Cómo el cáncer de mama puede afectar su imagen corporal

Cómo el cáncer de mama puede afectar su imagen corporal

Los pechos han sido un símbolo de feminidad y sexualidad desde que comenzó la civilización, por lo que no es inusual que un paciente con cáncer de mama sienta que la enfermedad ha atacado su imagen corporal junto con su tejido mamario .

Sí, siento que la gente está mirando. Y es difícil encontrar ropa. Y sí, me siento frustrado, escribió una mujer en el foro en línea de la Fundación Nacional de Cáncer de Mama.

Pero … Tuve que aprender a amar mi cuerpo otra vez.

Si un paciente con cáncer le conservó los senos, los retiró o los reconstruyó, aprender a aceptar e incluso amar un cuerpo de post-diagnóstico es un proceso. Asegúrese de incluir a familiares, amigos y especialmente socios en este aspecto del tratamiento del cáncer.

Además, nunca tengas miedo de hablar sobre problemas de imagen corporal con un médico. Los estudios nos muestran que los médicos a menudo no mencionan este importante tema. Sea su propio defensor para su atención del cáncer y hable, ¡usted lo vale! Cancer Cáncer de mama e imagen corporal

El cáncer de mama no solo provoca cicatrices de mastectomía sola. La radiación puede provocar enrojecimiento y dolor en el área afectada, la quimioterapia a menudo causa pérdida de cabello y aumento de peso, y las cicatrices internas en sus emociones pueden ser igual de desafiantes.

Experimentar estos tipos de cambios corporales puede ser especialmente desafiante para las mujeres más jóvenes, ya que la investigación ha demostrado que estas mujeres tienden a estar más afectadas por estos cambios que las mujeres mayores de 67 años.

Puede ser difícil expresar la sensación de que su cuerpo lo ha traicionado o que la pérdida de uno o ambos senos puede parecer un fin para ser mujer.

Algunas mujeres descubren que comienzan a evitar la intimidad, a vestirse solos o en la oscuridad, o incluso a limitar el baño mientras lidian con los efectos del cáncer de mama.

Estos comportamientos son comunes, pero deberían disminuir y mejorar con el tiempo. Si usted o un ser querido necesita ayuda para lidiar con problemas de imagen corporal, hable con un médico, un grupo de apoyo o un consejero de confianza.

Opciones quirúrgicas e imagen corporal

Las mujeres pueden volverse cohibidas sobre sus senos simplemente porque el cáncer de mama afecta una parte íntima del cuerpo. En muchos casos, sin embargo, no es el cáncer el que causa las cicatrices emocionales relacionadas con el cáncer de mama, sino el tratamiento.

En el momento del diagnóstico, la mayoría de las mujeres se enfrentan a tres posibles opciones quirúrgicas:

Lumpectomía: la extirpación del tejido canceroso y una pequeña cantidad de tejido normal alrededor del tumor. Mas Mastectomía parcial: la extirpación del tejido canceroso y una mayor cantidad del resto del seno que lo que se tomó en el procedimiento de la lumpectomía. (Una mastectomía parcial generalmente involucra un cuadrante o dos de los senos.)

  1. Mastectomía: extirpación de uno o ambos senos.
  2. No hay un estudio definitivo sobre cómo estos tratamientos quirúrgicos afectan la autoestima y la imagen corporal. Al considerar las opciones quirúrgicas, cada mujer debe pensar en su tipo de cáncer, las recomendaciones del médico, los antecedentes familiares, el riesgo de recurrencia y, por supuesto, cualquier problema de imagen corporal anticipada.
  3. Asegúrese de hacer preguntas y realizar investigaciones sobre cada opción. No tema preguntarle a otros sobrevivientes de cáncer de seno, ya sea en línea o a través de un grupo de apoyo, cómo las cirugías afectaron su autoestima. Asegúrese de hablar con varias personas, ya que la experiencia de cada mujer puede verse influida por sus propias expectativas y antecedentes.

