Nutrición artificial e hidratación

Nutrición artificial e hidratación

Es común y completamente normal que los pacientes que enfrentan una enfermedad terminal experimenten pérdida de apetito con un menor interés en los alimentos o las bebidas y la pérdida de peso. A medida que la enfermedad avanza, los pacientes no podrán tomar alimentos o líquidos por la boca o se negarán a comer o beber. Puede ser que el paciente haya estado enfermo por algún tiempo y haya estado recibiendo nutrición artificial pero no haya mejorado.

En cualquier caso, puede surgir la pregunta de si retener o retirar la nutrición artificial. Esto puede ser una causa de gran inquietud y angustia para los seres queridos y cuidadores del paciente.

La nutrición artificial es la entrega del soporte nutricional de un paciente de una manera que no requiera que el paciente mastique y trague. Esto se puede administrar con nutrición parenteral total (NPT) o a través de una sonda nasogástrica (sonda nasogástrica) o un tubo de gastrostomía (sonda gastrointestinal o sonda PEG).

Hay muchas cosas que pueden causar pérdida de apetito y una menor ingesta oral de alimentos y líquidos cerca del final de la vida. Algunas causas son reversibles, como estreñimiento, náuseas y dolor. Es posible que otras causas no se traten con eficacia, como ciertos cánceres, estados alterados de conciencia y debilidad de los músculos necesarios para comer. Las causas reversibles deben ser identificadas por el médico del paciente y atendidas. Si la causa es desconocida o no es tratable, es posible que deba tomarse la decisión de retener o retirar el apoyo.

Tomar la decisión de retener o retirar la nutrición y la hidratación artificial plantea conflictos intelectuales, filosóficos y emocionales para muchas personas. A menudo es útil para las personas que enfrentan esta difícil decisión comprender lo que la ciencia y la medicina han encontrado con respecto a la nutrición e hidratación artificial al final de la vida.

Los beneficios y riesgos de la nutrición e hidratación artificial

En nuestra sociedad y cultura, los alimentos y los líquidos son vistos como esenciales para mantener la vida y acelerar la curación y la recuperación de la enfermedad. Va contra los valores de la mayoría de la gente retener alimentos y líquidos de un paciente críticamente enfermo o moribundo. Sin embargo, todos sabemos que el conocimiento es poder. Al igual que con cualquier decisión médica a la que se enfrente, es importante entender los beneficios de los riesgos. ¿La nutrición artificial es beneficiosa para el paciente con enfermedad terminal? Echemos un vistazo a lo que la investigación médica nos puede decir:

  • Nutrición parenteral total –TPN es una forma imperfecta de nutrición que solo se usa a corto plazo. Se administra a través de una línea central, que generalmente se inserta en el cuello o la axila y se enhebra a través de una vena donde termina cerca del corazón. Alguna vez se pensó que los pacientes con cáncer podrían beneficiarse de TPN. La esperanza era que pudiera revertir la pérdida de apetito y la pérdida de peso severa que sufren los pacientes de cáncer y mejorar su pronóstico. Sin embargo, varios estudios encontraron que ni ayudó a los pacientes con cáncer a aumentar de peso ni a mejorar su calidad de vida. Por el contrario, en realidad aumentó el riesgo de infecciones y problemas con la línea central que eran peligrosos para los pacientes.
  • Tubos nasogástricos (NG): Para pacientes que no pueden tragar, ya sea debido a tumores invasivos, debilidad o trastornos neurológicos, la alimentación estándar a través de un tubo ha sido la nutrición estándar. El tubo nasogástrico es la forma más fácil de lograr esto. Se inserta un tubo por la nariz y baja por la garganta hasta el estómago. Se administra una fórmula líquida para alimentos a través del tubo continuamente a un ritmo lento o varias veces al día con una dosis mayor. Como TPN, sin embargo, múltiples estudios médicos han demostrado que las tasas de supervivencia para pacientes terminales no son diferentes si se alimentan artificialmente en lugar de no. De nuevo, los riesgos son peligrosos. Los pacientes con tubos NG tienen un mayor riesgo de neumonía, lo que puede reducir significativamente su tasa de supervivencia. Los tubos NG también se pueden extraer fácilmente, causando angustia tanto al paciente como a sus seres queridos.
  • Gastrostomía (G) Tubos – Un tubo de gastrostomía es aquel que se inserta directamente en el estómago mediante un procedimiento quirúrgico. Una gastrostomía endoscópica percutánea, o tubo de PEG, se realiza por vía endoscópica y es menos invasiva. Con cualquiera de estos tubos, hay menos riesgo de que el paciente saque el tubo. Sin embargo, aún existe el riesgo de neumonía. Al igual que la sonda nasogástrica, hay poca evidencia de que la alimentación a través de un tubo de gastrostomía aumente la salud o la esperanza de vida de los pacientes con enfermedades terminales. Hyd Hidratación intravenosa (IV):
  • Si un paciente ya no puede tomar líquidos o no está bebiendo lo que sus médicos creen que es suficiente líquido, el cuidador puede sentirse tentado a pedir líquidos intravenosos. Los líquidos pueden administrarse a través de una aguja pequeña que se inserta en una vena y se conecta a la tubería. Los estudios han demostrado que la administración de líquidos a un paciente con enfermedad terminal al final de la vida ofrece poco o ningún beneficio. Los riesgos incluyen infección en el sitio de inserción o en la sangre, y sobrecarga de líquidos que resulta en hinchazón o incluso problemas respiratorios en casos más severos. Más sobre el hambre y la sed al final de la vida

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