Los beneficios y usos de la raíz de valeriana

Los beneficios y usos de la raíz de valeriana

La valeriana, también conocida como Valeriana officinalis, es una planta con flores originaria de Europa y Asia. La raíz de la planta se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina herbal para una variedad de condiciones tales como dificultades para dormir, quejas digestivas, ansiedad y dolores de cabeza.

Aquí presentamos los usos más comunes de la raíz de valeriana:

Ansiedad

La raíz de valeriana contiene compuestos llamados ácido valerenico, que pueden aumentar el suministro de ácido gamma-aminobutírico (GABA) en el cerebro, un compuesto que calma las señales cerebrales y puede ayudarlo a relajarse .

Aunque la raíz de valeriana se promociona como una alternativa a los medicamentos recetados para la ansiedad, solo hay evidencia preliminar que sugiere que puede ser útil.

La evidencia disponible incluye un pequeño estudio publicado en Annals of Pharmacology en 2017. Las personas que tomaron efavirenz (un medicamento antirretroviral contra el VIH) tomaron valeriana o un placebo todas las noches una hora antes de dormir durante cuatro semanas. Al final del período de estudio, la ansiedad y el sueño mejoraron significativamente en los que tomaron valeriana en comparación con los que tomaron el placebo.

A diferencia de ciertos tipos de medicamentos, se dice que los efectos de la raíz de valeriana se notan en una o dos horas. Por ejemplo, en un estudio publicado en 2015, las mujeres que se preparaban para someterse a histerosalpingografía (un tipo de radiografía) tomaron una dosis única de valeriana junto con la preparación estándar para el procedimiento o un placebo con la preparación estándar. Después del tratamiento, el nivel de ansiedad en los que tomaron valeriana se redujo significativamente en comparación con los que tomaron el placebo.

Insomnio

La evidencia preliminar sugiere que la raíz de valeriana puede ayudar a aliviar el insomnio, sin embargo, las revisiones recientes no lo han confirmado.

En un informe publicado en Sleep Medicine Reviews, por ejemplo, los investigadores analizaron estudios previamente publicados que involucraron a 1602 personas con insomnio que tomaron las hierbas raíz de valeriana, manzanilla, kava kava o wuling.

En su análisis, no encontraron una mejoría significativa con el insomnio de ninguna de las hierbas.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la valeriana pueden incluir dolor de cabeza, mareos, picazón, malestar estomacal, somnolencia durante el día, boca seca y sueños vívidos.

En raras ocasiones, el daño hepático se ha asociado con el uso de la valeriana. No es seguro si la causa del daño hepático se debió a la valeriana en sí o a contaminantes en el producto. Hasta que sepamos más, las personas deben usar valeriana solo bajo la supervisión de un profesional de la salud calificado y las personas con enfermedad hepática deben evitarla.

Aunque las lesiones hepáticas no siempre producen síntomas notables, cansancio excesivo, picazón intensa, náuseas, vómitos, diarrea, dolor o malestar en la parte superior derecha del abdomen, o una coloración amarillenta del blanco de los ojos o la piel deben provocar una visita inmediata al doctor

La valeriana puede causar somnolencia excesiva, somnolencia diurna o depresión del SNC si se combina con otras drogas que causan somnolencia, como las benzodiazepinas lorazepam o diazepam, algunos antidepresivos, narcóticos como la codeína, barbitúricos como el fenobarbital o sin receta. Productos para dormir y para el resfriado que contienen difenhidramina y doxilamina.

La valeriana también puede causar somnolencia excesiva si se toma con hierbas que se cree que tienen un efecto sedante, como el lúpulo, la hierba gatera y la kava.

La hierba se descompone en el hígado. Teóricamente, podría interferir con la efectividad de los medicamentos que se degradan con las mismas enzimas hepáticas, como:

  • Medicamentos para alergias como fexofenadina
  • Medicamentos para el colesterol como lovastatina
  • Medicamentos antimicóticos como itraconazol y ketoconazol
  • Medicamentos para el cáncer como irinotecán, etopósido , STI571, paclitaxel, vinblastina o vincristina

Los suplementos de valeriana no se han probado para la seguridad y tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con enfermedades o que toman medicamentos. .

Puede obtener consejos sobre el uso de suplementos aquí, pero si está considerando el uso de la valeriana, primero hable con su proveedor de atención primaria.

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