Comprender la caquexia en pacientes con cáncer

Comprender la caquexia en pacientes con cáncer

La caquexia es una complicación común del cáncer (y algunas otras afecciones médicas como el VIH / SIDA) que se cree que es responsable del 20% de las muertes por cáncer en los Estados Unidos. Dicho esto, rara vez se diagnostica hasta que ha estado presente durante un largo período de tiempo. ¿Qué es exactamente la caquexia, cuáles son los signos y síntomas, por qué es causada y cómo se trata?

Descripción general

La caquexia es un síndrome que se caracteriza por síntomas de pérdida de peso involuntaria, pérdida progresiva de masa muscular y pérdida de apetito. Presente en al menos el 50% de las personas con cáncer avanzado, se estima que contribuye directamente al 20% de las muertes por cáncer.

A pesar de que los síntomas y signos de la caquexia generalmente se notan tarde en el curso del cáncer, estamos aprendiendo que el proceso que lleva al desgaste muscular comienza muy temprano después de un diagnóstico de cáncer. En tal caso, la caquexia a menudo está presente antes de que ocurra cualquier pérdida de peso.. La caquexia a veces se conoce como síndrome paraneoplásico, que simplemente significa síntomas causados ​​por sustancias producidas por el cáncer o por la reacción del cuerpo al cáncer. Puede parecer que la caquexia debe tratarse fácilmente a primera vista, pero faltan tratamientos efectivos. Esto se debe a que la caquexia es más que solo la falta de calorías en el cuerpo.

Asociación con el cáncer

La caquexia se ve con frecuencia con el cáncer, pero también se ve con enfermedades como el SIDA / VIH, la insuficiencia cardíaca, el enfisema y la insuficiencia renal. Con respecto al cáncer, se ve con mayor frecuencia con cáncer de pulmón, cáncer de páncreas y cáncer de estómago.

La caquexia no solo empeora la supervivencia de las personas con cáncer, sino que también interfiere con la calidad de vida.

Las personas con caquexia son menos capaces de tolerar los tratamientos, como la quimioterapia, y con frecuencia tienen más efectos secundarios. Para quienes se someten a cirugía, las complicaciones postoperatorias son más comunes. La caquexia también empeora la fatiga del cáncer, uno de los síntomas más molestos del cáncer.

Síntomas

Los principales síntomas de la caquexia incluyen:

Pérdida de peso involuntaria (no intencional):

  • La pérdida de peso con caquexia es involuntaria, lo que significa que ocurre sin intentarlo. Sin embargo, va más allá de la pérdida de peso involuntaria. La pérdida de peso puede ocurrir a pesar de que está recibiendo una cantidad adecuada de calorías en su dieta, y si la ingesta de calorías supera la producción de energía. Was Desgaste de músculo esquelético:El desgaste muscular es un sello distintivo de la caquexia y ocurre junto con la pérdida de grasa. También puede ser bastante insidioso. En las personas que tienen sobrepeso en el momento de su diagnóstico, puede producirse una pérdida significativa de masa muscular sin una apariencia obvia de pérdida de peso.
  • Anorexia / pérdida de apetito:La pérdida de apetito es otro síntoma de caquexia, y de nuevo, este síntoma es algo diferente a los síntomas comunes de pérdida de apetito. Con la caquexia, no se trata simplemente de un menor deseo de comer, sino más de una pérdida del deseo de comer.
  • Disminución de la calidad de vida:El desgaste muscular puede disminuir su capacidad para caminar y participar en actividades que normalmente serían agradables.
  • CausasLa caquexia puede ser causada por factores tumorales, sustancias fabricadas y secretadas por un tumor o por la respuesta del huésped. La respuesta del anfitrión simplemente significa la respuesta del cuerpo a un tumor. La respuesta del sistema inmune al cáncer y otras causas de caquexia se está estudiando para tratar de comprender los factores subyacentes detrás de la caquexia.

La caquexia está dominada por el metabolismo catabólico. Si piensas que el metabolismo normal es la construcción de tejido y músculo (metabolismo anabólico), lo contrario es cierto con la caquexia, que es la descomposición de los procesos corporales normales.

Evaluación

Hay varias maneras de evaluar la caquexia.

