10 Cosas que debe saber sobre el autismo y el empleo

Históricamente, ha sido muy difícil para las personas con autismo encontrar un empleo regular y remunerado. Si bien ese sigue siendo el caso hasta cierto punto, los tiempos están cambiando para mejor. Más compañías viendo los beneficios de contratar adultos con discapacidades. Aún más emocionante, ciertas compañías e industrias también están descubriendo los beneficios del empleo del autismo.

Si bien hay lugar para el optimismo, sin embargo, el camino hacia el éxito está cargado de peligros potenciales. Para poder conseguir un trabajo, un adulto con autismo debe superar más obstáculos y aprobar más exámenes y evaluaciones que la mayoría de los empleados. Además, los síntomas del autismo pueden convertirse en problemas serios en muchas situaciones relacionadas con el trabajo.

Para aprovechar al máximo sus oportunidades y evitar posibles dificultades, es importante planear con anticipación, comprender sus opciones y saber a dónde dirigirse para obtener más información.

1 La mayoría de los adultos con autismo no están empleados

10 Cosas que debe saber sobre el autismo y el empleo

Menos de la mitad de los adultos con autismo están empleados. Incluso aquellos que tienen trabajos a menudo trabajan solo a tiempo parcial o hacen un trabajo para el que están sobrecalificados. Muchos trabajan como voluntarios o en programas fuera de la corriente principal. Hay varias razones para esto:

  • Las personas con autismo a menudo tienen síntomas que obstaculizan una entrevista exitosa, administran los requisitos físicos del lugar de trabajo o participan con éxito en los equipos de trabajo.
  • Las expectativas para los adultos discapacitados son bajas; pocas escuelas y familias esperan que sus niños con autismo encuentren carreras satisfactorias (a menos que tengan habilidades extraordinarias, lo cual es relativamente raro).
  • Los programas desarrollados para adultos con discapacidades no se desarrollaron con el autismo en mente. La mayoría, de hecho, se desarrollaron para personas con discapacidades intelectuales o para personas con problemas físicos como parálisis cerebral o ceguera.
  • Con el fin de obtener un trabajo en la comunidad en general, las personas con autismo deben competir por puestos, y eso puede ser difícil para las personas cuyas habilidades de comunicación social se ven comprometidas.

2 Los servicios escolares terminan a los 22 años

En el momento en que una persona con discapacidad cumple 22 años, ya no está cubierto por IDEA (Ley de Educación para Individuos con Discapacidades). La escuela es un derecho, lo que significa que las escuelas deben proporcionar una educación gratuita y apropiada. Los servicios para adultos, sin embargo, no son derechos. Su hijo puede o no ser elegible para los servicios e, incluso si ella está calificada, los proveedores de servicios pueden o no ser financiados.

Todo esto suena mucho peor de lo que es. En la práctica, cualquier persona con una discapacidad importante (y el autismo califica como una discapacidad importante) calificará y recibirá al menos algunos servicios para adultos. Sin embargo, para que esto suceda, deberá saber cómo funciona la transición en su comunidad, qué opciones están disponibles en su estado y cómo calificar a su hijo para los servicios que pueda necesitar.

3Programas de transición a la edad adulta para el autismo están en la infancia

Hasta hace muy poco, los adultos con autismo eran raros. Esos adultos que fueron diagnosticados con autismo tenían una discapacidad grave. Las escuelas se establecieron para proporcionar a los estudiantes con discapacidades severas formación en habilidades para la vida y ayuda con las habilidades básicas de trabajo, sabiendo que esos estudiantes (si tenían suerte) terminarían empleados en trabajos de tiempo parcial que requieren pocas habilidades.

Es solo en los últimos años que una gran cohorte de personas con autismo ha necesitado un tipo completamente diferente de programa de transición a la adultez. Algunos adultos no tienen una discapacidad intelectual, por ejemplo, pero se enfrentan a una ansiedad severa. Otros pueden tener habilidades técnicas increíbles pero serios desafíos sensoriales.

Las escuelas tienen el mandato de proporcionar programas de transición apropiados para estudiantes autistas, pero no todas las escuelas están listas o pueden hacerlo. Como resultado, a menudo son los padres los que investigan, encuentran los recursos y brindan orientación a las escuelas. Alternativamente, algunos padres solo eluden por completo las escuelas y usan sus propios recursos y redes para apoyar a su hijo adulto.

4 Los servicios de adultos varían según el lugar

Aunque la ley de IDEA tiene mandato federal, los servicios para adultos a personas con discapacidades (con la excepción de algunos programas, como la Seguridad Social) no lo son. La mayoría de los programas y servicios para adultos son pagados y administrados por el estado, con algunos programas disponibles solo a nivel local. Algunos estados son más generosos con sus fondos que otros, algunos tienen más empleadores amigables con la discapacidad que otros, y así sucesivamente.

DisabilityScoop, un sitio web dedicado a las noticias sobre discapacidad, dice que en 2017 Arizona ocupó el puesto número uno en el ranking por tercer año consecutivo. Además, los 10 mejores en la lista de este año son Michigan, Hawai, Georgia, Nueva York, Carolina del Sur, Maine, Massachusetts, Ohio y Missouri … El informe señala a Arkansas, Illinois, Texas y Mississippi, que ocupa el último lugar por octavo año consecutivo, por aparecer repetidamente en la parte inferior de la lista o cerca de ella.

