Los beneficios de los registros electrónicos de salud (EHR)

Una vez que sus registros médicos y de salud se mantienen, acceden, cambian y actualizan digitalmente, usando computadoras o tabletas u otros dispositivos, se denominan EHR (Electronic Health Records) o EMR. (Registros médicos electrónicos).

Al igual que cualquier otro mantenimiento de registros, mover los registros de los pacientes de los sistemas de archivo físico y papel a las computadoras y sus capacidades de súper almacenamiento crean grandes eficiencias para los pacientes y sus proveedores, así como los sistemas de pago de salud.

Pero la eficiencia no es el único beneficio. Para pacientes individuales, el acceso a una buena atención se vuelve más fácil y más seguro cuando los registros se pueden compartir fácilmente. La información importante, como el tipo de sangre, los medicamentos recetados, las afecciones médicas y otros aspectos de nuestro historial médico, se puede explicar con mucha más rapidez. Por lo menos, un registro de salud electrónico existente (EHR) puede ahorrar tiempo en la oficina del médico. A lo sumo, el acceso rápido a nuestros registros puede salvar vidas si ocurre una emergencia y se necesitan respuestas a esas preguntas durante el proceso de toma de decisiones de emergencia.

Incluso el gobierno federal piensa que el mantenimiento de registros electrónicos es importante, y ha invertido su dinero y sus esfuerzos en lo que respecta a sus recomendaciones. Los hospitales de veteranos en todo el país comparten un sistema electrónico, llamado VistA, que permite compartir los registros de veteranos en su sistema de salud. Si un paciente se encuentra en un hospital de veteranos, incluso cuando está fuera de casa, el hospital tendrá el mismo acceso a sus registros que el hospital local, a través de un sistema llamado botón azul.

Además, el gobierno estableció un sistema de incentivos para alentar a los proveedores a implementar registros de salud electrónicos y adherirse a una lista de criterios para mejorar la atención y el acceso del paciente. Esos criterios se llaman Uso significativo.

Eventos trágicos como el 11/9, el huracán Katrina y los incendios en California han mostrado los beneficios del mantenimiento de registros digitales.

Aquellos lesionados o que se enfermaron por cualquiera de esos eventos fueron tratados más fácilmente y pudieron haber encontrado mejores resultados que aquellos para quienes no había registros médicos disponibles. Los sistemas de EMR a gran escala replican sus registros almacenados en varios lugares del país para que un evento trágico no los destruya.

Otro beneficio es la seguridad. En el pasado, la forma en que un médico obtuvo su historial de salud fue al preguntarle. Cada vez que visitaba un consultorio médico nuevo, completaba formularios sobre su historial, incluidas cirugías previas, o los medicamentos que toma regularmente. Si olvidó una información, o si no la anotó porque no le pareció importante, entonces su médico no tenía esa pieza de su rompecabezas médico para trabajar.

Sin embargo, cuando los médicos comparten registros electrónicamente, su nuevo médico solo necesita preguntar su nombre, fecha de nacimiento y posiblemente otra información de identificación. Luego puede sacar sus registros de su espacio de almacenamiento electrónico. Toda la información que necesita ver estará allí en su totalidad. Cuando llega el momento de diagnosticarte, podría ser importante para él saber que estás tomando cierto tipo de medicamento, o incluso un suplemento a base de hierbas, cualquier información compartida con un médico anterior.

Las decisiones de diagnóstico y tratamiento pueden alterarse en función de esa información, que es mucho más completa de lo que podría haber escrito en papel.

En el pasado, cuando un médico cerraba su consultorio, se jubilaba, se mudaba o incluso moría, los registros del paciente podían perderse fácilmente o reubicarse, lo que hacía imposible que los pacientes obtuvieran los registros que necesitaban llevar a un nuevo médico. Mantener estos registros electrónicamente, especialmente en los casos en que los pacientes también pueden acceder a ellos, significa que el paciente no se quedará sin los registros que pueda necesitar.

El dinero se guarda mediante el uso de registros médicos electrónicos; no solo el costo de las carpetas de papel y archivos, sino también el costo de la mano de obra y el espacio.

En cualquier negocio, el tiempo equivale al dinero. Las eficiencias creadas simplemente escribiendo unas pocas teclas de identificación para recuperar el registro de un paciente, en lugar de mirar miles de carpetas de archivos, archivarlas y volverlas a escribir, le ahorran a la consulta de un médico o a un hospital muchos miles de dólares. Eso incluso está teniendo en cuenta el costo del sistema electrónico.

Las eficiencias puestas en juego por los médicos y las compañías de seguros para ahorrar dinero finalmente conducen a que los pacientes ahorren dinero también.

Un paciente facultado sabe comparar estos beneficios con las limitaciones de los registros médicos electrónicos y los registros personales de salud, que incluyen la cantidad de errores que pueden cometerse, la falta de estándares y los problemas de privacidad y seguridad.

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