¿Cómo funciona la radioterapia?

¿Cómo funciona la radioterapia?

¿Cómo funciona la radioterapia? En primer lugar, debe saber que la radioterapia es uno de los métodos más comunes utilizados para tratar el cáncer de próstata. Miles de hombres cada año se someten a tratamientos de radiación para su cáncer.

Lo básico de la radioterapia

La radiación es esencialmente un haz invisible de alta energía. La radiación que se usa para el tratamiento del cáncer suele ser una forma de rayos X de alta energía.

Otras formas menos comunes de radiación usan partículas como protones para matar células cancerosas.

¿Cómo mata la radiación a las células cancerígenas?

La radiación funciona de dos maneras para matar las células cancerosas. En primer lugar, la energía que compone la radiación daña directamente el ADN de las células que golpea. Daña el ADN de tal manera que la célula ya no puede dividirse y crecer, por lo tanto, finalmente muere.

En segundo lugar, la radiación ioniza (en cierto sentido, carga) las moléculas de agua cerca de las células cancerosas. Esto resulta en la creación de radicales libres, que luego también dañan el ADN cercano.

¿La radiación también daña las células sanas?

Sí. La radiación causa el mismo daño a las células sanas que a las células cancerosas. Sin embargo, existen algunas diferencias importantes.

Primero, las células cancerosas son, por definición, anormales y generalmente tienen anormalidades que las hacen más susceptibles a los efectos dañinos de la radiación. Las células sanas, en general, son más capaces de reparar el daño que se le hace a su ADN.

En segundo lugar, hoy existe tecnología que permite al oncólogo radioterápico (el médico que determina cómo se administrará la radiación) identificar mejor la radiación solo en el tejido canceroso. Con tecnología sofisticada, la radiación puede dirigirse solo a los tejidos que necesitan tratamiento. Si bien todavía hay algo de dispersión de la radiación en otros tejidos, la mayoría de la radiación se puede administrar con precisión a las áreas cancerosas.

¿Cómo se administra la radiación?

La radiación se puede administrar de dos maneras principales:

Radioterapia de haz externo: tal como su nombre lo indica, este tipo de terapia se administra fuera del cuerpo. Una máquina grande produce un rayo de rayos X de alta energía desde el exterior del paciente que luego se colima (o se dirige) en la parte del cuerpo que requiere tratamiento.

El paciente permanece acostado sobre una mesa mientras se administra la radiación. Un tratamiento dura solo unos minutos. Por lo general, se necesitan muchos tratamientos en el transcurso de semanas para completar la radioterapia para el cáncer de próstata.

Braquiterapia: la braquiterapia consiste en una fuente de radiación que se implanta en el cuerpo. La fuente se coloca directamente o muy cerca del tejido que requiere tratamiento. El cáncer de próstata es uno de los cánceres más comúnmente tratados de esta manera.

Pequeñas barras radioactivas, o semillas, se implantan directamente en la próstata utilizando esta forma de radioterapia. Estas semillas luego emiten radiación en el tejido cercano. El oncólogo de radiación decide exactamente cuántas semillas se usan y dónde se colocan en la próstata.

¿Te duele la radiación?

Durante los pocos minutos que está recibiendo el tratamiento de radiación, no debe sentir dolor en absoluto.

Sin embargo, después del tratamiento, muchos pacientes con radioterapia desarrollan dolor en el lugar del tratamiento.

Like this post? Please share to your friends: