¿Medicare se está quedando sin dinero?

¿Medicare se está quedando sin dinero?

Medicare puede estar en problemas. Según los informes de 2016, el Fondo Fiduciario de Medicare se quedará sin fondos para 2028, dos años antes que las proyecciones realizadas en 2015. ¿Esto dejará a los estadounidenses sin atención médica a medida que envejecen?

Cómo funciona el Fondo Fiduciario de Medicare

El Fondo fiduciario de seguro hospitalario de Medicare es compatible con la Parte A de Medicare. Esta parte de Medicare paga la atención hospitalaria para pacientes internados, así como el hospicio.

Para las personas que son dadas de alta del hospital, también cubre estancias a corto plazo en centros de enfermería especializada o, como una alternativa para personas que eligen no ir a un centro, servicios de atención médica en el hogar.

La mayoría de los estadounidenses no paga una prima mensual por la Parte A, aunque pagarán deducibles, coseguros y copagos por los servicios prestados. Las primas son gratuitas para las personas que hayan contribuido con 40 trimestres (10 años) o más en los impuestos a la nómina de Medicare a lo largo de su vida. Ya han pagado su parte justa en el sistema, y ​​su arduo trabajo incluso gana una cobertura gratuita para su cónyuge.

A las personas que hayan trabajado menos de 40 trimestres, por otro lado, se les cobrará una prima mensual y esos dólares se acumulan rápidamente. La prima de la Parte A para personas que trabajaron entre 30 y 39 trimestres es de $ 226 por mes ($ 3,192 por año) en 2016. Para aquellos que trabajan menos de 30 trimestres, el costo aumenta a $ 411 por mes ($ 4,932 por año).

El dinero recaudado en impuestos y primas forma el Fondo Fiduciario de Medicare. Estos dólares pueden no ser adecuados para satisfacer las demandas de la creciente población de Medicare para 2029.

El impacto del envejecimiento de los baby boomers

La Oficina del Censo de los Estados Unidos reportó 72.5 millones de nacimientos entre 1946 y 1964, el llamado baby boom.

Por supuesto, la cantidad de baby boomers siempre estará en evolución. Considere el hecho de que no todos los baby boomers vivirán hasta los 65 años de edad y que los nuevos boomers de este grupo de edad ingresarán al país a través de la inmigración. Con todos los factores considerados, se estima que de 8,000 a 10,000 estadounidenses cumplen 65 años todos los días y lo harán hasta el 2029. En 2029, se espera que el 20 por ciento de la población de EE. UU. Sea elegible para Medicare.

No solo miles de personas alcanzan la edad de Medicare todos los días, sino que la esperanza de vida también está en aumento. La Administración de la Seguridad Social observa una esperanza de vida de 84,3 y 86,6 años para hombres y mujeres, respectivamente. A medida que las personas viven más, es más probable que desarrollen problemas médicos. Más de un tercio de las personas entre 65 y 84 años de edad tienen al menos dos o tres condiciones médicas crónicas. Más de una cuarta parte de ellos tendrá de cuatro a cinco.

Más personas que viven más tiempo significa más problemas médicos y mayores costos. ¿Podrá el Fondo Fiduciario de Medicare mantenerse al día?

El costo de las afecciones médicas crónicas

A medida que aumenta la cantidad de afecciones médicas crónicas, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) informan una mayor utilización de recursos médicos, incluidas visitas a la sala de emergencias, visitas al consultorio médico, visitas domiciliarias, hospitalizaciones de pacientes hospitalizados , reingresos hospitalarios y servicios de atención post-aguda como rehabilitación y fisioterapia.

En promedio, la Parte A de Medicare gasta aproximadamente $ 13,000 por persona, pero los costos podrían ser incluso mayores para los beneficiarios. Los beneficiarios de Medicare pueden pagar hasta $ 5,700 de su bolsillo cada año si tienen dos o tres condiciones. Ese número más que duplica a $ 12,000 para cuatro a cinco condiciones y aumenta a $ 32,000 para seis o más condiciones.

Tomados en conjunto, estos factores agotarán el Fondo Fiduciario de Medicare a un ritmo que no se corresponde con los dólares ingresados. Si Medicare se queda sin dinero, ¿cómo podrán las personas de la tercera edad pagar la atención médica cuando ya estén pagando una considerable factura?

Propuestas para ahorrar Medicare

Si Medicare va a cuidar a las personas mayores estadounidenses a largo plazo, algo tendrá que cambiar.

Las ideas sobre cómo lograr esto han sido controvertidas y han incluido lo siguiente:

  • Disminuya la cantidad que Medicare paga a los médicos y hospitales. El acceso a la atención médica es la mayor preocupación con esta propuesta. ¿Menos médicos aceptarían Medicare para el pago si pensaran que no serían compensados ​​justamente? Tal como están las cosas, ya hay una inminente escasez de médicos debido a los limitados fondos de Medicare para apoyar la capacitación de médicos.
  • Disminuir los beneficios de Medicare. Nadie quiere pagar la misma cantidad por menos. Tal como están las cosas, muchas personas argumentan que Medicare no cubre lo suficiente. Por ejemplo, Medicare no cubre el costo de lentes correctivos, dentaduras postizas o audífonos, aunque las cosas más comunes que ocurren a medida que envejecemos son los cambios en la visión, la salud dental y la audición. Esto deja a muchos estadounidenses sin los servicios básicos de salud que necesitan.
  • Aumentar la edad para la elegibilidad de Medicare. Republicanos como el senador Paul Ryan han propuesto aumentar la edad de Medicare a 67 años. Si bien esto disminuiría la cantidad de personas que se vuelven elegibles para Medicare en un año determinado, mientras tanto esto supondría una carga para las personas mayores para pagar planes de seguro privado más caros. Esto podría afectar no solo el ahorro personal, sino también cuando las personas mayores puedan permitirse la jubilación.
  • Incrementar los gastos de bolsillo para los beneficiarios. Los aumentos en las primas, deducibles, coseguros o copagos de Medicare podrían ayudar a reforzar el Fondo Fiduciario de Medicare en dólares, pero ¿pueden las personas mayores pagarlo? La mayoría de las personas mayores tienen un ingreso fijo y los costos de la atención médica están aumentando desproporcionadamente.
  • Incrementar los impuestos a la nómina de Medicare. ¿Más impuestos? Esto es lo que hizo el presidente Ronald Reagan con la Ley de Cobertura Catastrófica de 1988. La ley tenía como objetivo agregar un beneficio de medicamentos recetados y evitar costos catastróficos después de las hospitalizaciones, pero la ley fue derogada en un año debido a la falta de interés público. Apoyo y un alboroto con respecto a aumentos de impuestos asociados. ¿Los estadounidenses van a sentir de manera diferente sobre los aumentos de impuestos hoy?

El problema con muchas de estas propuestas es que transfieren cada vez más costos a las personas mayores que ya viven con un ingreso fijo. Tal como está, los beneficios de la Seguridad Social han sido planas. Sin un aumento en el Costo de la Asignación de Vida (COLA) en los últimos años, las personas mayores ya están obligadas a estirar sus dólares.

El anuncio de CMS de que el Fondo Fiduciario de Medicare puede ser insolvente en décadas es una clara señal de advertencia. Los estadounidenses mayores corren el mayor riesgo de perder el acceso a la atención médica cuando son frágiles y la necesitan más. Ahora que vemos que el problema se acerca rápidamente, ¿cómo deberíamos abordarlo? Mejor aún, ¿cómo podemos resolverlo? Las respuestas están en debate, pero una cosa está clara: la reforma de la atención de salud debe convertirse en una prioridad nacional y ahora.

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