Cómo diagnosticar la muerte cerebral

Cómo diagnosticar la muerte cerebral

  • Preparación
  • Recuperación
  • Cirugía plástica
  • Cuando una persona muere, generalmente muere por lo que se conoce como muerte cardíaca. Este tipo de muerte ocurre cuando el corazón ya no late para proporcionar sangre al cuerpo y al cerebro, lo que resulta en la muerte. La gran mayoría de las muertes, aproximadamente el 99%, son muertes cardíacas. Sin embargo, hay otro tipo de muerte, que se llama muerte cerebral. Menos del 1 por ciento de todas las personas tienen una muerte cerebral pronunciada.

    La muerte cerebral es un hallazgo clínico y legal de la muerte. El concepto de muerte cerebral puede ser muy confuso porque el corazón de la persona todavía está latiendo y su pecho seguirá subiendo y bajando con cada respiración del respirador. La piel está tibia y la persona parece estar descansando cómodamente, en lugar de estar críticamente enferma y sin función cerebral. Esto se debe a que el peor daño físico se esconde en el cerebro, en lugar de ser visible en el cuerpo.

    Las células cerebrales no se regeneran efectivamente. Esto hace que sea difícil para el cerebro recuperarse de una lesión. Si al cerebro se le priva de oxígeno el tiempo suficiente para que las células cerebrales mueran, no serán reemplazadas. Si se produce suficiente daño para evitar que el cerebro reciba sangre y oxígeno, y el cerebro se queda sin oxígeno el tiempo suficiente, puede producirse la muerte cerebral.

    Declarar la muerte cerebral

    La muerte cerebral significa que un médico calificado, generalmente un neurólogo, realizó un examen físico exhaustivo del paciente y descubrió que el paciente cumple con los criterios de muerte cerebral.

    Antes de que se pronuncie la muerte cerebral, se deben cumplir tres criterios clínicos:

    • Insensibilidad
    • Ausencia de reflejos
    • Apnea (incapacidad para respirar sin ventilador)

    Prueba de muerte cerebral

    La prueba de muerte cerebral se divide en tres categorías principales:

    • Examen físico
    • Prueba de apnea
    • Otras pruebas, también conocidas como pruebas auxiliares

    Examen físico

    El examen físico se realiza para determinar si el paciente responde. Si no lo son, el examen físico verificará los reflejos. Un paciente con muerte cerebral no tendrá reflejos del tallo cerebral. Por ejemplo, un paciente típico parpadearía o movería la cabeza si alguien se tocaba el ojo con un trozo de algodón. Un paciente con muerte cerebral no parpadeará si un médico toca su ojo con un trozo de algodón. Por lo tanto, si no hay parpadeo, eso implica que el tronco encefálico no funciona correctamente.

    Otro tipo de prueba física es el calórico frío. Esta prueba se realiza usando una jeringa de agua helada e inyectándola en el oído. Un paciente con muerte cerebral no tendrá respuesta a este tipo de estímulos, un individuo con función cerebral tendrá una respuesta, que puede ir desde el movimiento de los ojos hasta el vómito. La prueba calórica fría nunca se debe hacer en un individuo que se sabe que tiene una función cerebral intacta, ya que el vómito proyectil suele ser el resultado.

    Prueba de apnea

    Un paciente que está lo suficientemente enfermo para la prueba de muerte cerebral estará conectado a un ventilador. Un paciente que realmente tiene muerte cerebral no puede respirar sin un ventilador. Para probar para ver si el reflejo de la respiración está intacto o ausente, el paciente se retira del ventilador en un procedimiento llamado prueba de apnea.

    Típicamente, se extrae un ABG inmediatamente antes del comienzo de la prueba de apnea, cuando se saca al paciente del ventilador. Se puede administrar oxígeno al paciente durante la prueba de apnea, pero el respirador no puede ayudar al paciente a respirar.

    Un paciente con muerte cerebral no tomará aliento durante la prueba de apnea. Un paciente típico intentará respirar cuando el cerebro le dice al cuerpo que es necesario. Para los pacientes con muerte cerebral, el cerebro no puede enviar la señal para respirar y la respiración no ocurre sin el apoyo de un ventilador.

    Otras pruebas de muerte cerebral

    Después de completar la evaluación física, el médico puede optar por ordenar pruebas adicionales.

    Si bien es típico tanto para una evaluación física como para una prueba de apnea, en algunos casos el paciente no puede tolerar la prueba de apnea. A menudo, en esos casos, se realizará un estudio de flujo. Estos estudios se realizan para ver si la sangre viaja al cerebro a través del torrente sanguíneo. Si el estudio muestra que no llega sangre al cerebro, la prueba es consistente con la muerte cerebral.

    Algunos médicos usarán un EEG o electroencefalograma, que es una prueba que mide las ondas cerebrales. Un paciente con muerte cerebral tendrá un EEG plano, ya que las ondas cerebrales estarán ausentes. Pronounce Sentencia de muerte cerebral

    Cuando un paciente es declarado cerebralmente muerto, está legalmente muerto. Su certificado de defunción reflejará la fecha en que se pronunció la muerte cerebral, no cuando su corazón se detenga en un momento posterior. En los Estados Unidos, si un paciente se declara con muerte cerebral y el paciente cumple con ciertos criterios médicos, la donación de órganos puede ser una opción. En muchos casos, el individuo ya ha tomado la decisión de donar y ha indicado su elección en su licencia de conducir o en su testamento.

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