Evaluación de la causa del síncope

Evaluación de la causa del síncope

Si ha tenido un episodio de síncope (una pérdida transitoria de la conciencia también conocida como desmayo), es importante que usted y su médico descubran qué causó el episodio. Hay muchas causas potenciales de síncope, y a menos que su médico aborde el diagnóstico de una manera sistemática, las cosas pueden ser confusas a toda prisa. Este artículo analiza un enfoque directo y sistemático para el diagnóstico del síncope.

  • Leer sobre el síncope y sus causas.

Lo primero es lo primero

Al evaluar la causa del síncope, su médico tiene una pregunta inmediata para responder: ¿El síncope en su caso sugiere un mayor riesgo de muerte súbita? Afortunadamente, llegar a una respuesta a esta pregunta suele ser bastante sencillo, y afortunadamente, en la gran mayoría de los casos, la respuesta a esta pregunta es No. Aún así, es fundamental abordar esta pregunta de inmediato. Como el síncope potencialmente mortal es casi siempre de origen cardíaco, esto significa que su médico debe determinar si tiene, o es probable que tenga, una afección cardíaca importante. Si su médico decide que su síncope puede deberse a una afección cardíaca, es necesaria una evaluación inmediata, y es posible que sea necesario hospitalizarlo hasta que se descarte una causa que ponga en peligro su vida o reciba un tratamiento adecuado.

Si (como sucede con mucha mayor frecuencia) su médico no encuentra ningún signo de una afección potencialmente mortal, entonces puede realizar una evaluación menos apresurada para encontrar la causa de su síncope, y la hospitalización rara vez es necesaria.

Un enfoque de dos fases para evaluar el síncope

Fase uno: historial médico y examen médico

Este, de lejos, es el paso más importante en el diagnóstico de la causa del síncope. La historia y el examen físico brindan pistas vitales para diagnosticar casi todas las causas del síncope. Sin embargo, mientras que a todos los médicos se les enseña esto, muchos, desafortunadamente, nunca parecen aprenderlo.

Es por esto que debe tener en cuenta este hecho: en la gran mayoría de los casos, el médico debe tener una idea excelente sobre la causa del síncope después de hablar con usted y examinarlo. Por lo tanto, si su médico no realiza un historial médico exhaustivo (que se describe a continuación), y realiza solo un examen físico superficial, y luego no tiene idea de qué fue lo que causó su síncope, entonces debería considerar consultar a otro médico.

Tomar un historial médico cuidadoso debe incluir obtener detalles sobre cualquier posible historial cardíaco que pueda tener, incluidos: a) toda la información relativa a cualquier historial previo de enfermedad cardíaca; b) si no tiene antecedentes de enfermedad cardíaca, entonces evalúe sus factores de riesgo de enfermedad cardíaca; y c) preguntando sobre cualquier historial familiar que pueda tener de enfermedad cardíaca, especialmente cualquier historia familiar de muerte súbita. Además, el médico debe preguntarle los detalles de todos y cada uno de sus episodios sincopales, todo el camino de regreso a la infancia, si es necesario, incluyendo información sobre cuándo ocurrió cada uno, qué estaba haciendo en ese momento, si hubo alguna advertencia, cuánto tiempo duró, si recuperó la conciencia tan pronto como se cayó, y si ha descubierto una forma de abortar los episodios si siente que uno viene.

El examen físico debe incluir exámenes neurológicos y cardíacos exhaustivos. Su médico debe medir su presión arterial en cada brazo, y debe medir su presión arterial y pulso mientras está acostado, y nuevamente cuando está de pie.

Al final de la historia y el examen físico, su médico debe tener una idea excelente sobre qué está causando su síncope. En particular, al menos su médico debe saber qué tan probable es que tenga un problema cardíaco que causa el síncope, en cuyo caso, la muerte súbita es una preocupación. Si no se sospecha una enfermedad cardíaca, generalmente su médico necesitará ordenar no más de una o dos pruebas dirigidas para confirmar sus sospechas.

Ella debería poder decirle lo que ella piensa que es el problema, e incluso debería darle una idea de lo que el tratamiento probablemente implicará.

Por otro lado, si su médico ha terminado con usted y está parado allí, sacudiendo la cabeza, ordenando toda una batería de pruebas y procedimientos, parecidos a una escopeta, que se dirigen a numerosos sistemas de órganos, entonces los dos se encuentran en una situación difícil. Hora. Este sería el momento de considerar buscar una segunda opinión.

Fase dos: pruebas dirigidas

Después de la historia y el examen físico:

  • Si su médico sospecha una causa cardiaca para su síncope, se debe realizar un estudio cardiaco no invasivo de inmediato. En la mayoría de los casos, este tratamiento consistirá en un ecocardiograma y, en algunos casos, una prueba de esfuerzo. Si se encuentra alguna forma de enfermedad cardíaca obstructiva (como la estenosis aórtica), el tratamiento para aliviar la obstrucción debe planificarse tan pronto como sea posible. Si esta evaluación inicial apunta a una arritmia cardíaca como la causa de su síncope, es posible que necesite pruebas electrofisiológicas. En este caso, es probable que deba permanecer en el monitor de un hospital hasta que reciba la terapia definitiva. Lea sobre las causas cardíacas del síncope.
  • Si su médico sospecha una causa neurológica, entonces probablemente solicite una tomografía computarizada del cerebro o un electroencefalograma (EEG) o, en algunos casos, una angiografía (un estudio de colorante para visualizar las arterias en el cerebro) para confirmar el diagnóstico. El síncope debido a trastornos neurológicos, sin embargo, es relativamente poco frecuente.

    Leer sobre las causas neurológicas del síncope.

  • Si su médico ha diagnosticado o sospecha fuertemente un síncope vasomotor (es decir, hipotensión ortostática, POTS o síncope vasovagal), generalmente no es necesario realizar más pruebas. En algunos casos, un estudio de mesa basculante puede ser útil para confirmar el diagnóstico. Pero, en general, una vez que se identifica este tipo de síncope, su médico puede avanzar inmediatamente hacia la institución de la terapia. La gran mayoría de las personas que tienen síncope tienen síncope vasovagal.

    Leer sobre el síncope vasomotor.

  • Si su médico -a pesar de tener un historial médico cuidadoso y realizar un examen físico completo- todavía no tiene una buena explicación presuntiva para su síncope, por lo general es una buena idea realizar pruebas cardíacas no invasivas para descartar una enfermedad cardíaca sutil. Esta prueba generalmente consistirá en un ecocardiograma, a menudo un monitoreo ambulatorio (donde se usa un monitor cardíaco en el hogar durante varios días o semanas) y posiblemente pruebas de estrés. Un estudio de mesa basculante también puede ser útil. Si el síncope no se diagnostica después de estos estudios, se pueden considerar pruebas electrofisiológicas.

Resumen

Usando este enfoque general de dos fases, es probable que su médico pueda diagnosticar la causa de su síncope de forma rápida y precisa, y podrá iniciar la terapia apropiada en poco tiempo.

Fuentes:

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