Radicales libres en el cuerpo

Radicales libres en el cuerpo

Los radicales libres son moléculas inestables que pueden dañar las células de su cuerpo. Se forman cuando los átomos o moléculas ganan o pierden electrones. A menudo ocurren como resultado de procesos metabólicos normales. Por ejemplo, cuando su cuerpo usa oxígeno, crea radicales libres como subproducto y el daño causado por esos radicales libres se denomina estrés oxidativo.

Pero tu metabolismo no es el único culpable. También puede estar expuesto a los radicales libres que provienen de diversas fuentes ambientales, como la radiación, las drogas, los pesticidas, los solventes, el humo del cigarrillo y otros contaminantes.

¿Por qué los radicales libres son tan malos?

Cuando eres joven y saludable, tu cuerpo hace un buen trabajo al tratar con estos radicales libres, y ni siquiera notas nada. Pero, si no come bien, fuma o está expuesto a una gran cantidad de fuentes ambientales de radicales libres, su riesgo de daños celulares y orgánicos aumenta. Ah, y el envejecimiento también afecta a tu sistema de defensa de radicales libres.

Los radicales libres dañan las células con el tiempo, por lo que eventualmente cualquier órgano al que pertenezcan esas células no funcionará tan bien como debería. Por ejemplo, un tejido conjuntivo llamado colágeno se debilita con la exposición a radicales libres y, como resultado, su piel adquiere más arrugas. Además, las paredes de las arterias se pueden dañar y se acumulan placas de colesterol, lo que puede reducir el flujo sanguíneo al corazón, el cerebro y otros órganos, o causar coágulos de sangre.

Debido al daño potencial, la exposición excesiva a radicales libres se asocia con un mayor riesgo de muchas enfermedades crónicas, como enfermedades del corazón y algunas formas de cáncer. Obviamente, es una idea excelente para evitar cantidades excesivas de radicales libres.

Eso cubre la química y la salud, entonces, ¿qué tiene que ver la nutrición con esto?

Comer alimentos saludables, especialmente frutas coloridas y vegetales puede ayudar a combatir parte del daño de los radicales libres.

Los nutrientes como la vitamina C, el betacaroteno, el selenio y la vitamina E pueden ayudar a prevenir o reducir el daño causado por los radicales libres, por lo que se llaman antioxidantes. Estos nutrientes se encuentran en una variedad de alimentos, pero son más altos en fuentes vegetales. Esa puede ser una de las razones por las que comer una dieta rica en frutas y verduras es tan importante para su salud.

De hecho, los estudios muestran que consumir una dieta alta en antioxidantes se asocia con una mejor salud. Por supuesto, hay otras razones por las cuales las personas que tienen una alta ingesta de antioxidantes podrían tener una mejor salud. Por ejemplo, las personas que comen saludablemente también tienden a ser más activas físicamente y más propensas a mantener una ingesta calórica adecuada.

¿Pueden los suplementos dietéticos combatir a los radicales libres?

Hay muchos suplementos dietéticos que dicen ser antioxidantes porque están hechos de nutrientes o extractos de plantas que han demostrado actividad antioxidante en un laboratorio. Sin embargo, aunque comer alimentos ricos en antioxidantes parece ser beneficioso, tomar suplementos de antioxidantes no parece ofrecer los mismos beneficios, excepto en casos raros. Al igual que la combinación de luteína, zeaxantina y otros nutrientes que pueden ralentizar la progresión de la degeneración macular, que es la principal causa de ceguera en los ancianos.

Aunque los suplementos antioxidantes generalmente se consideran seguros, algunos estudios de investigación sugieren que tomar ciertos suplementos antioxidantes puede causar más daño que beneficio, que no es lo que desea si está tratando de mantenerse o mantenerse saludable. Entonces, en lugar de gastar dinero en suplementos dietéticos caros, probablemente es mejor comprar más frutas, vegetales y otros alimentos saludables.

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