Cómo el cáncer de sangre y sus tratamientos afectan la fertilidad

¿Cómo afecta el cáncer la fertilidad? ¿Qué debo saber antes del tratamiento del cáncer para planificar el futuro?

Aunque los problemas de fertilidad son efectos secundarios bastante conocidos del cáncer y la terapia contra el cáncer, a menudo se descartan como una consecuencia desafortunada de la que nadie tiene control. Muchas personas no están conscientes de cómo la fertilidad se ve afectada por estos tratamientos o comprenden lo que se puede hacer con anticipación para estar completamente preparados.

La verdad del asunto es que si bien muchas terapias contra el cáncer de la sangre pueden causar infertilidad, este no es el caso para todos los tratamientos, y puede haber algo que puedas hacer al respecto.Tu mente puede estar más centrada en tratar tu cáncer, pero tómate tiempo para pensar en tu fertilidad ahora. Se cree que entre los jóvenes sobrevivientes de cáncer, la fertilidad ocupa un lugar alto en preocupaciones, en segundo lugar solo por la esperanza de sobrevivir a la enfermedad.

¿Qué causa la infertilidad en pacientes con cáncer? Infe La infertilidad relacionada con el cáncer puede ser temporal o permanente. Su capacidad para tener hijos puede verse afectada por muchos factores:

La enfermedad en sí

  • Efectos secundarios del tratamiento
  • Tipo de terapia que recibe
  • Su edad
  • Otros medicamentos o problemas de salud que pueda tener
  • Disponibilidad de técnicas de preservación de la fertilidad
  • Sus creencias religiosas o culturales acerca de la reproducción asistida (por ejemplo, fertilización in vitro y similares)
  • También existe la preocupación de algunas personas de que el embarazo podría poner una carga en el cuerpo de una mujer que no sería sabia después del tratamiento del cáncer.

Cómo afectan los cánceres de sangre a la fertilidad

Aunque son más comunes en personas de edad avanzada, algunas leucemias y linfomas son comunes en personas jóvenes en edad reproductiva o incluso en niños. Muchos pacientes con cáncer de sangre se producen a una edad en la que las personas aún no han tenido la oportunidad de comenzar, o incluso pensar en comenzar, una familia.

En el caso del cáncer de la sangre, la infertilidad generalmente no es causada por la enfermedad en sí misma, sino más a menudo por su tratamiento. La excepción es el linfoma de Hodgkin, que puede causar un recuento de espermatozoides muy bajo en los hombres.

¿Cómo afecta la quimioterapia a la fertilidad?

La quimioterapia puede afectar la fertilidad masculina y femenina, pero no todos los medicamentos tienen el mismo efecto. En los hombres, la quimioterapia puede causar que los espermatozoides estén ausentes en el semen (azoospermia). En las mujeres, puede causar la incapacidad de los ovarios para liberar un óvulo (insuficiencia ovárica o menopausia precoz).

En su mayor parte, la cantidad total de un medicamento de quimioterapia administrado durante las semanas y meses de tratamiento tiene un mayor impacto en la fertilidad que la cantidad del medicamento administrada en una sola dosis. La quimioterapia combinada es más probable que cause daño al sistema reproductivo que la terapia con un solo fármaco.

Tanto en hombres como en mujeres, el grupo de medicamentos que tienen más probabilidades de afectar la fertilidad son los agentes alquilantes. Algunos ejemplos de agentes alquilantes incluyen Cytoxan (ciclofosfamida), Ifex o Mitoxana (ifosfamida), Alkeran (melfalán), Myleran o Busulfex (busulfán) y Matulane (procarbazina). There Dado que hay muchos factores que influyen en la fertilidad en pacientes con cáncer, además Para los medicamentos que recibe, es difícil para los especialistas poder decir con certeza quién se verá afectado.

¿Cómo afecta la fertilidad la radioterapia?

La radioterapia a menudo se administra en pequeñas dosis (fracciones) durante un largo período de tiempo para reducir los efectos secundarios y las toxicidades. Desafortunadamente, el fraccionamiento causa más daño a los órganos reproductivos que la administración de una dosis grande. Cuando se administra radiación, se hacen todos los intentos para proteger los órganos reproductivos cuando sea posible.

Incluso en pequeñas dosis, la radiación a los testículos puede disminuir el conteo de espermatozoides. Este efecto puede ser temporal o permanente si se usan dosis más altas. La radiación también puede causar una disminución en los niveles de testosterona.

En las mujeres, los ovarios pueden estar directamente en el campo de radiación.

