Facoemulsificación

Facoemulsificación

Definición: La facoemulsificación es la técnica de cirugía de catarata más común que se realiza. La cirugía de catarata se usa para restaurar la visión en pacientes cuya visión se ha nublado por cataratas, una opacidad de la lente del ojo.

La lente se encuentra detrás del iris. Es responsable de enfocar la luz en la retina y de producir imágenes claras y nítidas. La lente tiene la capacidad de cambiar de forma, conocida como acomodación.

A medida que los ojos envejecen, sin embargo, la lente se endurece y pierde su capacidad de acomodarse. Toda la lente está contenida dentro de una cápsula de lente. A medida que los ojos envejecen, se producen procesos oxidativos y se acumulan células muertas en la cápsula del cristalino, causando que el cristalino se opaque gradualmente. La luz que normalmente enfocaría la lente se dispersa debido a la nubosidad, por lo que la visión ya no es clara ni nítida.

¿Cómo se realiza la facoemulsificación?

Durante la facoemulsificación, un cirujano hace una pequeña incisión en el borde de la córnea y luego crea una abertura en la membrana que rodea la lente. Luego se inserta una pequeña sonda ultrasónica, que divide la lente nublada en pequeños fragmentos. El instrumento vibra a velocidad ultrasónica para cortar y casi disolver el material de la lente en pequeños fragmentos. Los fragmentos son luego succionados de la cápsula por un accesorio en la punta de la sonda.

Después de retirar las partículas del cristalino, se implanta un implante de lente intraocular, comúnmente denominado IOL, y se coloca dentro de las lentes de la cápsula natural.

Se inserta a través de la incisión corneal pequeña a través de un tubo ahuecado. Una vez que se empuja la lente, se despliega y se coloca en su lugar.

La facoemulsificación generalmente se realiza en un centro de cirugía ambulatoria y normalmente no requiere hospitalización. El procedimiento de cirugía de cataratas se realiza con anestesia local (un anestésico inyectado alrededor del ojo) o anestesia tópica (se insertan gotas anestésicas en el ojo).

¿Cuál es el tiempo de recuperación para la facoemulsificación?

La incisión realizada en la córnea generalmente no requiere puntos de sutura y se sella automáticamente. En unos pocos días, la incisión se cura por completo. Se recetan gotas oculares postoperatorias que generalmente consisten en antibióticos, esteroides y un medicamento antiinflamatorio no esteroideo. Estas gotas reducen la inflamación y previenen la infección. El antibiótico generalmente se suspende dentro de 7-10 días. El antiinflamatorio esteroideo y no esteroideo se pega durante 3-6 semanas dependiendo de la cirugía. La mayoría de los pacientes tienen una mejoría de la visión casi de inmediato y la visión tiende a mejorar constantemente durante 4-5 semanas.

La facoemulsificación revolucionó la cirugía de cataratas. Antes de que se desarrollara la facoemulsificación, los cirujanos eliminarían toda la lente y la cápsula. Esto dificultó la inserción de una lente intraocular. La lente del ojo aporta mucha potencia de enfoque al ojo. Como resultado, si quita la catarata, que es la lente, el paciente se queda con una prescripción hipermétrope de más muy alta. Esta es la razón por la cual, hace muchos años, cuando los pacientes tenían cataratas removidas, por lo general usaban gafas para catarata. Las gafas de catarata eran gruesas, pesadas y magnificaban los ojos.

No pasó mucho tiempo antes de que los cirujanos se dieran cuenta de que necesitaban un mejor proceso para insertar un implante de lente para que los pacientes no tuvieran que usar lentes de cirugía de catarata gruesos y pesados. Los pacientes estaban felices de que le quitaran la catarata, pero no tan felices de tener que usar lentes gruesos y pesados.

¿Quién inventó el procedimiento de facoemulsificación?

Al Dr. Charles D. Kelman, un médico oftálmico y cirujano de Nueva York, se le atribuye el desarrollo del proceso inicial de facoemulsificación. A fines de la década de 1960 y en 1970 el procedimiento se puso a disposición de los cirujanos. El Dr. Kelman trabajó en muchas ideas y diseños diferentes, pero se hizo una idea para la facoemulsificación después de sentarse en una silla de dentista y limpiarse los dientes con un limpiador ultrasónico de alta velocidad.

Curiosamente, algunas de las primeras ideas que tuvo aparecen nuevamente en la cirugía de catarata moderna.

También conocido como: phaco

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