Algunas de estas medidas incluyen:

Índice de masa corporal (IMC):

El índice de masa corporal no solo describe el peso corporal relativo, sino que también puede brindar más información sobre un peso saludable. El IMC se calcula usando una fórmula de altura y peso.

  • Masa muscular magra:La medición de la composición corporal puede ayudar a determinar la relación entre la masa muscular magra y la grasa corporal. Las pruebas utilizadas para hacer esto pueden incluir pliegues cutáneos y bioimpedancia. Diar Diarios de ingesta de alimentos:
  • Mantener un diario de alimentos es una actividad importante cuando se trata de prevenir o enfrentar la caquexia. Al mismo tiempo, es importante tener en cuenta que la malnutrición de la caquexia puede ocurrir incluso con una ingesta adecuada de calorías.Análisis de sangre:
  • Algunas pruebas de laboratorio que son útiles para evaluar la caquexia incluyen recuentos de glóbulos blancos (WBC), albúmina sérica, niveles de transferrina, ácido úrico y marcadores inflamatorios, como la proteína C-reactiva (CRP).Tratamiento
  • Los enfoques de tratamiento hasta la fecha han sido bastante decepcionantes, e incluso con una ingesta adecuada de calorías, es difícil revertir el proceso de caquexia. El objetivo del tratamiento es estimular los procesos anabólicos (es decir, la construcción muscular) al tiempo que se inhiben los procesos catabólicos (las acciones que provocan la descomposición del músculo). El tratamiento puede incluir:Dieta:

Contrario a lo que puede parecer obvio, reemplazar y suplementar calorías en la dieta no ha marcado una gran diferencia en el síndrome de caquexia. Dicho esto, es muy importante asegurarse de que las personas que enfrentan el cáncer (y afecciones similares que causan caquexia) tengan una dieta saludable. Un punto importante a tener en cuenta es que si alguien no ha estado comiendo mucho durante un período de tiempo, la ingesta debe aumentarse gradualmente. Si las calorías se presionan demasiado rápido, puede producirse un efecto secundario llamado síndrome de sobrealimentación. Cuando comer no es posible (o es limitado) por vía oral, se puede recomendar un tubo de alimentación.

Suplementos nutricionales:

  • Es ideal si se pueden obtener nutrientes a través de los alimentos, pero sabemos que no siempre es así. El aceite de pescado ha sido evaluado por su capacidad para tratar la caquexia con algunos estudios (pero no todos) que sugieren que puede ser útil. En un estudio, la adición de un suplemento en polvo de ácido eicosapentaenoico (EPA), uno de los tres principales ácidos grasos omega-3 que las personas obtienen en sus dietas al comer pescado, mejoró los niveles de marcadores inflamatorios que acompañan a la caquexia. Los suplementos de EPA también se relacionaron con estancias hospitalarias más cortas y menos infecciones y complicaciones.Ejercicio:
  • Puede parecer contradictorio, pero aumentar la actividad (si es posible) puede ayudar. Un beneficio obvio del ejercicio es aumentar el apetito, pero el entrenamiento de resistencia puede ir más allá de los hábitos alimenticios para ayudar a disminuir la disminución de la masa muscular que se observa con la caquexia.Medicamentos:
  • Varios medicamentos y suplementos que se han probado para la caquexia con éxito limitado incluyen:Megace (megestrol)
  • TalidomidaZyloprim (alopurinol)
  • Celebrex (celecoxib)
  • L-Carnitina
  • Medroxiprogesterona
  • Testosterona
  • Marihuana medicinal y Marinol
  • El futuro del tratamiento de la caquexia
  • Varios medicamentos se encuentran actualmente en ensayos clínicos que muestran la promesa de ayudar a las personas a sobrellevar los síntomas de la caquexia. Algunos de estos se encuentran ahora en ensayos de fase 3: estudios experimentales que evalúan un medicamento o procedimiento que ya se ha considerado relativamente seguro y eficaz. Por ahora, y dado el hecho de que la caquexia a menudo comienza mucho antes de que sea obvio en el examen físico, es importante abordar esta complicación en personas con condiciones tales como cáncer de pulmón tan pronto como sea posible después de un diagnóstico.

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