5 Las entidades recién comienzan a entender el autismo

La mayoría de las agencias estatales y federales apenas están empezando a comprender lo que significa trabajar con adultos con autismo. Al igual que las escuelas, están acostumbradas a encontrar trabajos y apoyos apropiados para personas con discapacidades intelectuales o físicas. El autismo no es ninguno. Mientras que las agencias hacen todo lo posible para ponerse al día con las necesidades de un grupo de adultos de rápido crecimiento con grandes habilidades y grandes desafíos, también están luchando con problemas de burocracia y financiación. Como suele ser el caso, a veces depende de los padres y autogestores proporcionar información, sitios web e información legal para mantener a las agencias al día.

6 Usted puede y debe aprovechar los recursos informativos y de defensa

¿Cómo pueden los padres educarse tanto sobre programas, agencias, fondos y recursos? Hay una serie de organizaciones que hacen que su negocio sea informar a los padres que preguntan. Su desafío, por supuesto, es hacer las preguntas correctas de las personas adecuadas en el momento adecuado. Según dónde se encuentre, puede leer publicaciones, hablar con asesores, asistir a conferencias o acceder a webinars presentados por organizaciones tales como:

  • The ARC
  • Easter Seals
  • Autism Speaks
  • Autism Society
  • Autism Asperger’s Society of New England

Armado con la información sobre lo que está disponible, puede comenzar a poner sus patos en una fila para que su hijo esté listo para la transición cuando cumpla 22 años.

7 Las opciones de empleo de empleo deben ser autodirigidas

Algunos adultos autistas saben exactamente qué tipo de trabajo que quieren. Otros son flexibles y otros no tienen idea. Pero al igual que todos los demás, los adultos con autismo tienen la responsabilidad y el derecho de dirigir sus propias vidas. Incluso si una persona tiene habilidades verbales limitadas, es importante saber que el trabajo que hace se adapta a sus intereses, habilidades y sentido de propósito.

Para ayudar a determinar las mejores opciones de carrera de un individuo, los consejeros escolares y el personal de la agencia pueden usar herramientas tales como pruebas vocacionales, LifeMapping y pruebas de aptitud. Una visión del estudiante se hace luego parte del plan de transición que, a su vez, facilita la planificación de capacitación, pasantías y oportunidades vocacionales.

8Opciones de trabajo dependen de las capacidades y los desafíos

Una de las realidades más difíciles de enfrentar ya que el padre de un niño con autismo o un autodefensa autista es que las habilidades no siempre son suficientes para obtener y mantener un buen trabajo. Un adulto joven con autismo puede ser un matemático brillante, pero si no puede generalizar sus habilidades para una función necesaria, como la contabilidad o las estadísticas, puede que no haya trabajo disponible. Otros problemas que pueden ser serios obstáculos para el empleo incluyen:

  • Ansiedad social
  • Retos severos sensoriales
  • Inflexibilidad
  • Dificultad para manejar la crítica
  • Falta de voluntad para compartir o colaborar

Por extraño que parezca, a veces puede ser más fácil encontrar un empleo para una persona no verbal con pocos problemas sensoriales que para un técnico con talento que no puede manejar un entorno de oficina.

Entender las fortalezas y los desafíos es importante para el proceso de transición y búsqueda de empleo. Si sabe qué problemas pueden ser un problema, puede abogar por capacitación, pasantías y tallado de empleos para crear la combinación de trabajo adecuada.

9Hay más oportunidades de trabajo nuevas que nunca

Muchas empresas grandes han comenzado a ver el valor de contratar empleados en el espectro del autismo. La firma de contabilidad Ernst and Young, por ejemplo, tiene un programa de neurodiversidad que llega a adultos autistas que tienen las habilidades matemáticas y el enfoque que muchos otros carecen. Otras compañías con programas de alcance específicos para el autismo incluyen SAP y Ford.

Además, algunas compañías más pequeñas están desarrollando su negocio en torno a las fortalezas y habilidades autistas. Rising Tide es una empresa de lavado de autos en Florida que ha atraído mucha atención por su enfoque en el autismo, pero de ninguna manera es solo. A menudo, los padres de adultos autistas crean oportunidades para sus hijos y luego se expanden.

Vale la pena vigilar las noticias sobre el empleo del autismo, ya que las oportunidades aparecen constantemente.

10 Es importante prepararse para el éxito

Aunque es genial imaginar que un adulto joven con autismo consiga un buen trabajo y lo conserve durante toda la vida, es raro ver ese tipo de éxito sin una gran cantidad de preparación y apoyo. Es posible establecer a su hijo (o usted mismo) para el éxito, pero se necesita planificación y trabajo. Por lo general, la planificación:

  • Involucra al menos una o más agencias centradas en la discapacidad
  • Requiere la participación activa del empleador (y algunas veces involucra un programa de pasantía o capacitación administrado por el empleador)
  • Incluye capacitación y práctica por parte del empleado
  • Incluye coaching laboral y alguna forma de tutoría durante al menos un período de tiempo
  • Requiere una evaluación continua, solución de problemas y resolución de problemas

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