Lumpectomía, mastectomía y reconstrucción

Aunque una tumorectomía o mastectomía parcial sí preserva la mama, algunas mujeres que eligen estos procedimientos verán lo que los cirujanos plásticos llaman distorsiones en la apariencia de la mama. Estas distorsiones pueden incluir cicatrices o cambios significativos en el tamaño de los senos.

Según un estudio, sin embargo, las distorsiones severas son poco comunes.

Algunas mujeres elegirán usar una prótesis, que se ajusta dentro de un sujetador, para llenar la ropa y evitar preguntas. Otras mujeres pueden optar por la cirugía reconstructiva. La cirugía de reconstrucción se puede realizar en el momento de la cirugía de cáncer de mama o más adelante cuando haya sanado.

Las mujeres aparentemente se ajustan mejor con la reconstrucción inmediata, pero esto no siempre es posible. Hay varias razones médicas para una reconstrucción retrasada, pero un escenario que las mujeres a veces enfrentan es la dificultad de hacer coincidir a un cirujano y un cirujano plástico para que estén en el mismo lugar al mismo tiempo y bajo su cobertura de seguro.

Si tiene problemas con este tema, comuníquese con los numerosos servicios de apoyo disponibles para mujeres con cáncer de seno para que no tenga que hacerlo solo. Es posible pero puede tomar algún trabajo.

Hay innumerables estudios médicos que hablan de los beneficios psicológicos de la cirugía reconstructiva. Algunos estudios informan que las mujeres que eligen cirugía reconstructiva experimentan una imagen corporal más saludable que las mujeres que no lo hacen; sin embargo, otros estudios indican que las mujeres que eligen la cirugía reconstructiva tienen mayor ansiedad sobre la pérdida de senos que las mujeres que no eligen someterse a esta cirugía.

También es importante tener expectativas realistas con respecto a la reconstrucción mamaria. Algunas mujeres se sienten decepcionadas cuando sus pechos reconstruidos no se parecen a sus pechos originales, mientras que otros lo ven como una posibilidad de tener el tamaño de los senos que siempre quisieron (una especie de forro plateado).

Es importante recordar que la reconstrucción mamaria no restaura la sensación en los senos. Y la comunicación abierta con su pareja es muy importante si elige esta ruta.

Consejos para mantener una imagen corporal positiva

Al igual que con cualquier problema psicológico, las mujeres con cáncer de mama pueden beneficiarse al entablar una conversación honesta sobre sus problemas de imagen corporal relacionados con el cáncer. Además de simplemente sacarlo a la luz, las mujeres pueden hacer varias cosas para encargarse de mejorar su autoestima. Llevar una dieta saludable y tomarse el tiempo para hacer ejercicio no solo ayuda con la imagen corporal, sino que también puede reducir el riesgo de recurrencia.

Sé cariñoso y comprensivo con respecto a la imagen corporal cambiante de una mujer: el apoyo de un compañero puede ser de gran ayuda. Expresar aceptación y aliento como una mujer hace cambios en su vestuario, peinado o incluso estilo de vida puede facilitar un poco la transición de un cuerpo precancer a un cuerpo post cáncer.

Un estudio encontró que la terapia sexual y el asesoramiento en parejas mejoraron la autoestima entre las mujeres con cáncer. Tenga en cuenta que una buena comunicación ayuda a reconstruir la intimidad y puede requerir paciencia, persistencia y un poco de creatividad.

La Dra. Helen Coons, psicóloga especializada en salud y salud mental de mujeres, recomienda que las sobrevivientes de cáncer de mama fortalezcan su autoimagen haciendo ejercicio regularmente, recibiendo tratamiento para la depresión, mejorando la comunicación, volviendo a aprender cómo tener intimidad y dándose un regalo, como una manicura o un nuevo sujetador.

Dr. Coons alienta a las mujeres a ser activas, ya que el ejercicio puede reducir la depresión y mejorar la autoestima en general. Además, ella dice que varios de sus pacientes han visto mejoras drásticas en la autoimagen al pedirle a su cirujano plástico que mejore la apariencia de su sitio de incisión.

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