Prevención, investigación y control de brotes

Prevención, investigación y control de brotes

En una época en que las noticias sobre un brote de Zika, una epidemia de Ébola o una pandemia de VIH son más impactantes, a veces nos confunden las dimensiones de estas enfermedades.

Mientras que algunas personas podrían considerar los términos brote, epidemia y el intercambio pandémico, otros podrían usarlos eufemísticamente (el acoso escolar se ha convertido en una epidemia en las escuelas) o simplemente incorrectamente.

Desde el punto de vista de un epidemiólogo, los términos son específicos en cómo significan la escala y la gravedad de la enfermedad cuando se trata de un gran número de personas.

¿Qué es un brote, epidemia y pandemia?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un brote es la aparición de más casos de una enfermedad de lo que normalmente se esperaría en un lugar o grupo de personas específico durante un período de tiempo determinado. Los brotes pueden variar desde intoxicación alimentaria hasta enterovirus y gripe estacional. El término epidemia

Esencialmente significa lo mismo pero tiende a connotar una ocurrencia más seria. Si bien un brote puede sugerir algo geográficamente limitado o restringido, una epidemia infiere una situación de crisis que puede extenderse. Es una diferencia sutil pero importante. Por el contrario, unapandemia

Es una epidemia generalizada y, a menudo, global, que generalmente afecta a un gran número de personas. Si bien el término sugiere algo más serio que una epidemia, es solo por escala y no por la gravedad de la enfermedad. Otro término utilizado en las investigaciones epidemiológicas es

Cluster
. Esto se refiere a un grupo de casos en un tiempo y lugar específico que puede ser o no mayor de lo normal. Las investigaciones de los grupos de enfermedades se usan para determinar la tasa normal o esperada de una enfermedad específica.Mientras tanto, se dice que una enfermedad que se mantiene en un estado elevado pero estable dentro de una población es

Endémica

. Por ejemplo, aunque un brotedel VIH puede ocurrir en un área específica debido a condiciones que causaron un fuerte aumento (como sucedió en Indiana en 2015 entre usuarios de drogas inyectables), el VIH puede considerarse endémico a otra región donde la tasa de la infección se mantiene estable. Como tal, la epidemia se refiere a la escala de una enfermedad por encima de lo normal, mientras que endémica se refiere al estado estable de una enfermedad que no muere ni cambia considerablemente en la cantidad de personas afectadas. Los objetivos de una investigación de brotes

Las investigaciones de brotes son necesarias para comprender y, en última instancia, controlar y prevenir la propagación de enfermedades. Al entender cómo se transmiten ciertas enfermedades y analizar su tendencia a la infección, los epidemiólogos pueden identificar la fuente y encontrar estrategias para detener la enfermedad.

Las investigaciones son especialmente importantes cuando una enfermedad es grave y se propaga fácilmente. La investigación de puede ayudar a facilitar el desarrollo de nuevas vacunas y medicamentos, implementar políticas de salud pública, implementar cuarentenas y encontrar formas de cambiar comportamientos que se sabe aumentan el riesgo de transmisión.

10 pasos involucrados en las investigaciones de los brotes de los CDC

El CDC ha publicado una lista de los 10 pasos utilizados por los epidemiólogos para investigar los brotes. Las directrices tienen como objetivo garantizar la evaluación rápida y precisa de un brote a fin de contener la enfermedad lo más rápido posible y evitar daños al público en general.

Los pasos son los siguientes:

Prepararse para el trabajo de campo

. Los investigadores deben estar familiarizados con la enfermedad (o sospecha de enfermedad) y tener un plan de acción coordinado.

  1. Establecer la existencia de un brote. Esto incluye examinar informes de vigilancia del departamento de salud, registros hospitalarios y registros de enfermedades o realizar entrevistas de campo.
  2. Verificar el diagnóstico. Los investigadores necesitarán revisar los hallazgos clínicos y realizar pruebas de laboratorio para verificar el diagnóstico o determinar la naturaleza específica de la enfermedad, si se desconoce.
  1. Definir e identificar casos. Esto comienza con el establecimiento de lo que constituye un caso. Al hacerlo, los investigadores pueden eliminar los falsos positivos cuando cuentan el número real de casos en una población.
  2. Describa los datos en términos de tiempo, lugar y persona. Esto incluye descomponer cuándo ocurrió cada infección, dónde ocurrió y los tipos de personas afectadas (por edad, raza, sexo, etc.)
  3. Desarrollar una hipótesis. Esta es una suposición simplemente educada basada en los datos compilados.
  4. Evaluar la hipótesis. Esto requiere números crujientes para apoyar o no la hipótesis.
  5. Refinar la hipótesis y llevar a cabo estudios adicionales. Los estudios adicionales pueden incluir pruebas de laboratorio o estudios ambientales.
  6. Implementar medidas de control y prevención. Estas son las acciones utilizadas para contener y evitar una mayor propagación de la infección desde la fuente.
  7. Comunicar hallazgos. Las comunicaciones están destinadas a coordinar una respuesta de salud pública y garantizar que las medidas necesarias para poner fin al brote se implementen por completo.

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