¿La legalización de la marihuana envía el mensaje incorrecto?

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  • Los funcionarios de salud están preocupados de que la tendencia hacia la legalización de la marihuana para uso médico y recreativo envíe el mensaje equivocado a los más vulnerables a sus efectos: niños cuyos cuerpos y mentes aún están en desarrollo.

    Incluso en estados donde el uso recreativo de la marihuana ha sido legalizado por referéndum de votantes, su uso es legal solo para adultos mayores de 21 años. En ninguna parte es ilegal fumar para niños o se considera seguro para el uso por jóvenes, pero ese no es siempre el mensaje que son consiguiendo.

    Disminución de la percepción de daños

    Inicialmente, el mensaje que los adolescentes recibían era: Si se trata de medicamentos, debe estar bien. Más recientemente, el mensaje es: Si es legal, debe ser seguro.

    La encuesta anual del Instituto Nacional para el Abuso de Drogas (Monitoring the Future, MTF) muestra que la percepción de los adolescentes sobre la nocividad de la marihuana ha disminuido gradualmente a lo largo de los años, lo que generalmente indica futuros aumentos en el uso entre los jóvenes.

    Según una encuesta de MTF de este tipo, solo el 41.7 por ciento de los alumnos de octavo grado considera que el uso ocasional de marihuana es dañino. A medida que crecen, ese porcentaje disminuye: solo el 20.6 por ciento de los estudiantes de 12 ° grado ven el uso ocasional de malas hierbas como dañino.

    ¿El mensaje incorrecto?

    A medida que más y más estados hacen que el uso de marihuana médica y recreativa sea legal, la percepción de los adolescentes sobre el daño que puede causar se ve disminuida.

    Ciertamente, no estamos enviando un mensaje muy bueno cuando lo llamamos medicina y lo legalizamos, dijo R. Gil Kerlikowske, director de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas.

    Existen muy buenas razones, documentadas por investigaciones científicas, de que fumar marihuana es peligroso para los menores de edad. Éstos son algunos de los peligros que han sido explorados por varios estudios:

    1 Cerebros adolescentes dañados por el uso intensivo de marihuana

    ¿La legalización de la marihuana envía el mensaje incorrecto?

    Investigadores del Hospital de Niños de Filadelfia pudieron utilizar imágenes de resonancia magnética (MRI) para documentar el daño cerebral visible usuarios de marihuana que estaban en un centro de tratamiento de drogas. Las áreas del cerebro afectadas por el uso intensivo incluyeron aquellas involucradas en la memoria, la atención, la toma de decisiones, el lenguaje y las habilidades de funcionamiento ejecutivo.

    2 Uso temprano de marihuana vinculado al deterioro cognitivo

    Científicos de la Escuela de Medicina de Harvard encontraron evidencia de que los fumadores que comenzaron a usar marihuana antes de los 17 años tenían déficits cognitivos no detectados en aquellos que comenzaron a fumar más tarde en la vida y quienes usaron el medicamento con moderación. Aquellos que comenzaron a fumar temprano realizaron significativamente peor en las pruebas que implican un CI verbal y la memoria de las listas.

    3El uso excesivo de malas hierbas afecta el aprendizaje, las habilidades sociales

    Una revisión de 11 estudios de investigación separados del Instituto Nacional para el Abuso de Drogas descubrió que el consumo excesivo de marihuana no solo afectaba las habilidades de aprendizaje de los usuarios, sino también sus habilidades sociales. Vida diaria. Los estudios mostraron que fumar marihuana tiene un impacto en la capacidad del usuario para aprender y recordar lo que aprendió.

    4El humo de marihuana duplica el riesgo de cáncer testicular

    El cáncer testicular es una forma rara de cáncer, pero los hombres jóvenes que fumaron marihuana tienen el doble de probabilidades de desarrollar cierto tipo de cáncer testicular, incluido un tipo que es difícil de tratar. El estudio en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California es uno de varios que ha relacionado el uso de marihuana con un mayor riesgo de cáncer testicular. T 5 El consumo excesivo de marihuana está relacionado con el ictus

    Aunque el riesgo de ictus en adolescentes y hombres jóvenes es muy raro, un estudio de la Universidad de St. Louis descubrió que el consumo excesivo de marihuana-adolescentes que usaban el medicamento con poca frecuencia pero de vez en cuando se emborrachaban ha estado relacionado con la ocurrencia de accidentes cerebrovasculares en adolescentes, algunos de los cuales han sido fatales.

    6Teens más vulnerables a las adicciones

    Durante la adolescencia, el circuito cerebral que fomenta las experiencias novedosas, como experimentar con drogas, se desarrolla a un ritmo rápido. Desafortunadamente, esto coincide con el subdesarrollo relativo de otras partes del cerebro que están involucradas en el control de impulsos, una combinación que puede conducir a la experimentación problemática con drogas adictivas, según investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

    7Sex, el uso de drogas aumenta el riesgo de suicidio adolescente

    Investigadores del Instituto de Investigación y Evaluación del Pacífico en Chapel Hill, Carolina del Norte, han relacionado el uso de drogas por parte de adolescentes con un mayor riesgo de depresión, pensamientos suicidas e intentos de suicidio. Aunque es menos probable que las mujeres participen en conductas de riesgo, cuando lo hacen, son más vulnerables que los niños a la depresión y los pensamientos suicidas.

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