¿Qué tan exactos son los resultados de su prueba médica?

¿Qué tan exactos son los resultados de su prueba médica?

Todos los días, a los pacientes se les realizan exámenes médicos y confiamos en que sean precisos. Los resultados determinan lo que pase después. Puede que nos diagnostiquen algo nuevo o le recetemos un nuevo tratamiento. Un tratamiento puede ser cambiado, o tal vez seremos declarados curados de cualquier problema médico que tengamos. Los resultados pueden sugerir que seguimos haciendo lo que hemos estado haciendo.

Lo que la mayoría de nosotros no nos damos cuenta es que no todos los resultados de las pruebas son correctos o precisos. Los resultados de prueba incorrectos o inexactos pueden conducir a un diagnóstico erróneo, un diagnóstico perdido o una falla en el diagnóstico. Es posible que tengamos algo mal y no nos traten o podremos sufrir un tratamiento por algo que realmente no tenemos.

Razones por los resultados incorrectos de la prueba médica

Hay muchas razones por las que los resultados de las pruebas médicas pueden ser incorrectos. Se cometen errores con la forma en que se manejan las muestras, el papeleo puede mezclarse. Puede haber problemas con la forma en que se administró la prueba o si el equipo utilizado se calibró correctamente. Las pruebas en sí pueden tener problemas con la precisión.

No hay mucho que podamos hacer para evitar las tres primeras razones porque se deben a circunstancias fuera de nuestro control. La única manera de protegernos de tener que lidiar con los resultados de esos errores es solicitar que se repita la misma prueba nuevamente, a fin de confirmar los hallazgos o mostrar que los hallazgos originales fueron incorrectos.

Pero la última razón por la que pueden estar equivocados, un problema de precisión, tiene que ver con la calidad de la prueba y sus resultados. Pocas pruebas médicas, incluso aquellas ejecutadas y revisadas a la perfección, brindan los resultados correctos el 100% del tiempo. Muchos son altamente precisos, pero incluso esas pruebas tienen una tasa de falla, aunque podría ser muy pequeña.

Examen médico Exactitud

Desafortunadamente, muchas pruebas médicas simplemente no son lo suficientemente precisas como para que pueda depender de sus resultados sin realizar una prueba adicional o recurrir a otras pruebas para determinar si puede confiar en sus resultados. No es que haya algo mal con la prueba; es que la prueba simplemente no puede ser lo suficientemente precisa para algunas aplicaciones.

Cuando las pruebas han estado disponibles por muchos años, los índices de precisión son bien conocidos por los médicos que las administran. Para pruebas más nuevas, esto puede no ser cierto.

La clave para los pacientes facultados, entonces, es hacer preguntas sobre la precisión de cualquier prueba que se nos dé, antes y después de obtener los resultados. Queremos saber, y queremos que nuestros médicos estén al tanto, que queremos entender mejor si podemos confiar en los resultados. La confiabilidad de los resultados nos ayudará a determinar qué haremos a continuación.

Estas son algunas de las consideraciones que los científicos y médicos usan para determinar la precisión de la prueba médica:

Algunas pruebas tienen una alta tasa de falsos positivos

Se produce un falso positivo cuando una prueba indica que sí, una persona tiene una enfermedad o afección, pero no Realmente lo tengo. La prueba arroja resultados positivos para lo que la prueba estaba buscando. Pero, de hecho, es un resultado incorrecto.

Un ejemplo es la prueba CA-125, que solía usarse para determinar si una mujer tenía cáncer de ovario. Sin embargo, debido a que la tasa de falsos positivos era tan alta (lo que significa que a muchas mujeres se les dijo que tenían cáncer de ovario cuando no lo hicieron), la prueba de CA-125 ya no se usa para diagnosticar el cáncer de ovario. Se puede usar junto con otras pruebas, pero no se usa solo para determinar el diagnóstico.

Mi propia historia de diagnóstico erróneo es un ejemplo de falso positivo llevado al extremo.

Algunas pruebas tienen una alta tasa de falsos negativos

El resultado de la prueba indica que una persona no tiene lo que se estaba probando.

Pero en verdad, lo tienen. Las mamografías son conocidas por tener altas tasas de falsos negativos (y falsos positivos). Si bien algunos de los resultados negativos falsos provienen de la inexactitud al leer los escaneos, otros errores provienen de la sensibilidad del equipo.

Hay consideraciones adicionales que se relacionan con la determinación de falsos positivos y falsos negativos. Están relacionados con otros dos conceptos: sensibilidad y especificidad.

Pero la conclusión es que se deben tener en cuenta los posibles errores cuando se trata de confiar en los resultados de las pruebas y luego decidir qué pasos seguiremos.

Preguntas que debe hacer sobre los resultados de su examen médico

Cuando se le proporcionan los resultados de las pruebas que influirán en las decisiones sobre los próximos pasos, o en los que el médico confiará para cambiar sus recomendaciones, estas son algunas preguntas que puede hacer (o hacer alguna investigación en Internet) para determinar la precisión y confiabilidad de los resultados.

  • ¿Con qué frecuencia esta prueba produce falsos positivos?
  • ¿Con qué frecuencia esta prueba produce falsos negativos?
  • ¿Qué tan seguro está usted (el médico) de que los resultados son precisos?

Si el médico le da alguna indicación de que sus resultados podrían ser inexactos, pregunte:

  • ¿Tiene la suficiente confianza en los resultados que le pediría a su madre o padre someterse al tratamiento que está recomendando para mí?
  • ¿Hay otra prueba que podamos ejecutar para ver si respalda o confirma estos resultados?

Las respuestas del médico y su investigación lo ayudarán a tomar su próxima decisión médica importante.

Un último consejo: no se olvide de obtener copias de los resultados de su prueba.

Like this post? Please share to your friends: