Por qué el aceite de canola es una opción segura y saludable

El aceite de canola (de ‘Canadian Oil’) es un aceite de cocina versátil y de sabor suave. Según el Consejo de Canola de Canadá y el Departamento de Agricultura de los EE. UU., Es el tercer aceite más consumido en el mundo. La canola también es un aceite saludable porque tiene un alto contenido de ácidos grasos beneficiosos.

Desafortunadamente, el aceite de canola ha estado plagado de desinformación y aún existen rumores que afirman que es peligroso para su salud.

Esto, francamente, es una tontería, y explicaré por qué.

El aceite de canola proviene de semillas que se desarrollaron en Canadá en los años 60 y 70 cuando los científicos de plantas descubrieron cómo criar un ácido graso potencialmente peligroso, llamado ácido erúcico, de las plantas de colza. El ácido erúcico es un tipo de ácido graso que es malo para el músculo cardíaco.

Las plantas de canola de hoy en día casi no contienen ácido erúcico, por lo que no hay peligro para el corazón (todo lo contrario, en realidad). Por lo tanto, es importante comprender la diferencia entre el aceite de colza no comestible antiguo y el aceite de canola moderno, que es perfectamente seguro.

Así es como la gente se asustó del aceite de canola

Algunas personas mezclan el aceite de canola moderno con aceite de colza no comestible que se usa en lubricantes, fluidos hidráulicos, jabones y pinturas. Pero, de nuevo, eso no es aceite de canola. Parte de ese problema podría ser que las personas fuera de América del Norte usan el término ‘semilla de colza’ cuando hablan sobre el aceite de canola o el aceite de colza no comestible.

Beneficios para la salud

El aceite de canola tiene un perfil saludable de ácidos grasos, ya que es bajo en grasas saturadas y alto en grasas monoinsaturadas. También es una excelente fuente de grasas poliinsaturadas, con una buena proporción de ácido linoleico (y omega-6) a ácido alfa-linolénico (un omega-3) a aproximadamente 2: 1. El aceite de canola también está libre de grasas trans artificiales.

La investigación sugiere que los ácidos grasos que se encuentran en el aceite de canola pueden tener un impacto beneficioso en los niveles de colesterol y reducir los biomarcadores de la inflamación, por lo que es una excelente inclusión de una dieta antiinflamatoria.

De hecho, la Administración de Alimentos y Fármacos de los EE. UU. Permite incluir la siguiente declaración en los alimentos que contienen aceite de canola, siempre que también sean bajos en colesterol, grasas saturadas y sodio:

La evidencia científica limitada y no concluyente sugiere que comer aproximadamente 1 ½ cucharadas (19 gramos) de aceite de canola al día pueden reducir el riesgo de enfermedad coronaria debido al contenido de grasa insaturada en el aceite de canola. Para lograr este posible beneficio, el aceite de canola reemplazará una cantidad similar de grasa saturada y no aumentará la cantidad total de calorías que consume en un día.

Aceite de canola y OGM

Las semillas de canola se produjeron inicialmente por métodos de mejoramiento tradicionales. La mayoría de las semillas de canola modernas han sido modificadas para resistir algunos herbicidas. La ciencia y la investigación muestran que los OMG son seguros, y se han realizado muchos estudios clínicos con aceite de canola en humanos.

Pero, si le preocupa este tipo de cosas, los aceites orgánicos y no transgénicos para canola están disponibles en tiendas de alimentos naturales y saludables en muchas ciudades, estados y países.

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