marcha clínicamente?

Si usted y su médico toman decisiones sobre qué tratamientos y terapias pueden beneficiarlo en la vejez, saber cuánto tiempo más probablemente sobreviva puede ser un factor. Es posible que esté más o menos dispuesto a someterse a un tratamiento agresivo o someterse a una cirugía que requiera un período de rehabilitación prolongado si cree que le quedan décadas de vida.

También podría ser más diligente cuidandose y siguiendo consejos médicos preventivos si sabe que tiene muchos años más saludables por delante. Si su velocidad de la marcha indica que tiene un riesgo mayor, usted y su médico podrían trabajar en las cosas que pueden reducir sus riesgos para la salud y mejorar su condición.

Si usted y su médico observan que está caminando más despacio que hace un año o dos, podría apuntar a observar su salud con mayor detalle, tal vez al encontrar una condición que no se haya diagnosticado previamente.

Hay otros medios que los médicos utilizan para evaluar su esperanza de vida, algunos de los cuales pueden ser una cuestión de juicio en lugar de algo que puedan medir. La velocidad de marcha es algo que se mide fácilmente en una oficina o pasillo con solo un cronómetro. Solo cuesta el tiempo de la persona que realiza la medición, que no tiene que ser un profesional.

Prueba de velocidad de marcha

Los participantes en los estudios que produjeron estos resultados no sabían que su velocidad de marcha era algo significativo, por lo que era poco probable que estuvieran tratando de caminar más rápido de lo normal. Eso será un factor si intenta medir su propia velocidad de marcha. Puede solicitar que su cónyuge o un amigo lo midan varias veces durante varios días diferentes para obtener una mejor muestra, lanzando lecturas anormalmente altas o bajas.

Puede intentar usar una cinta de correr y anotar la velocidad que le resulte cómoda y natural para comparar una velocidad medida caminando a 13 pies. Para usar la prueba de caminar de 13 pies, debe dividir la cantidad de segundos por 4 para obtener los metros por segundo.

Los investigadores produjeron una tabla y gráficos para hombres y mujeres que muestran cómo la esperanza de vida media varía en un rango de velocidades de marcha. Estos se muestran en metros por segundo. Para una caminata de 13 pies, tomaría el número de segundos para completarla y dividirla por 4 para obtener metros por segundo. Si cronometra su caminata por otros medios, así es como se traducen esos números:

  • 0.2 metros por segundo: 0.4 millas por hora o 300 minutos por milla
  • 0.6 metros por segundo: 1.3 millas por hora o 100 minutos por milla
  • 0.8 metros por segundo: 1.8 millas por hora o 33:30 minutos por milla
  • 1.0 metros por segundo: 2.2 millas por hora o 27:16 minutos por milla
  • 1.1 metros por segundo: 2.5 millas por hora o 24 minutos por milla
  • 1.4 metros por segundo : 3.1 millas por hora o 19:21 minutos por milla
  • 1.6 metros por segundo: 3.6 millas por hora o 16:40 minutos por milla

¿Puede caminar más rápido alargar su vida?

Esta investigación no prueba causa y efecto. Sin embargo, mejorar su condición física se asocia con una vida más larga. Si mantiene o mejora su estado físico a medida que envejece, puede reducir sus riesgos para la salud y su velocidad natural para caminar. Si caminar es su método preferido de ejercicio, puede desarrollar aptitud cardiovascular al caminar a paso acelerado durante 30 minutos o más la mayoría de los días de la semana, con el objetivo de un mínimo de 150 minutos por semana. En el proceso, puedes mejorar tu velocidad natural para caminar.

Además de la actividad aeróbica, debe realizar actividades de fortalecimiento muscular dos o más días por semana. Si corre riesgo de caerse, debe hacer ejercicios que mantengan o mejoren su equilibrio.

Si tiene una enfermedad crónica que no le permite realizar actividad aeróbica de intensidad moderada, simplemente debe tratar de ser tan activo físicamente como lo permitan sus habilidades. Habla con tu médico sobre las actividades más apropiadas para ti.

Una palabra de Verywell

No importa cuál sea su velocidad de caminata, puede tomar medidas para reducir sus riesgos para la salud y mejorar sus posibilidades de vivir una vida más larga y saludable. Si tiene un ritmo naturalmente rápido, no se recueste en los laureles. Asegúrese de estar tomando ventaja de todas las medidas preventivas que conducirán a años más saludables en el futuro. Si acaba de retirarse, ahora es un buen momento para trabajar en su condición física antes de estar demasiado ocupado en esta nueva etapa de la vida.

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