En este caso, el médico puede optar por mover quirúrgicamente el ovario a otra área del cuerpo por lo que es menos probable que se dañe por la radiación. Las mujeres jóvenes son más propensas que las mujeres mayores a recuperar su fertilidad después de la radiación.

La irradiación corporal total, como se usa a veces en la preparación para el trasplante de células madre, generalmente causará un deterioro permanente en la fertilidad de hombres y mujeres.

Preservación de la fertilidad

Es importante considerar las opciones que tiene si debe desarrollar infertilidad

Antes de que comience el tratamiento. Hay varias opciones, pero las opciones entre ellas son muy personales. Las opciones que están disponibles incluyen:

Congelación de óvulos o esperma Embriones congelados Uso de óvulos, espermatozoides o embriones de donantes

  • Subrogación
  • Adopción
  • Preparación para la infertilidad masculina
  • Afortunadamente, los métodos para congelar espermatozoides son bastante exitosos, por lo que los bancos de esperma son una opción viable para muchos hombres una vez que han alcanzado la pubertad. Las opciones para los hombres pueden incluir:
  • Banco de esperma – congelación de esperma para su uso posterior.

Extracción de esperma: los espermatozoides se pueden extraer directamente del testículo si los espermatozoides en el semen no están maduros y se congelan o se usan para la fertilización in vitro. Free Congelación de tejido testicular: todavía se encuentra en etapas experimentales, pero los científicos están considerando la posibilidad de extraer un testículo o parte de un testículo para congelarlo, y luego reimplantarlo en el cuerpo en el futuro.

Preparándose para la infertilidad femenina

  • La preservación de la fertilidad femenina es más difícil que en los hombres, ya que las técnicas para congelar los huevos no han sido tan exitosas como las de congelar los espermatozoides. Las opciones pueden incluir:
  • Congelación de embriones / fertilización in vitro: congelar embriones para implantar en el cuerpo de una mujer después del tratamiento o en un sustituto, se ha utilizado con éxito para muchas mujeres que han sufrido infertilidad debido al tratamiento del cáncer. Por supuesto, esto requiere planificar y crear y congelar el o los embriones antes de que comience el tratamiento del cáncer.
  • Huevos congelados: los intentos de congelar los huevos solo han producido unos cientos de embarazos, y la técnica está limitada por la capacidad de congelar y descongelar huevos sin dañarlos. Preserva Conservación del tejido ovárico: esta técnica, al igual que la congelación de los óvulos, todavía es experimental, pero implica extirpar un ovario o parte de un ovario con la esperanza de que el tejido pueda reimplantarse después de completar el tratamiento del cáncer.

Preguntas para hacerle a su médico

No es raro que el tratamiento del cáncer de la sangre cause infertilidad tanto en hombres como en mujeres. Si bien esto puede parecer lo más alejado de su mente, es importante que discuta sus opciones de fertilidad con su proveedor de atención médica tan pronto como sea posible después de su diagnóstico.

  • Aquí hay algunas preguntas que quizás desee hacerle a su médico:
  • ¿Es probable que esta terapia afecte mi fertilidad?
  • ¿Esperas que este efecto secundario sea temporal o permanente?

¿Hay algo que pueda hacerse para prevenir la infertilidad durante mi tratamiento?

¿Hay otras opciones de tratamiento que tengan menos probabilidades de causar infertilidad?

¿Tendré tiempo antes de que mi tratamiento comience a explorar mis opciones de preservación de la fertilidad?

  • ¿Puedo ser referido a un especialista en fertilidad para analizar mis opciones de preservación de la fertilidad? (No necesita saber todo sobre el tratamiento de la infertilidad antes del tratamiento del cáncer, pero un especialista puede guiarlo en todo lo que debe saber en este momento).
  • Si sigo siendo fértil, ¿se verán afectados mis futuros hijos por mi tratamiento?
  • ¿Cómo sabré si soy fértil o no?
  • Resumiendo
  • Muchas personas que se han enfrentado a una condición que amenaza la vida experimentan una mayor apreciación por el don de la vida y la capacidad de crear vida. Existen muchos factores que pueden influir en el impacto que tendrá el tratamiento del cáncer en su fertilidad. En muchos casos, es imposible para los médicos predecir. Si bien puede ser difícil, o incluso imposible, obtener el tratamiento más efectivo para su cáncer mientras se previene la infertilidad, puede haber opciones para que usted preserve su fertilidad antes de comenzar la terapia.
  • Es importante que discuta todas sus preguntas y preocupaciones sobre el embarazo o la paternidad de un niño en el futuro antes de comenzar el tratamiento.

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