¿Aumenta la anestesia el riesgo de Alzheimer?

¿Aumenta la anestesia el riesgo de Alzheimer?

¿Estás pensando en someterte a una cirugía para reparar esa rodilla dolorosa pero te preocupan los efectos de la anestesia? Tal vez se pregunte si la pérdida de memoria es uno de los riesgos de la anestesia general. O, si la exposición a la anestesia podría aumentar su riesgo de demencia.

Sentirse nervioso por recibir anestesia y sus efectos en el cuerpo es normal. Varios estudios han explorado estas preguntas y es de esperar que sus conclusiones ayuden a aliviar su ansiedad.

Tipos de anestesia

La anestesia, donde los medicamentos se usan para bloquear el dolor, se usa comúnmente durante los procedimientos quirúrgicos. Algunas anestesias son locales,donde el área se adormece mediante una inyección, por ejemplo, y otra anestesia es general,donde la persona se medica para colocarlos en un sueño profundo durante la cirugía para que no sientan dolor y no se despertarán hasta que se complete la cirugía.

Investigación sobre pérdida de memoria y anestesia

¿Alguna vez has escuchado a alguien hablar sobre un ser querido que no es exactamente el mismo después de la anestesia general? La anestesia general se ha conectado periódicamente con un funcionamiento cognitivo empeorado, pero ¿es esta conexión real o simplemente una coincidencia? ¿La investigación apoya esta asociación?

¿La respuesta corta? Depende de qué estudio de investigación lees.

Un puñado de estudios ha encontrado alguna conexión, incluidos los siguientes:

  • Un estudio concluyó que había un mayor riesgo de demencia después de que los participantes recibieron anestesia general.
  • Un segundo estudio encontró que las personas que habían recibido anestesia durante la cirugía tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar demencia específicamente en el período de tiempo de tres a siete años después de la cirugía.
  • Un tercer estudio de investigación observó que un medicamento específico y tipo de cirugía: sevoflurano (Ultane) durante la cirugía espinal, se asoció con una disminución en la cognición en personas que habían sido diagnosticadas con deterioro cognitivo leve. El deterioro cognitivo leve es una condición que aumenta el riesgo de la enfermedad de Alzheimer, aunque algunas personas con MCI permanecen estables y otras incluso regresan al funcionamiento cognitivo normal.

Sin embargo, otras investigaciones contradicen esos hallazgos:

  • La investigación publicada en la revistaMayo Clinic Proceedings noted señaló que después de estudiar a 877 personas con demencia y de revisar cuáles de estos casos se expusieron a anestesia general, no hubo una correlación entre la demencia y la anestesia. También encontraron que las personas que se sometieron a anestesia varias veces no demostraron un mayor riesgo de demencia.El
  • Journal of Pain Research concluyó que, aunque algunos estudios encontraron una correlación entre el uso de anestesia y un mayor riesgo de demencia, no se han realizado suficientes investigaciones para determinar si los dos están verdaderamente relacionados entre sí. Un estudio comparó gemelos donde un gemelo había experimentado anestesia y cirugía y el otro no. Los investigadores no encontraron diferencias significativas entre el funcionamiento cognitivo de los gemelos.
  • De manera interesante, un grupo de investigadores descubrió que no solo no había una correlación entre el uso de anestesia y la demencia, sino que había una disminución del riesgo de demencia en personas que tenían anestesia en cirugías de bajo riesgo.
  • ¿Por qué algunas personas están tan confundidas después de la cirugía?

Aunque la investigación aún no ha demostrado una fuerte correlación entre la anestesia y el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, no es raro que las personas se confundan después de la cirugía cuando se despiertan.

A veces, este cambio puede estar relacionado con el delirio, un cambio repentino en la memoria, la atención, la orientación y la capacidad de pensar. El delirio en adultos mayores se ha correlacionado con un mayor riesgo de demencia, y la identificación del delirio es importante para la resolución exitosa de estos síntomas.

Del mismo modo, la disfunción cognitiva postoperatoria puede desarrollarse después de la cirugía y, por lo general, es una condición temporal de disminución de la claridad mental. Esta condición generalmente se resuelve con el tiempo, aunque algunas personas informan efectos más duraderos.

El delirio es diferente de la disfunción cognitiva postoperatoria en que el delirio suele ser más un cambio agudo, repentino e importante en el funcionamiento mental, mientras que es más probable que el trastorno obsesivo-compulsivo sea un cambio más sutil en la cognición.

¿Qué hacer?

Si bien algunas investigaciones han encontrado una correlación entre la anestesia y la demencia, no se han realizado suficientes estudios para concluir que se trata de una conexión verdadera. Entonces, si usted o su ser querido están a punto de pasar por el quirófano, respire tranquilo.

En lugar de preocuparse por la cuestionable relación entre la anestesia y la demencia, es mejor que se concentre en los factores de riesgo que puede controlar y lo que la investigación ha demostrado repetidamente sobre los riesgos de la demencia: la dieta, el ejercicio físico y la salud cardíaca pueden ayudar a mantener un cerebro saludable

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