Cómo se diagnostica el envenenamiento por plomo

Cómo se diagnostica el envenenamiento por plomo

Muchos médicos recomiendan rutinariamente realizar pruebas de detección de envenenamiento por plomo a los niños a los 6 meses, dependiendo de la cantidad de plomo que el niño pueda estar expuesto en el hogar o en un entorno de cuidado infantil.

Para niños mayores y adultos, las pruebas generalmente solo se realizan si hay una razón para creer que han estado expuestos a altas dosis de plomo. En estos casos, es probable que su médico comience con una serie de preguntas sobre su entorno, realice un examen físico y realice un análisis de sangre para verificar si hay niveles altos de plomo en el cuerpo.

Autocomprobaciones / Pruebas en el hogar

La toxicidad del plomo se diagnostica principalmente mediante una prueba de laboratorio formal en un entorno clínico, pero hay varias cosas que puede hacer en el hogar para verificar si usted o un miembro de su familia está en riesgo.

El plomo se encuentra en casi cualquier parte de nuestro medioambiente, y se encuentran altas concentraciones en cosas como pintura vieja, soldadura, gasolina, tierra y agua contaminada, así como artículos aparentemente inofensivos como dulces, césped artificial, joyas de juguete y alternativas. Medicinas

La fuente de plomo más peligrosa para los niños, especialmente, es la pintura a base de plomo, que a menudo se usaba en los hogares antes de los años setenta. La Agencia de Protección Ambiental y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecen orientación sobre cómo evitar las fuentes comunes de plomo.

Además de eliminar o evitar las fuentes de plomo en el hogar o en el trabajo, es importante vigilar los signos de envenenamiento por plomo y avisar a su médico de inmediato si los ve, especialmente cambios de comportamiento como irritabilidad, hiperactividad o falta de concentración. Así como retrasos en el desarrollo en niños pequeños.

Detección

No se ha encontrado que los niveles de plomo sean seguros en los niños, e incluso cantidades pequeñas se han relacionado con problemas de comportamiento y disminuciones en el cociente intelectual.

Debido a esto, la mayoría de los pediatras rutinariamente examinarán a los niños pequeños y a los bebés para una posible exposición al plomo como parte de sus chequeos generales. En muchos casos, esto incluye un cuestionario que pregunta sobre diversos factores de riesgo, como la edad del hogar del niño o la guardería, si come cosas no alimentarias como tierra o restos de pintura, o si un padre o contacto cercano está expuesto al plomo con frecuencia debido a su trabajo o pasatiempos.

Si la respuesta es sí o no está seguro de alguna de las preguntas, es probable que su médico quiera realizar más pruebas para verificar si hay niveles elevados de sangre.

Si bien la investigación muestra que estos cuestionarios no son excelentes para identificar a niños con altos niveles de plomo, pueden ayudar a los médicos y padres a descubrir dónde los niños con envenenamiento por plomo diagnosticado están expuestos al metal pesado para evitar el contacto con él en el futuro. A las mujeres embarazadas y en período de lactancia generalmente también se les hace un conjunto similar de preguntas.

En muchas áreas, el departamento de salud local tendrá recomendaciones específicas sobre a quién se debe realizar la prueba de plomo y cuando se base en las tendencias del área y los riesgos de altos niveles de plomo entre los residentes locales. En términos generales, sin embargo, se recomienda que todos los niños se sometan a pruebas de niveles altos de plomo en edades de 1 o 2 años y niños con mayor riesgo de toxicidad por plomo, como los que llegan a Estados Unidos desde un país extranjero o los bebés nacidos de madres con alto niveles de plomo en la sangre: se analizará a los seis meses.

Examen físico

Si hay alguna razón para sospechar de envenenamiento por plomo, es probable que su médico desee realizar un examen físico además de un análisis de sangre para buscar signos y síntomas de toxicidad.

Esto es importante porque a medida que el plomo se acumula en el cuerpo, se almacena en los huesos.

Solo está en la sangre durante un tiempo después de la exposición, lo que significa que alguien en contacto con el plomo durante un período prolongado podría tener un nivel elevado de plomo en el cuerpo incluso si un análisis de sangre vuelve a ser normal. Un examen físico podría detectar signos que una prueba de laboratorio no pudo detectar.

Aun así, como la mayoría de los casos de intoxicación por plomo no muestran ningún síntoma, un examen físico podría no ser suficiente para detectarlo. Es por eso que los análisis de sangre siguen siendo una herramienta fundamental y primaria utilizada para diagnosticar la toxicidad del plomo.

Labs

El tipo de prueba más común para la intoxicación por plomo es una prueba de sangre, conocida como la prueba BLL (nivel de plomo en la sangre). Hay dos tipos de análisis de sangre que pueden indicar si una persona tiene un nivel elevado de plomo en la sangre: una prueba de pinchazo en el dedo y una extracción de sangre.

Muestra de sangre capilar

Este método de prueba utiliza solo un pinchazo en el dedo para tomar una muestra pequeña de sangre, por lo que es una manera relativamente simple y fácil de evaluar niveles altos de plomo. La desventaja, sin embargo, es que estas muestras pueden contaminarse con plomo del medio ambiente y sesgar los resultados de las pruebas para que parezca que los niveles de plomo son más altos de lo que realmente son.

Puede reducir el riesgo de contaminación mediante pasos cuidadosos, como lavarse las manos a fondo y otras estrategias, pero un resultado de nivel de plomo alto aún deberá ser confirmado con una prueba de nivel de plomo en la sangre venosa. Por esta razón, este método no se recomienda a menudo, a pesar de su conveniencia.

Prueba de nivel de plomo en la sangre venosa

Una extracción de sangre de una vena es una prueba diagnóstica y de detección mucho más útil para niveles altos de plomo, pero requiere un flebotomista capacitado para tomar y procesar la muestra para evitar la contaminación con plomo del ambiente. Este método es a menudo la prueba preferida para verificar niveles altos de plomo porque tiende a ser más confiable que la prueba de pinchazo en el dedo.

Si una persona tiene un nivel de plomo en la sangre de 5 μg / dL (cinco microgramos por decilitro), se considera que tiene un nivel elevado de plomo en la sangre. Si eso sucede, es probable que los médicos confirmen el resultado con una segunda prueba en cualquier momento, desde 1 segundo hasta 3 meses, dependiendo de los resultados iniciales.

Si la prueba vuelve con niveles altos, el médico informará al departamento de salud local y analizará los siguientes pasos con la familia sobre lo que pueden hacer para reducir los niveles en sangre y detener la exposición al plomo. En casos de niveles muy altos de plomo (45 μg / dL o más), es posible que se necesite un tratamiento avanzado, especialmente en niños.

Rayos X

En los casos en que los niños tienen síntomas de toxicidad por plomo, niveles elevados de plomo en la sangre y / o antecedentes de pica, es decir, comer cosas que no son alimentos como suciedad o restos de pintura, se recomienda que se haga una radiografía. Tomado del abdomen para verificar si hay objetos extraños. Si aparecen motas sólidas en la señalización de rayos X, el niño ha ingerido materiales que contienen plomo, los médicos a menudo usarán un procedimiento de descontaminación para regar o purgar los intestinos, eliminando las posibles fuentes de plomo para evitar o evitar que se vuelvan absorbido por el cuerpo

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