¿Es la glucosamina un tratamiento beneficioso para la artritis?

¿Es la glucosamina un tratamiento beneficioso para la artritis?

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  • Dado que el libro La curación de la artritis era vendidos en librerías en todo el país en 1997, a los médicos, farmacéuticos y pacientes con artritis se les ha preguntado con frecuencia su opinión sobre la glucosamina como tratamiento para la artritis. La palabra cura en el título del libro levantó las esperanzas de muchos que sufren con la enfermedad.
  • Cómo funciona la glucosamina

    La glucosamina se encuentra en altas concentraciones en las articulaciones.

    Se ha teorizado que la glucosamina estimula la formación de cartílago que es esencial para la reparación de las articulaciones. En modelos animales, el sulfato de glucosamina oral tiene un efecto beneficioso sobre la inflamación, la artritis mecánica y la artritis reactiva inmunológica, aunque mucho menos que la indometacina y otras drogas similares.

    La glucosamina a veces se usa en combinación con sulfato de condroitina como tratamiento para la artritis. El sulfato de condroitina también se encuentra en el cartílago. El sulfato de condroitina mantiene la viscosidad en las articulaciones, estimula los mecanismos de reparación del cartílago e inhibe las enzimas que descomponen el cartílago.

    Suplemento dietético

    La glucosamina se vende en los Estados Unidos como un suplemento dietético. La Ley de Salud y Educación Suplementaria Dietética aprobada en 1994 por el Congreso permite la comercialización de un producto que se alega que afecta la estructura o función del cuerpo como un suplemento dietético sin la aprobación de ninguna agencia gubernamental.

    El etiquetado debe incluir una advertencia de que el producto no ha sido evaluado por la FDA y que el producto no está destinado a diagnosticar, tratar o prevenir ninguna enfermedad. La glucosamina está disponible en farmacias y tiendas naturistas como la sal de sulfato, hidrocloruro, n-acetilo o clorhidrato.

    Estudios clínicos

    Estudios controlados a corto plazo han reportado que la glucosamina es efectiva para aliviar el dolor en pacientes con osteoartritis y para aumentar su rango de movimiento.

    Un ensayo doble ciego de cuatro semanas de 252 pacientes con osteoartritis de la rodilla encontró sulfato de glucosamina oral 500 mg. Tres veces al día más eficaz que el placebo para aliviar los síntomas.

    Otro ensayo doble ciego de cuatro semanas de 200 pacientes con osteoartritis de la rodilla reveló 500 mg. De sulfato de glucosamina como eficaz para aliviar los síntomas como 400 mg de ibuprofeno. Tres veces al día, después de la segunda semana.

    En un estudio doble ciego de ocho semanas de 40 pacientes con osteoartritis, sulfato de glucosamina 500 mg. Tres veces al día por vía oral fue tan eficaz como el ibuprofeno 400 mg. Tres veces al día para aliviar el dolor después de las primeras dos semanas. En todos los informes, la glucosamina fue generalmente bien tolerada con una incidencia de malestar gastrointestinal no mayor que el placebo.

    Estos estudios, aunque arrojan resultados deseables, no se consideraron estudios bien diseñados. Se deben realizar estudios bien diseñados utilizando un número suficiente de pacientes durante períodos de tiempo suficientes, al menos un año, por investigadores experimentados, utilizando medidas objetivas y técnicas estadísticas que puedan determinar si la mejoría es el resultado directo del tratamiento. Estos estudios cumplieron algunos de los criterios y se realizaron en muy pocos pacientes.

    Según un estudio canadiense de 2004, en el que participaron 137 pacientes, no se encontraron diferencias significativas entre el porcentaje de participantes que estalló en un grupo placebo versus un grupo con glucosamina.

    En la Reunión Anual ACR 2005, se presentaron los resultados de dos ensayos con glucosamina. GAIT (Glucosamine / Chondroitin Arthritis Intervention Trial) fue financiado por el NIH y diseñado para determinar la seguridad y eficacia con glucosamina, condroitina, tomados por separado o juntos, y GUIDE (Glucosamine Unum in Die Efficacy) fue un ensayo clínico europeo. Los resultados de GUIDE mostraron que la glucosamina proporcionaba más alivio que el paracetamol.

    Los resultados de GAIT mostraron que la combinación de glucosamina y condroitina es mejor que el placebo, pero los beneficios parecen depender de la gravedad del dolor. En pacientes con dolor leve de osteoartritis de rodilla, la combinación de glucosamina condroitina no fue significativamente más efectiva que el placebo.

    Resultados de la prueba de glucosamina presentados en la reunión de ACR de 2005

    • ¿Qué cantidad de glucosamina debe tomar un paciente para lograr un efecto beneficioso?
    • Conclusión

    El consenso es que los suplementos de glucosamina y condroitina podrían disminuir el dolor en algunos pacientes con osteoartritis. Muchos médicos ahora creen que vale la pena probar estos suplementos para la osteoartritis. Parecen estar seguros, pero los médicos advierten a los pacientes que la calidad y la efectividad de la glucosamina y la condroitina varían debido a la falta de regulación. Si quieres probarlos, compra productos de alta calidad de una fuente acreditada.

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