Agudo, crónico, interno: Las muchas caras del dolor por cáncer

Agudo, crónico, interno: Las muchas caras del dolor por cáncer

El dolor físico es una experiencia sensorial desagradable asociada con daño tisular real o potencial, según la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor. Cuando se trata de pacientes con cáncer, el dolor no suele ser un síntoma temprano (a excepción de algunos tipos de cáncer que se diseminan hasta el hueso).

En general, el dolor de cáncer ocurre cuando el cáncer se diseminó y comenzó a afectar otros nervios y órganos.

Cuando esto sucede, su médico puede recetarle medicamentos para ayudarlo a controlar su dolor. Para comprender mejor el dolor que puede sentir, es posible que su médico le pida que primero describa el lugar donde siente el dolor.

Médicamente hablando, el dolor se clasifica en 3 tipos diferentes: somático, neuropático y visceral. La mayoría de las personas solo han escuchado sobre el dolor agudo, crónico o interno, por lo que puede ser confuso cuando los médicos comienzan a revelar nuevos nombres para el tipo de dolor que sienten algunos pacientes. La siguiente es una explicación de todos los diferentes tipos.

Somático

El dolor somático es el resultado de la actividad de los receptores del dolor en los tejidos profundos del cuerpo o en la superficie. Un ejemplo de dolor de tejido profundo sería el de cáncer que se ha diseminado al hueso. El sitio del dolor no puede ser identificado y tiene una sensación de aburrimiento y dolor. Un ejemplo de dolor en la superficie es el dolor en un sitio de incisión quirúrgica. La gente describe este dolor como agudo y posiblemente tenga una sensación de ardor.

Neuropático

El dolor neuropático es el más grave de los tres tipos de dolor. A menudo se describe como una sensación de ardor u hormigueo. Es causado por una lesión en el sistema nervioso. La lesión puede incluir un tumor ejerciendo presión sobre la médula espinal o los nervios. La quimioterapia o la radiación también pueden causar daños químicos en el sistema nervioso y provocar dolor.

Visceral

Las vísceras son órganos internos que se encuentran en una cavidad del cuerpo, como el tórax, el abdomen y la pelvis. Por lo tanto, el dolor visceral es el dolor que se siente en una de estas áreas causada por la actividad de los receptores del dolor en estas áreas. En el cáncer, la activación de los receptores del dolor puede ser causada por un tumor que ejerce presión sobre uno o más de los órganos, el estiramiento de las vísceras o la invasión general del cáncer. Este tipo de dolor se describe como una sensación pulsátil y presionada.
Una vez que se ha establecido el tipo de dolor, se clasifica en dolor agudo o dolor crónico.

Agudo

Dolor agudo se refiere al dolor que es de corta duración y la causa se puede identificar fácilmente, como una actividad que causa tal dolor. El dolor agudo puede aparecer y desaparecer y puede aumentar con el tiempo.

Crónico

El dolor crónico dura más de tres meses. Los médicos a menudo tienen dificultades para tratar el dolor crónico, ya que a menudo es difícil de describir.

Por qué la ubicación es importante

Hable con su equipo médico si siente algún tipo de dolor. Por lo general, el dolor de la parte baja de la espalda es un síntoma de cáncer a menudo asociado con cáncer de ovario o cáncer de colon. El dolor de hombro es un síntoma que puede estar asociado con el cáncer de pulmón, mientras que el dolor en forma de dolores de cabeza puede asociarse con tumores cerebrales (malignos y benignos).

El dolor de estómago es un síntoma muy vago porque muchas enfermedades pueden causar dolor de estómago y pueden estar relacionadas con el cáncer de estómago, el cáncer de páncreas y muchos otros cánceres.

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